Tercer Informe de Evaluación



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Evaluación integrada


Método de análisis que integra en un marco coherente los resultados

y modelos de las ciencias físicas, biológicas, económicas y sociales, y

las interacciones entre estos componentes, a fin de evaluar el estado y

las consecuencias del cambio ecológico y las respuestas políticas a

dicho cambio.

Evapotranspiración

Proceso en el que se combina la evaporación de la superficie de la Tierra con la transpiración de la vegetación.

Expansión térmica

En relación con el nivel del mar, este término se refiere al aumento de volumen (y disminución de densidad) que se produce cuando el agua se calienta. El calentamiento de los océanos determina una expansión en el volumen de los océanos y por ende una elevación del nivel del mar.

Experimentos climáticos de equilibrio y evolutivos

Un experimento climático de equilibrio es un experimento en el cual se permite que un .modelo climático se adapte plenamente a un cambio en el .forzamiento radiativo. Estos experimentos permiten obtener información sobre la diferencia entre el estado inicial y el estado final del modelo, pero no sobre la respuesta en función del tiempo. Si se deja que el forzamiento radiativo evolucione gradualmente de acuerdo con un .escenario de emisiones preestablecido, se puede analizar la respuesta de un modelo climático en función del tiempo. A este experimento se le llama experimento climático evolutivo. Véase:

.proyección climática.

Fáculas
Manchas brillantes en el Sol. La superficie cubierta por fáculas es

mayor durante los períodos de intensa .actividad solar.

Fertilización por CO2

Véase: .Fertilización por dióxido de carbono (CO2).

Fertilización por dióxido de carbono (CO2)

Intensificación del crecimiento vegetal por efecto de una mayor concentración

de CO2 en la atmósfera. Según el mecanismo de

.fotosíntesis que tengan, ciertos tipos de plantas son más sensibles a

los cambios en la concentración de CO2 en la atmósfera. Las .plantas

C3, en particular, muestran generalmente una mayor respuesta al CO2

que las .plantas C4.

Fertilización por nitrógeno


Intensificación del crecimiento vegetal a raíz de la adición de compuestos

de nitrógeno. En los informes del IPCC, este concepto se

refiere generalmente a la fertilización producida por fuentes antropógenas

de nitrógeno, como los fertilizantes artificiales y los óxidos

de nitrógeno liberados por la quema de combustibles de origen

fósil.


Forestación

Plantación de bosques nuevos en tierras anteriormente no boscosas. Véase el análisis del término .bosque y de términos conexos como forestación, .reforestación y .deforestación que figura en el Informe del IPCC sobre uso de la tierra, cambio de uso de la tierra y silvicultura (IPCC, 2000).

Forzamiento externo

Véase: .Sistema climático.

Forzamiento radiativo

El forzamiento radiativo es un cambio en la irradiancia vertical neta (expresada en Watts por metro cuadrado: Wm-2) en la .tropopausa, a raíz de un cambio interno o de un cambio en el forzamiento externo del .sistema climático, como por ejemplo un cambio en la concentración de .dióxido de carbono o en la energía emitida por el Sol. El forzamiento radiativo se calcula generalmente después de dejar un margen para que las temperaturas de la estratosfera se reajusten a un estado de equilibrio radiativo, pero manteniendo constantes todas las propiedades troposféricas en sus valores no perturbados. El forzamiento radiativo se llama instantáneo si no se registran cambios en la temperatura estratosférica. En el Capítulo 6 del presente Informe se examinan algunos problemas prácticos que plantea esta definición, sobre todo con respecto al forzamiento radiativo asociado a los cambios causados por los aerosoles en la formación de precipitaciones por las nubes.

Fotosíntesis

Proceso en virtud del cual las plantas toman CO2 del aire (o bicarbonato del agua) para constituir carbohidratos, liberando O2. Hay diversas formas de fotosíntesis que responden de manera diferente a las concentraciones de CO2 en la atmósfera. Véase: .Fertilización por dióxido de carbono.

Fracción molar

Fracción molar, o proporción de mezcla, es la relación entre el número de moles de un componente en un determinado volumen, y el número total de moles de todos los componentes en ese volumen.

Normalmente se indica para el aire seco. Los valores comunes de los

.gases de efecto invernadero de larga duración son del orden de µmol/mol (partes por millón: ppm), nmol/mol (partes por mil millones: ppmm) y fmol/mol (partes por billón). La fracción molar se diferencia de la relación de mezcla volumétrica, a menudo expresada en ppmv, etc., en las correcciones que deben hacerse en atención a que no se trata de gases ideales. Esta corrección es muy importante para la precisión en la medición de muchos gases de efecto invernadero. (Fuente:

Schwartz y Warneck, 1995).

