Universidad Mayor, Real y pontificia De San Francisco Xavier De Chuquisaca



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La Nueva Concepción del Aprendizaje y sus Teorías.

Las investigaciones sobre el comportamiento humano y los cambios observados en el desarrollo del niño por Jean Piaget en Suiza (1930), Lev Vitgoski en la ex Unión Soviética y Arnold Gessel de los E.E.U.U. en 1948, direccionaron las investigaciones hacia el nacimiento del constructivismo pedagógico, como una corriente contraria al aprendizaje pasivo receptivo practicado en la simple esfera de las palabras, al haber llegado a conclusiones, en el sentido de que “el aprendizaje es una actividad compleja por el cual el sujeto construye sus conocimientos a partir de revisiones, selecciones, transformaciones y reestructuraciones de sus antiguos saberes en cooperación activa y participativa del maestro y sus compañeros de estudio”. (11)

El aprendizaje es una de las funciones mentales más importantes en humanos y en animales. Se trata de un concepto fundamental en didáctica y psicología: es la adquisición de conocimiento a partir de nueva información percibida.

Las teorías constructivistas mantienen que el individuo es el producto de su ambiente o el resultado de sus disposiciones internas, se basa en la premisa de que el educando es actor principal en la construcción de sus propios conocimientos.

El aprendizaje no debe ser sinónimo de llenar la cabeza con información, como decíamos anteriormente, sino de posibilitar que el sujeto establezca relaciones entre el nuevo conocimiento y otros que ya tiene, solucionar problemas, desarrollar la capacidad crítica y aplicar los conocimientos aprehendidos.(14)

Constructivismo y aprendizaje significativo

Diversos autores han mencionado que es a través del aprendizaje significativo, como el estudiante construye significados  que le permitan conocer de manera más amplia el mundo que le rodea, posibilitando, de ésta manera, su crecimiento personal.

Los tres aspectos clave serán, el logro del aprendizaje significativo, la asimilación comprensiva de los contenidos escolares y la funcionalidad de lo aprendido.

De ésta manera entonces el constructivismo hace que la finalidad de las instituciones educativas sea promover la socialización y la individualización permitiéndole al alumno crear una identidad propia en un contexto social y cultural preestablecido, motivándolo para que aprenda a aprender. Esto genera que el aprendizaje se convierta en un proceso constructivo interno que le permite al educando estructurar conocimientos; sin embargo, para que sea posible un determinado grado de aprendizaje es necesario contar con el adecuado nivel de desarrollo cognitivo ya que de otro modo lo único que se lograría sería entrar a un proceso de repetición que no lo motiva ni lo conduce a nada al educando, ya que no comprende el significado de lo aprendido.

Es necesario entonces contar con conocimientos previos que faciliten la comprensión de lo aprendido. En el aprendizaje significativo se entiende que el aprendizaje es un proceso que llevará al estudiante a construir o a reconstruir los saberes  culturales que ya posee.

Esto llevará a una reorganización interna de esquemas en el individuo que le permita adaptarse a las  características del nuevo conocimiento, dándose el aprendizaje en el momento que entra en conflicto cognitivo a partir de lo que ya sabe el alumno con lo nuevo que debe saber.

Existen diversas teorías del aprendizaje, cada una analiza el proceso desde una perspectiva particular (adquisición, conocimiento, nueva información y percepción). Algunas de las más difundidas son:


  1. El Enfoque Constructivista

Según De Vieres y otros, el aprendizaje según la teoría constructivista sucede mediante la experimentación y no cuando se les explica lo que sucede. Acentúa que el aprender no es un proceso de “todo o nada” sino que las personas aprenden de la nueva información que se les presenta, construyendo sobre el conocimiento que ya poseen.

