Tercer Informe de Evaluación



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Bosque


Forma de vegetación en la que predominan los árboles. En el mundo se utilizan muchas definiciones del término bosque, que reflejan grandes diferencias en las características biogeofísicas, la estructura social y la economía. Véase el análisis del término bosque y de otros términos conexos como .forestación, .reforestación y .deforestación que figura en el Informe del IPCC sobre uso de la tierra, cambio de uso de la tierra y silvicultura (IPCC, 2000).

Cambio climático

Variación estadísticamente significativa, ya sea de las condiciones climáticas medias o de su variabilidad, que se mantiene durante un período prolongado (generalmente durante decenios o por más tiempo). El cambio del clima puede deberse a procesos naturales internos o a un forzamiento externo, o a cambios antropógenos duraderos en la composición de la atmósfera o en el uso de la tierra.

Véase que la .Convención Marco sobre el Cambio Climático (CMCC), en su Artículo 1, define el cambio climático como: “cambio del clima atribuido directa o indirectamente a actividades humanas que alteran la composición de la atmósfera mundial, y que viene a añadirse a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables”. La CMCC hace pues una distinción entre “cambio climático”, atribuible a actividades humanas que alteran la composición de la atmósfera, y “variabilidad del clima”, atribuible a causas naturales. Véase también: .Variabilidad del clima.

Cambio climático rápido

El carácter .no lineal del .sistema climático puede dar lugar a cambios climáticos rápidos, a veces llamados cambios abruptos o incluso sorpresas. Algunos de esos cambios abruptos pueden ser imaginables, como una reorganización drástica de la .circulación termohalina, una desglaciación rápida o un deshielo en gran escala de la capa de permafrost que provoque cambios rápidos en el .ciclo del carbono. Otros cambios pueden ser realmente inesperados, como consecuencia de un forzamiento intenso y en rápida evolución de un sistema no lineal.

Cambio eustático en el nivel del mar

Cambio en el nivel medio del mar a escala mundial provocado por una alteración en el volumen de los océanos. Esto puede deberse a cambios en la densidad del agua o en la masa total de agua. Cuando se analizan los cambios a escalas de tiempo geológicas, a veces se incluyen también en esta expresión los cambios en el nivel medio del mar a escala mundial causados por una alteración en la forma de las cuencas oceánicas. En este Informe el término no se utiliza con ese significado.

Cambio secular en el nivel (relativo) del mar

Cambios a largo plazo en el nivel relativo del mar, causados ya sea por

.cambios eustáticos, como los que se producen a raíz de una

.expansión térmica, o por cambios en los movimientos verticales de

las masas terrestres.

Cambios en el uso de la tierra


Cambios en el uso o la gestión de las tierras por los seres humanos, que

pueden provocar cambios en la cubierta del suelo. Los cambios en la

cubierta del suelo o en el uso de la tierra pueden influir en el .albedo,

la .evapotranspiración, las .fuentes y los .sumideros de .gases

de efecto invernadero, o en otras propiedades del .sistema climático,

y en consecuencia tener un impacto en el clima a nivel local o mundial.

Véase también el Informe del IPCC sobre uso de la

tierra, cambio de uso de la tierra y silvicultura (IPCC, 2000).

Capa de hielo

Masa de hielo terrestre de un espesor suficiente para cubrir la mayor parte de la topografía rocosa subyacente, de tal manera que su forma está principalmente determinada por su dinámica interna (el flujo de hielo que se produce por la deformación de su estructura interna y por el deslizamiento en su base). La capa de hielo fluye a partir de una altiplanicie central, con una superficie que en promedio está poco inclinada. Los márgenes tienen una pendiente muy pronunciada, y la capa de hielo descarga su caudal en rápidas corrientes de hielo o glaciares de valle, que a veces desembocan en el mar o en barreras de hielo flotantes en el mar. Hay solamente dos grandes capas o mantos de hielo en el mundo moderno, en Groenlandia y en la Antártida. El manto de hielo de la Antártida está dividido por las Montañas Transantárticas, en el manto de hielo oriental y el occidental; durante los períodos glaciales hubo otros.

Capa de ozono

La .estratosfera tiene una capa – la llamada capa de ozono - en la que

hay una mayor concentración de ozono. Esta capa se extiende entre los

12 y los 40 km de altitud. La concentración de ozono alcanza su máximo

valor entre los 20 y los 25 km. Esta capa se está agotando a causa

de las emisiones antropógenas de compuestos de cloro y bromo. Todos


los años, en la primavera del hemisferio sur, se produce una fuerte disminución

de la capa de ozono sobre la región antártica, también causada

por compuestos artificiales de cloro y bromo, en combinación con

las condiciones meteorológicas propias de la región. A este fenómeno

se le ha dado el nombre de agujero de ozono.

Carbón vegetal

Material resultante de la carbonización de biomasa, que generalmente conserva parte de la textura microscópica que suele caracterizar a los tejidos vegetales; desde el punto de vista químico está compuesto principalmente de carbono con una estructura grafítica alterada, y oxígeno e hidrógeno en cantidades menores. Véase: .Hollín;

.Partículas de hollín. (Fuente: Charlson y Heintzenberg, 1995,

pág.402).

Carga
Masa total de una sustancia gaseosa de interés en la atmósfera.

Casquete de hielo

Masa de hielo de forma abovedada que cubre una altiplanicie y que se considera de menor extensión que una .capa de hielo.

Ciclo de actividad solar (“de 11 años”)

Modulación casi regular de la .actividad solar de diversa amplitud, que dura entre 9 y 13 años.

Ciclo del carbono

Término utilizado para describir el flujo del carbono (en diversas formas, por ejemplo como dióxido de carbono) en la atmósfera, los océanos, la .biosfera terrestre y la litosfera.