Fuente
Cualquier proceso, actividad o mecanismo que libera en la atmósfera

un .gas de efecto invernadero, un .aerosol o un precursor de un gas

de efecto invernadero o de un aerosol.

Gas de efecto invernadero

Los gases de efecto invernadero o gases de invernadero son los

componentes gaseosos de la atmósfera, tanto naturales como antropógenos,

que absorben y emiten radiación en determinadas longitudes

de onda del espectro de radiación infrarroja emitido por la
superficie de la Tierra, la atmósfera y las nubes. Esta propiedad

produce el .efecto invernadero. En la atmósfera de la Tierra, los

principales gases de efecto invernadero (GEI) son el vapor de agua

(H2O), el dióxido de carbono (CO2), el óxido nitroso (N2O), el

metano (CH4) y el ozono (O3). Hay además en la atmósfera una serie

de gases de efecto invernadero (GEI) creados íntegramente por el ser

humano, como los .halocarbonos y otras sustancias con contenido

de cloro y bromo, regulados por el .Protocolo de Montreal. Además

del CO2, el N2O y el CH4, el .Protocolo de Kioto establece normas

respecto de otros gases de invernadero, a saber, el hexafluoruro de

azufre (SF6), los hidrofluorocarbonos (HFC) y los perfluorocarbonos

(PFC).


GDCC (Grado de Comprensión Científica)

Índice en una escala de cuatro niveles (Alto, Mediano, Bajo y Muy bajo) diseñado para describir el grado de comprensión científica de los agentes de forzamiento radiativo que influyen en el cambio climático. El índice representa, respecto de cada agente, un juicio subjetivo de la fiabilidad de la estimación de su forzamiento, que tiene en cuenta factores como las hipótesis necesarias para evaluar el forzamiento, el grado de conocimiento de los mecanismos físicos y químicos que determinan el forzamiento y las incertidumbres que rodean la estimación cuantitativa.

Geoide

Superficie que tendría un océano de densidad uniforme si se mantuviera en condiciones estables y en reposo (es decir, sin circulación oceánica y en ausencia de fuerzas aplicadas, salvo la gravedad de la Tierra). Esto significa que el geoide es una superficie de potencial gravitatorio constante que puede utilizarse como superficie de referencia para medir todas las demás superficies (como por ejemplo la superficie media del mar). El geoide (y las superficies paralelas al geoide) son las superficies que en la práctica llamamos “superficies equipotenciales”.



Glaciar

Masa de hielo terrestre que fluye pendiente abajo (por deformación de

su estructura interna y por el deslizamiento en su base), encerrado por

los elementos topográficos que lo rodean, como las laderas de un valle

o las cumbres adyacentes; la topografía de lecho de roca es el factor

que ejerce mayor influencia en la dinámica de un glaciar y en la pendiente

de su superficie. Un glaciar subsiste merced a la acumulación

de nieve a gran altura, que se compensa con la fusión del hielo a baja

altura o la descarga en el mar.

Grados-día de calefacción


La suma para cada día de la diferencia de grados que existe entre una

temperatura umbral de 18ºC y la temperatura media diaria (por

ejemplo, un día con una temperatura media de 16ºC se cuenta como

2 grados-días de calefacción). Véase también: .Grados-días de

refrigeración.

Grados-día de refrigeración

La suma para cada día de la diferencia de grados que existe entre la temperatura media diaria y una temperatura umbral de 18ºC (por ejemplo, un día con una temperatura media de 20ºC se cuenta como 2 grados-días de refrigeración). Véase también: .Grados-días de calefacción.

Cambio climático 2001–– La base científica

Halocarbonos

Compuestos que contienen cloro, bromo o flúor y carbono. Estos compuestos pueden actuar como potentes .gases de efecto invernadero en la atmósfera. Los halocarbonos que contienen cloro y bromo son también una de las causas del agotamiento de la .capa de ozono.

Hidrosfera

Parte del .sistema climático que comprende las aguas superficiales y subterráneas en estado líquido, como los océanos, los mares, los ríos, los lagos de agua dulce, el agua subterránea, etc.