Es por tanto importante que los profesores determinen constantemente el conocimiento que sus estudiantes han logrado para cerciorarse de que las percepciones del nuevo conocimiento de los estudiantes son los que había pensado el profesor. Los profesores encontrarán que la construcción de los estudiantes a partir del conocimiento ya existente, cuando se les pregunta por la nueva información, pueden cometer errores. Se conoce como error de la reconstrucción cuando llenamos los agujeros de nuestro entendimiento con lógicos, aunque incorrectos, pensamientos. Los profesores necesitan intentar corregir estos errores, aunque es inevitable que algunos errores de reconstrucción continuarán ocurriendo debido a nuestras limitaciones innatas de recuperación. En la mayoría de las corrientes pedagógicas basadas en el constructivismo, el papel del profesor no es sólo observar y determinar sino también conectar con los estudiantes mientras que están realizando actividades y se están preguntando en voz alta, planteándoles preguntas a los estudiantes para estimular el razonamiento. (12)


  1. Teoría del Desarrollo Cognitivo

Tiene su fundamento en los trabajos de Piaget, Ausubel y otros teóricos que aportaron a la teoría del desarrollo cognitivo.



Teoría de Piaget

El aprendizaje en la teoría de Jean Piaget es el producto de los esfuerzos del niño por comprender y actuar en su mundo. Se inicia con una capacidad innata de adaptación al ambiente. Consta de una serie de etapas que representan los patrones universales del desarrollo. En cada etapa la mente del niño desarrolla una nueva forma de operar. Este desarrollo gradual sucede por medio de tres principios interrelacionados: la organización, la adaptación y el equilibrio.

Por otra parte, también se centra en los procesos del pensamiento y en la conducta que refleja estos procesos. Desde el nacimiento se enfrentan a situaciones nuevas que se asimilan; los procesos en sí, se dan uno tras otro, siendo factores importantes en el desarrollo, el equilibrio y el desequilibrio, ambos impulsan el aprendizaje.

Piaget, considera el pensamiento y la inteligencia como procesos cognitivos que tienen su base en un substrato orgánico – biológico determinado, que va desarrollándose en forma paralela con la maduración y el crecimiento biológico, en la base de este proceso se encuentran dos funciones: asimilación y acomodación. La adaptación se entiende como un esfuerzo cognoscitivo del individuo para encontrar un equilibrio entre él mismo y su ambiente. Mediante la asimilación el organismo incorpora información al interior de las estructuras cognitivas a fin de ajustar mejor el conocimiento previo que posee. La segunda parte de la adaptación se denomina acomodación, que es el ajuste del organismo a las circunstancias exigentes, es un comportamiento inteligente que necesita incorporar la experiencia de las acciones para lograr su desarrollo.

Estos mecanismos, de asimilación y acomodación conforman, unidades de estructuras cognoscitivas que Piaget denomina esquemas. Estos esquemas son representaciones interiorizadas de cierta clase de acciones o ejecuciones, como cuando se realiza algo mentalmente sin realizar la acción.

Aprender, en resumen, se concibe a partir de la reestructuración de las estructuras cognitivas internas del estudiante, de sus esquemas y estructuras mentales, de tal forma que al final de un proceso de aprendizaje deben aparecer nuevos esquemas y estructuras como una nueva forma de equilibrio.(13)



Teoría de Ausubel

Este autor considera que el aprendizaje por descubrimiento no debe ser presentado como opuesto al aprendizaje por exposición (recepción), ya que éste puede ser igual de eficaz, si se cumplen unas características. Así, el aprendizaje escolar puede darse por recepción o por descubrimiento, como estrategia de enseñanza, y puede lograr un aprendizaje significativo o memorístico y repetitivo. De acuerdo al aprendizaje significativo, los nuevos conocimientos se incorporan en forma sustantiva en la estructura cognitiva del alumno. Esto se logra cuando el estudiante relaciona los nuevos conocimientos con los anteriormente adquiridos; pero también es necesario que el alumno se interese por aprender lo que se le está mostrando. Dentro las ventajas del aprendizaje significativo, está producir una retención más duradera de la información. Por otro lado facilita el adquirir nuevos conocimientos relacionados con los anteriormente adquiridos de forma significativa, ya que al estar claros en la estructura cognitiva se facilita la retención del nuevo contenido.