Hollín

Partícula definida en términos operativos sobre la base de la medición de la absorción de luz y la reactividad química o la estabilidad térmica; está compuesta de hollín, carbón vegetal o tal vez materia orgánica refractaria que absorbe luz, o de todos o algunos de estos elementos. (Fuente: Charlson y Heintzenberg, 1995, pág. 401).



Humedad del suelo

Agua almacenada en o sobre la superficie de tierra firme, en condiciones de evaporarse.

Incertidumbre

Grado de desconocimiento de un valor (por ejemplo, el estado futuro del sistema climático). La incertidumbre puede derivarse de la falta de información o de las discrepancias en cuanto a lo que se sabe o incluso en cuanto a lo que es posible saber. Puede tener muy diversos orígenes, desde errores cuantificables en los datos hasta ambigüedades en la definición de conceptos o en la terminología, o inseguridad en las proyecciones del comportamiento humano. La incertidumbre puede por lo tanto representarse con medidas cuantitativas (por ejemplo, con una serie de valores calculados con distintos modelos) o expresiones cualitativas (que reflejen por ejemplo la opinión de un grupo de expertos). Véase: Moss y Schneider (2000).

Indicador climático indirecto

Un indicador climático indirecto es un registro local que se interpreta aplicando principios físicos y biofísicos, para representar alguna combinación de variaciones relacionadas con el clima en épocas pasadas. A los datos relacionados con el clima que se obtienen de esta manera se les llama datos indirectos. Son ejemplos de indicadores indirectos los registros dendroclimatológicos, las características de los corales y diversos datos obtenidos de las muestras de hielo.

Jerarquía de modelos

Véase: .Modelo climático.

La Niña

Véase: .El Niño-Oscilación Austral.

Levantamiento isostático postglacial

Movimiento vertical de los continentes y el fondo del mar a raíz de la desaparición y la reducción de las .capas de hielo, como ha ocurrido por ejemplo desde el Último Máximo Glacial (hace 21.000 años). Este levantamiento o “rebote” es un .movimiento isostático de la Tierra.


Resumen técnico del Grupo de trabajo I del IPCC

Línea/zona de sustentación

Línea o zona de unión entre una .capa de hielo y una .barrera de hielo (banquisa), o el lugar en que el hielo comienza a flotar.

Litosfera

Capa superior de la parte sólida de la Tierra, tanto continental como oceánica, que comprende todas las rocas de la corteza terrestre y la parte fría, principalmente elástica, del manto superior. La actividad volcánica, aunque integra la litosfera, no se considera parte del .sistema climático, pero actúa como factor de forzamiento externo. Véase:

.Movimientos isostáticos de la Tierra.

Manchas solares
Pequeñas zonas oscuras en el Sol. El número de manchas solares es

mayor durante los períodos de intensa .actividad solar, y varía en particular

con el .ciclo de actividad solar.

Marea de tempestad

Aumento temporal, en un lugar en particular, de la altura del mar debido a condiciones meteorológicas extremas (baja presión atmosférica o vientos fuertes). La marea de tempestad se define como la diferencia en aumento respecto del nivel esperado de variación de la marea por sí sola en un momento y un lugar determinados.

Mareógrafo

Aparato colocado en un lugar de la costa (y en algunos puntos en alta mar) que mide continuamente el nivel del mar con respecto a la tierra firme adyacente. El promedio de los distintos valores del nivel del mar medidos de esa manera durante un período de tiempo determinado indica los .cambios seculares observados en el nivel relativo del mar.

Margen (rango) de variación de la temperatura diurna

Diferencia entre la temperatura máxima y la mínima durante un día.

Mitigación

Intervención humana destinada a reducir las .fuentes o intensificar los

.sumideros de .gases de efecto invernadero.

Modelización inversa
Procedimiento matemático en virtud del cual los elementos incorporados

a un modelo se estiman de acuerdo con el resultado observado,

en lugar de hacerlo a la inversa. Este procedimiento se usa, por ejemplo,

para estimar la ubicación y la intensidad de las fuentes y los

sumideros de CO2 con mediciones de la distribución de la concentración

de CO2 en la atmósfera, realizadas con modelos del .ciclo del carbono

a escala mundial y de cálculo del transporte atmosférico.

Modelo climático (jerarquía)

Representación numérica del .sistema climático sobre la base de las

propiedades físicas, químicas y biológicas de sus componentes, sus

interacciones y procesos de retroacción, y que tiene en cuenta todas o

algunas de sus propiedades conocidas. El sistema climático puede

representarse con modelos de distinta complejidad, de manera que, para

cada componente o combinación de componentes, se puede identificar

una jerarquía de modelos, que difieren entre sí en aspectos como

el número de dimensiones espaciales, el grado de detalle con que se

representan los procesos físicos, químicos o biológicos, o el grado de

utilización de .parametrizaciones empíricas. Los Modelos acoplados

de circulación general atmósfera/océano/hielo marino (MCGAO) permiten hacer una representación integral del sistema climático. Hay una evolución hacia modelos más complejos, con participación activa de la química y la biología.

Los modelos climáticos se utilizan como método de investigación

para estudiar y simular el clima, pero también con fines prácticos, entre

ellos las .predicciones climáticas mensuales, estacionales e interanuales.


Modelo de Circulación General (MCG)

Véase: .Modelo climático.

Movimientos isostáticos de la Tierra

La isostasia se refiere a la forma en que la .litosfera y el manto responden a cambios en las cargas superficiales. Cuando la carga de la litosfera cambia debido a alteraciones en la masa de hielo terrestre, la masa oceánica, la sedimentación, la erosión o la formación de montañas, se producen ajustes isostáticos verticales para equilibrar la nueva carga.

Nivel medio del mar

Véase: .Nivel relativo del mar.

Nivel relativo del mar

Nivel del mar medido con un .mareógrafo tomando como punto de referencia la tierra firme sobre la que está ubicado. El nivel medio del mar se define normalmente como el promedio del nivel relativo del mar durante un mes, un año o cualquier otro período lo suficientemente largo como para que se pueda calcular el valor medio de elementos transitorios como las olas.

No lineal

Se dice que un proceso es “no lineal” cuando no hay ninguna relación proporcional simple entre causa y efecto. El .sistema climático tiene muchos de estos procesos no lineales, que hacen que el comportamiento del sistema sea potencialmente muy complejo.

Esta complejidad puede dar lugar a un .cambio climático rápido.

Núcleos de condensación de nubes

Partículas en suspensión en el aire sobre las que se produce inicialmente la condensación de agua en estado líquido, y que pueden conducir a la formación de las gotitas de las nubes. Véase también: .Aerosoles.

Oscilación del Atlántico Norte (OAN)

La Oscilación del Atlántico Norte consiste en variaciones opuestas de la presión barométrica cerca de Islandia y cerca de las Azores. En promedio, vientos del oeste, entre la zona de baja presión de Islandia y la zona de alta presión de las Azores, transporta ciclones, con sus sistemas frontales conexos, hacia Europa. Sin embargo, las diferencias de presión entre Islandia y las Azores fluctúan en escalas temporales de días a decenios, y a veces pueden revertirse.

Ozono


El ozono, la forma triatómica del oxígeno (O3), es un componente gaseoso de la atmósfera. En la .troposfera se crea naturalmente y también como consecuencia de reacciones fotoquímicas en las que intervienen gases resultantes de actividades humanas (“smog”).

El ozono troposférico se comporta como un .gas de efecto


invernadero. En la .estratosfera se crea por efecto de la interacción

entre la radiación solar ultravioleta y el oxígeno molecular (O2). El

ozono estratosférico desempeña un papel fundamental en el balance

radiativo de la estratosfera. Su concentración alcanza su valor

máximo en la .capa de ozono.

Parametrización

En los .modelos climáticos, este término se refiere a la técnica empleada para representar aquellos procesos que no es posible resolver a la resolución espacial o temporal del modelo (procesos a escala subreticular) mediante las relaciones entre el efecto de esos procesos a escala subreticular, calculado como promedio por zona o período de tiempo, y el flujo a mayor escala.

Partículas de hollín

Partículas que se forman durante la extinción de los gases en el borde exterior de las llamas de vapores orgánicos, compuestos principalmente de carbono, con cantidades menores de oxígeno e hidrógeno presentes como grupos carboxilos y fenólicos y que muestran una estructura grafítica imperfecta. Véase: .Hollín; .Carbón vegetal. (Fuente:

Charlson y Heintzenberg, 1995, pág. 406).

Tiempo de vida

Tiempo de vida es un término general que se utiliza para designar diversas escalas temporales que caracterizan la duración de los procesos relacionados con la concentración de los gases trazas. Pueden distinguirse los siguientes tiempos de vida:

Tiempo de renovación (T) es la relación entre la masa M de un reservorio (por ejemplo, un compuesto gaseoso en la atmósfera) y el tiempo total de eliminación S del reservorio; T = M/S. Pueden definirse distintos tiempos de renovación para cada proceso de eliminación en particular. En la biología del carbono del suelo, a esto se le llama Tiempo de Permanencia Media.