La nueva información al ser relacionada con la anterior, es guardada en la memoria a largo plazo. Es activo, pues depende de la asimilación de las actividades de aprendizaje por parte del estudiante. Es personal, ya que la significación de aprendizaje depende los recursos cognitivos del estudiante. Se da a través de la experiencia, es decir que los cambios de comportamiento, son producto de la práctica, implica interacción Sujeto-Ambiente: La interacción diaria del hombre con su entorno determinan el aprendizaje. Una adecuada conexión neuronal posibilita la adquisición de un número ilimitado de aprendizaje. (12)


  1. La Teoría Histórico – Cultural de Vygotsky

Uno de los más importantes conceptos sobre el cual trabajó y al cual dio nombre este autor, es la zona de desarrollo próximo, el cual engloba dentro de su teoría el aprendizaje como camino hacia el desarrollo. Vygotski señala que la inteligencia se desarrolla gracias a ciertos instrumentos o herramientas psicológicas que el/la niño/a encuentra en su medio ambiente (entorno), entre los que el lenguaje se considera como la herramienta fundamental. De esta manera, la actividad práctica en la que se involucra el/la niño/a sé interiorizada en actividades mentales cada vez más complejas gracias a las palabras, la fuente de la formación conceptual.

La teoría del doble origen de las funciones psíquicas de Vigostky señala que todas las funciones psíquicas superiores aparecen dos veces en el curso del desarrollo del niño; La primera vez en las actividades colectivas, actividades sociales, o sea, como funciones Inter.-psíquicas; la segunda, en las actividades individuales, como propiedades internas del pensamiento del niño, o sea, como funciones intra-psíquicas, es decir, los procesos psíquicos se dan en el marco de las relaciones sociales entre las personas, y solo después forman parte de su actividad interna, mediatizando el tránsito hacia las funciones psíquicas superiores.

La Zona de Desarrollo Próximo es la distancia entre el nivel de desarrollo, determinado por la capacidad de resolver independientemente un problema y el nivel de desarrollo potencial, determinado a través de la resolución de un problema bajo la guía de un adulto o en colaboración con un par más capacitado. (13)

Vigotsky propone que el sujeto actúa sobre la realidad para adaptarse a ella transformándola y transformándose a sí mismo a través de unos instrumentos psicológicos que denomina mediadores. Este fenómeno, denominado mediación instrumental, es llevado a cabo a través de herramientas (mediadores simples, como los recursos materiales) y de signos (mediadores más sofisticados, siendo el lenguaje el signo principal)  También establece que la actividad es un conjunto de acciones culturalmente determinadas y contextualizadas que se lleva a cabo en cooperación con otros y la actividad del sujeto en desarrollo es una actividad mediada socialmente.

Vigotsky señala, que el desarrollo de la comunicación y el de la generalización van de la mano, el modo generalizado del reflejo de la realidad en la conciencia, que es introducida por la palabra en la actividad del cerebro es otro aspecto de aquel hecho de que la conciencia del hombre es una conciencia social, una conciencia que se forma en la comunicación, la misma que permite la mediación interpersonal y el establecimiento de vínculos sociales entre los seres humanos.

Ojalvo, indica que si se considera al ser humano como una unidad cognitiva – afectiva se debe tener en cuenta que se desarrolla la parte cognitiva partiendo de un proceso de interacciones en las cuales se manifiestan una serie de emociones y sentimientos que facilitan y/o entorpecen la comunicación entre los miembros del grupo; y entre éste y el docente. Las relaciones interpersonales se caracterizan por su base emocional. En la relación mutua se forman sentimientos, afectos y emociones, etc que determina el clima emocional en el grupo y pueden afectar su función social. (13)

Pensamiento

Existe tal cantidad de aspectos relacionados con el pensamiento, que dar una definición resulta difícil. Sin embargo, de una manera general, se podría considerar de acuerdo con De Vega, que el pensamiento es “una actividad mental no rutinaria que requiere esfuerzo. Ocurre siempre que nos enfrentamos a una situación o tarea que nos plantea hallar un objetivo, aunque no sepamos cómo hacerlo. Implica una actividad global del sistema cognitivo, con intervención de los mecanismos de memoria, la atención, las representaciones o los procesos de comprensión; pero no es reductible a éstos. Es un proceso mental de alto nivel que se asienta en procesos más básicos pero incluye elementos funcionales adicionales”. (16)

El pensamiento para Dewey, se inicia en una situación que podría denominarse bifurcación de caminos, situación ambigua que presenta un dilema, que propone alternativas. La exigencia de solución de un estado de perplejidad es el factor orientador y estabilizador de todo proceso de reflexión. La naturaleza del problema determina la finalidad del pensamiento y la finalidad controla el proceso de pensar.