Tiempo de ajuste o tiempo de respuesta (Ta) es la escala temporal que caracteriza la disminución de una aportación instantánea al reservorio. La expresión tiempo de ajuste también se usa para describir la adaptación de la masa de un reservorio a un cambio abrupto en la intensidad de la fuente. Los términos semivida o tasa de descomposición se utilizan para cuantificar un proceso de descomposición exponencial de primer orden. Véase .tiempo de respuesta, para conocer una definición diferente aplicable a las variaciones del clima. La expresión tiempo de vida se usa a veces, por razones de sencillez, como sinónimo de tiempo de ajuste.

En casos sencillos, cuando la eliminación total del compuesto es directamente

proporcional a la masa total del reservorio, el tiempo de ajuste

es igual al tiempo de renovación: T = Ta . Un ejemplo es el

CFC-11, que es eliminado de la atmósfera solamente mediante procesos

fotoquímicos en la estratosfera. En casos más complicados, cuando se

trata de varios reservorios o cuando la eliminación no es proporcional

a la masa total, la igualdad T = Ta no se mantiene. El .dióxido de

carbono (CO2) es un ejemplo extremo. Su tiempo de renovación es de

apenas 4 años aproximadamente, debido al rápido intercambio entre la

atmósfera y la biota marina y terrestre. Sin embargo, gran parte de ese

CO2 vuelve a la atmósfera al cabo de unos pocos años. Por lo tanto, el

tiempo de ajuste del CO2 en la atmósfera está en realidad determinado

Cambio climático 2001–– La base científica

por la velocidad de eliminación del carbono de la capa superficial de los océanos mediante su distribución hacia las capas más profundas. Si bien puede decirse que el tiempo de ajuste del CO2 en la atmósfera tiene un valor aproximado de 100 años, el ajuste real es más rápido al principio y más lento posteriormente. En el caso del metano (CH4), el tiempo de ajuste difiere del tiempo de renovación porque la eliminación se realiza principalmente en virtud de una reacción química con el radical hidroxilo OH, cuya concentración depende a su vez de la concentración de CH4. En consecuencia, la eliminación S del CH4 no es proporcional a su masa total M.

Plantas C3

Plantas que producen un compuesto de tres carbonos durante la fotosíntesis, entre ellas la mayoría de los árboles y cultivos agrícolas como el arroz, el trigo, la soja, las papas y las hortalizas.

Plantas C4

Plantas que producen un compuesto de cuatro carbonos durante la fotosíntesis, y que son principalmente de origen tropical, como las gramíneas y cultivos de importancia agrícola como el maíz, la caña de azúcar, el mijo y el sorgo.

Potencial de Calentamiento de la Tierra (PCT)

Índice que describe las características radiativas de los .gases de

efecto invernadero mezclados de forma homogénea, y que representa

el efecto combinado de los distintos períodos de permanencia de estos

gases en la atmósfera y su relativa eficacia en cuanto a absorber

.radiación infrarroja saliente. Este índice aproxima el efecto de

calentamiento integrado en el tiempo de una masa unitaria de un determinado

gas de efecto invernadero en la atmósfera actual, en relación

con la del .dióxido de carbono.

Ppm, ppmm, ppb


Véase: .Fracción molar.

Precursores

Compuestos atmosféricos que no son en sí mismos .gases de efecto invernadero ni .aerosoles, pero que influyen en las concentraciones de los gases de efecto invernadero y de los aerosoles al participar en los procesos físicos o químicos que rigen sus tasas de producción o destrucción.

Predicción climática

Una predicción climática o un pronóstico del clima es el resultado de un intento de establecer la descripción o la estimación más probable de la forma en que realmente evolucionará el clima en el futuro, ya sea a escalas temporales estacionales o interanuales o a más largo plazo. Véase también: .Proyección climática y .Escenario (de cambio) climático.

Preindustrial

Véase: .Revolución Industrial.

Producción neta de bioma

Ganancia o pérdida neta de carbono de una región. La producción neta de bioma es igual a la .producción neta del ecosistema menos el carbono perdido a causa de una perturbación, como por ejemplo un incendio forestal o la tala de un bosque.
Resumen técnico del Grupo de trabajo I del IPCC

Producción neta del ecosistema

Ganancia o pérdida neta de carbono de un .ecosistema. La producción neta del ecosistema es igual a la .producción primaria neta menos el carbono perdido en virtud de la .respiración heterotrófica.



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