En esencia el pensamiento se asume como un proceso cognitivo, es decir, un acto mental a través del cual se adquiere conocimiento. Es claro que aunque se puede conocer algo a través de la intuición o de la percepción, es a partir del ejercicio del pensar, particularmente del razonamiento, como una persona logra el conocimiento. Hablar de pensamiento es hablar de razonamiento (deductivo e inductivo), de establecimiento de categorías, construcción de conceptos, toma de decisiones y de resolución de problemas, operaciones mentales que hacen posible el conocer.

La psicología cognitiva según Piaget, ha basado sus investigaciones en tres aspectos, según Piaget: el razonamiento deductivo, el razonamiento inductivo y la solución de problemas.

El pensamiento deductivo parte de categorías generales para hacer afirmaciones sobre casos particulares. Va de lo general a lo particular. Es una forma de razonamiento donde se infiere una conclusión a partir de una o varias premisas.

Por otro lado, el pensamiento inductivo es aquel proceso en el que se razona partiendo de lo particular para llegar a lo general, justo lo contrario de la deducción. La base de la inducción es la suposición de que si algo es cierto en algunas ocasiones, también lo será en situaciones similares aunque no se hayan observado. Con bastante frecuencia se realiza en la vida diaria dos tipos de operaciones inductivas, que se denominan predicción y causalidad. La predicción consiste en tomar decisiones o planear situaciones, basándose en acontecimientos futuros predecibles, como por ejemplo ocurre cuando nos planteamos: ¿qué probabilidades de trabajo tengo si hago esta carrera? Con las evidencias de que disponemos inducimos una probabilidad, y tomamos una decisión. La causalidad es la necesidad que tenemos de atribuir causas a los fenómenos que ocurren a nuestro alrededor.

Mirando la educación desde esta perspectiva, la relación realidad-lenguaje adquiere un carácter relevante. Muchos autores han planteado su apreciación sobre la importancia del lenguaje como el vehículo que permite realizar la transferencia que materialice y fije las aprehensiones necesarias para llevar las realidades del mundo a las estructuras mentales y desde allí al pensamiento de otros interlocutores a través del acto comunicativo. Es el lenguaje, en todas sus manifestaciones, el que hace posible que las comunidades a través del sistema de códigos, que han seleccionado, puedan comunicarse y compartir las abstracciones y apreciaciones del mundo que los rodea.

Estas construcciones son, a su vez, necesariamente, el producto de unos procesos que de manera consciente o inconsciente se presentan en el pensamiento. Los procesos de pensamiento son los pasos o las etapas que un individuo adopta para realizar un aprendizaje o dar respuesta a un estímulo. No obstante, estos necesitan del lenguaje para cristalizarse y en esta medida son imprescindibles para comprender las situaciones que nos rodean, entender lo que otro intenta compartir o discutir o con un autor sobre los propósitos o intencionalidades al elaborar un escrito.

Mayer abordó el término procesos y estructuras mentales indicando que se refiere al “que” de la psicología cognitiva. Su objeto de estudio es la actividad mental examinar lo que ocurre en las estructuras mentales de una persona cuando realiza una tarea determinada, es decir, los procesos de pensamiento, y el modo cómo la persona almacena y utiliza conocimientos para realizar una actividad. En el mismo texto se hace alusión a los instrumentos que emplea para su estudio y entre ellos menciona el análisis del sistema de procesamiento de información, al que conceptúa de la siguiente manera: “los seres humanos somos procesadores de información”, la información penetra a través de los sentidos, gracias a una operación mental que permite percibirla, internalizarla y modificarla, luego se aplica otra herramienta cognitiva que vuelve a transformarla y así sucesivamente hasta que se llega a un resultado disponible para su almacenamiento en la memoria, para generar una conducta específica o para dar respuesta a un estímulo ante el que ha sido expuesto.(17)

Desde esta perspectiva, los procesos de pensamiento son los que en definitiva realizan la labor transformadora, son los que trabajan para que el sujeto logre captar y guardar las abstracciones que hace de la realidad. Sin embargo, muchas de las dificultades que tienen los jóvenes están relacionados con el manejo del lenguaje y esto se debe en gran medida a la falta de estrategias que desarrollen sus habilidades comunicativas, a la ausencia de programas que respondan realmente a sus intereses y a un compromiso serio de los actores del proceso que en últimas instancias son los que tienen que responder por el reto que se ha impuesto a la educación como ente regulador de la formación de la juventud. Las próximas generaciones están llamadas a ser miembros activos de las sociedades pero para ello el requerimiento es asumir posiciones y aprender a tomar decisiones en el momento justo y preciso.

Pensamiento Crítico

Wasto y Glaser, conceptualizan el pensamiento crítico como una acción de reflexión en la que el ser humano reconoce la existencia de problemas y la necesidad de procurar por evidencias que sirvan de apoyo a posiciones que se asumen. El pensamiento crítico es un componente de actitudes, conocimientos y destrezas entre las cuales se incluyen el hacer inferencias válidas, reconocer suposiciones, razonar en forma deductiva e inductiva, evaluar evidencias, interpretar y evaluar argumentos.

Ennis ha definido el pensamiento crítico como un pensamiento reflexivo y racional dirigido a decidir qué creer o hacer. El decidir qué creer o hacer constituye un nivel de pensamiento que supone unas actitudes y unas habilidades de aspectos hipotéticos-deductivos o de aspectos creativos, como es la formulación de una hipótesis. Entre las múltiples destrezas de pensamiento crítico Ennis ha incluido la de clarificar e interpretar argumentos y términos, juzgar la credibilidad de un argumento, detectar falacias, utilizar el razonamiento deductivo e inductivo e identificar y evaluar supuestos (8).

Ennis define el pensamiento crítico como un pensamiento reflexivo razonable que se centra en estudiar en qué creer o no. No es equivalente a habilidades de pensamiento de orden superior, porque en su opinión este concepto resulta muy vago. No obstante, incluye todo lo relacionado con habilidades de pensamiento de orden superior; aún más, incluye disposiciones que no son consideradas en una lista de habilidades.

Para este autor, el proceso de decidir reflexiva y razonadamente en qué creer o no, puede ser descompuesto en un grupo de disposiciones de pensamiento crítico, tres áreas básicas de pensamiento crítico, y un área de habilidad estratégica y táctica para emplear pensamiento crítico.

El hombre de hoy enfrenta grandes retos al insertarse en el universo del conocimiento que le exige ser capaz de identificar información pertinente, describir los componentes que la caracterizan, jerarquizarla según sus rasgos distintivos, establecer sus puntos de encuentro y diferencia con otros tópicos, sintetizar datos claves y recontextualizar su significado al relacionarla con otras realidades. Estos retos implican el dominio de ciertas habilidades de pensamiento que permitan el interactuar con el mundo, la internalización del entorno y la transformación social a la que está llamada la sociedad actual. Por ello, se considera imperioso desarrollar un pensamiento que se convierta en el medio por el cual se pueda interpretar, analizar o evaluar una información, un argumento o alguna experiencia mediante el uso de las destrezas y actitudes que orienten eficazmente nuestras creencias y acciones.

El pensamiento crítico, entonces involucra una serie de rasgos intelectuales que definen la manera en la que un individuo se acerca al conocimiento, lo internaliza y lo exterioriza en su relación con los demás. De esta manera se puede afirmar que el pensamiento crítico se vincula necesariamente con el carácter intelectual que está determinado por la posibilidad de mantener una mente abierta a diferentes posiciones, mostrar un escepticismo sano que nazca de la duda razonable, incluso de verdades científicas, vivenciar la humildad intelectual que permita dudar de nuestras propias certezas, vivir una libertad de pensamiento que impida sujetarse a cánones establecidos y manifestar una alta motivación que conduzca al logro de las metas propuestas e incluso de aquellas no buscadas.

Según Freire, las razones que justifican la enseñanza del pensamiento crítico a los estudiantes son muchas y diversas. Entre ellas se destaca un interés general por llevar a cabo una educación liberal y liberadora que promueva la formación integral del ser humano. Este enfoque educativo procura capacitar a la persona para que se adapte en forma consciente y deliberada a su medio socio-cultural, a la vez que se prepara mejor para tomar decisiones propias dentro de su ámbito de transformación social. (18)

Sin embargo, los estudiantes que ingresan a la educación superior presentan serias dificultades para acceder al conocimiento disciplinar de las diversas áreas del saber.

Las investigaciones hechas confirman que cerca del 50% de los estudiantes nuevos que ingresan a la normal no están capacitados para analizar proposiciones abstractas comunes en este nivel. Este estudio indica que el mayor número de bajas académicas de estudiantes ocurre en el primer año, pues muchos jóvenes de 17 años no poseen las habilidades intelectuales complejas que se espera deban tener. Cerca del 40% de ellos, no puede hacer inferencias de un material escrito; solamente una quinta parte puede escribir un ensayo para persuadir y sólo una tercera parte puede solucionar problemas matemáticos.

De acuerdo a Meyers, la enseñanza universitaria expone al estudiante de nuevo ingreso a ideas, conceptos y puntos de vista abstractos y universales que retan al estudiante en su modo tradicional de estudiar y en su visión estrecha y egocéntrica de la vida. Esto provoca un estado de desequilibrio en el estudiante al tener que separarse de sus propios valores, actitudes y modos de operar para enfrentarse al nuevo contexto de la enseñanza universitaria. El problema es aún mayor cuando los profesores presumen que los estudiantes ya poseen las habilidades mentales, tanto básicas como complejas y por ende, no facilitan su desarrollo.

De acuerdo a Villarini, el privilegio del aprendizaje memorístico de la educación tradicional en los niveles precedentes, ha favorecido la mecanización de conceptos y ha limitado las capacidades de reflexión y el análisis que son propias del pensamiento formal. La escuela olvidó que debe preparar a los estudiantes en la formación de valores, destrezas y actitudes con los que podrán enfrentarse a los continuos cambios de la sociedad. Esta capacitación les permitiría ser ciudadanos útiles y productivos dentro de una sociedad libre y democrática. No se puede desconocer, que el cambio constante que caracteriza la dinámica de la nueva tecnología en la industria y la economía, exige la formación de profesionales mejor capacitados para procesar, producir y comunicar información, lo cual no se obtiene sin el desarrollo eficaz de las habilidades de pensamiento (10).

El pensamiento crítico nos acompañará como imprescindible en la sociedad de la información, en la denominada economía del conocimiento y la innovación. Constituye una exigencia creciente en la tarea cotidiana de traducir la información a lo que es el conocimiento sólido y aplicable, es decir, de asignar significado a los significantes, para aprender, tomar decisiones y actuar. Sin él, nos dejaríamos llevar por las corrientes circundantes, renunciando a parte del protagonismo que nos corresponde.

Al referirnos a los pensadores críticos se hace referencia a quienes piensan con esmero, asegurando la validez de cada inferencia, dudando de su propia percepción de las realidades y cuestionando el rigor y el propósito de la información, antes de darla por buena: son personas que se muestran exigentes y aún, en cierto modo, desconfiadas.

Por lo tanto la formación docente, está invitada a reorientar sus procesos académicos hacia la formación de profesionales que no sólo posean un saber disciplinar sino que dominen las destrezas de pensamiento que les permitan interactuar en diversos ámbitos del conocimiento para posibilitar no sólo su compromiso y sentido de pertenencia al entorno social del que forma parte, sino también que al mismo tiempo favorezca su inserción en la aldea global.



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