Circulación general

Movimientos a gran escala de la atmósfera y los océanos como consecuencia de las diferencias en el calentamiento de la Tierra debido a su rotación, destinados a restablecer el .balance de energía del sistema mediante el transporte de calor e impulso.

Circulación termohalina

Circulación a gran escala de los océanos, determinada por la densidad y causada por diferencias de temperatura y salinidad. En el Atlántico norte, la circulación termohalina consiste en una corriente superficial de agua cálida que fluye hacia el norte y una corriente profunda de agua fría que fluye hacia el sur, que sumadas dan como resultado un transporte neto de calor hacia los polos. El agua de la superficie se hunde en zonas muy restringidas de flujo descendente ubicadas en latitudes altas.

Clima

Se suele definir el clima, en sentido estricto, como el “promedio del estado del tiempo” o, más rigurosamente, como una descripción estadística en términos de valores medios y de variabilidad de las cantidades de interés durante un período que puede abarcar desde algunos meses hasta miles o millones de años. El período clásico es de 30 años, según la definición de la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Dichas cantidades son casi siempre variables de superficie, como la temperatura, las precipitaciones o el viento. En un sentido más amplio, el clima es el estado del .sistema climático, incluida una descripción estadística de éste.



Cambio climático 2001–– La base científica

CO2 (dióxido de carbono) equivalente

Concentración de .CO2 que produciría el mismo nivel de .forzamiento radiativo que una mezcla dada de CO2 y otros .gases de efecto invernadero.

Convención Marco sobre el Cambio Climático, de las Naciones Unidas (CMCC)

Esta Convención se aprobó el 9 de mayo de 1992 en Nueva York y fue firmada por más de 150 países y la Comunidad Europea en la Cumbre para la Tierra, celebrada en Río de Janeiro en 1992. Su objetivo último es “lograr la estabilización de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera a un nivel que impida interferencias antropógenas peligrosas en el sistema climático”. Establece obligaciones para todas las Partes. Con arreglo a la Convención, las Partes incluidas en el Anexo I se fijaron el objetivo de lograr que las emisiones de gases de efecto invernadero no controlados por el .Protocolo de Montreal de 1990 volvieran a los niveles que tenían en 1990 para el año 2000. La Convención entró en vigor en marzo de 1994. Véase: .Protocolo de Kioto.

Convención Marco sobre el Cambio Climático (CMCC)

Véase: .Convención Marco sobre el Cambio Climático, de las Naciones Unidas (CMCC).

Criosfera

Parte del .sistema climático compuesta de toda la nieve, hielo y permafrost existente sobre y bajo la superficie de la tierra y los océanos. Véase: .Glaciar; .Capa de nieve.

Deforestación

Conversión de una extensión boscosa en no boscosa. Véase el análisis del término .bosque y de términos conexos como .forestación, .reforestación y deforestación que figura en el Informe del IPCC sobre uso de la tierra, cambio de uso de la tierra y silvicultura (IPCC, 2000).

Depósito

Véase: .Reservorio.

Desertificación

Degradación de las tierras de zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas resultante de diversos factores, tales como las variaciones climáticas y las actividades humanas. Por su parte, la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación define la degradación de las tierras como la reducción o la pérdida de la productividad biológica o económica y la reducción o pérdida de complejidad de las tierras agrícolas de secano, tierras de cultivo de regadío, dehesas, pastizales, bosques y tierras arboladas, ocasionada, en zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas, por los sistemas de utilización de la tierra o por un proceso o una combinación de procesos, incluidos los resultantes de actividades humanas y pautas de poblamiento, tales como: i) la erosión del suelo causada por el viento o el agua; ii) el deterioro de las propiedades físicas, químicas y biológicas o de las propiedades económicas del suelo; y iii) la pérdida a largo plazo de la vegetación natural. (Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación)

Detección y atribución

El clima varía continuamente en todas las escalas temporales. La

detección del .cambio climático es el proceso de demostrar que

el clima ha cambiado en un sentido estadístico definido, sin indicar las
Resumen técnico del Grupo de trabajo I del IPCC

razones del cambio. La atribución de las causas del cambio climático es el proceso de establecer las causas más probables del cambio detectado con cierto grado definido de confianza.

Dióxido de carbono (CO2)

Gas presente espontáneamente en la naturaleza, que se crea también

como consecuencia de la quema de combustibles de origen fósil y

.biomasa, así como de .cambios en el uso de la tierra y otros procesos industriales. Es el principal .gas de efecto invernadero antropógeno que afecta al balance radiativo de la Tierra. Es el gas que se toma como marco de referencia para medir otros gases de efecto invernadero, y por lo tanto su .Potencial de calentamiento de la Tierra (PCT) es 1.

Ecosistema

Sistema de organismos vivos que interactúan entre sí y con su entorno físico, que también es parte del sistema. Los límites de lo que podría llamarse un ecosistema son algo arbitrarios, y dependen del centro de interés o del objeto principal del estudio. En consecuencia, la extensión de un ecosistema puede abarcar desde escalas espaciales muy pequeñas hasta, por último, toda la Tierra.

Efecto indirecto de los aerosoles

Los .aerosoles pueden dar lugar a un .forzamiento radiativo indirecto

del .sistema climático al actuar como núcleos de condensación

o modificar las propiedades ópticas y el tiempo de vida de las nubes.

Se distinguen dos efectos indirectos:

Primer efecto indirecto

Forzamiento radiativo inducido por un aumento de los aerosoles antropógenos que provoca un aumento inicial de la concentración de las gotitas y una disminución del tamaño de las gotitas para un contenido de agua líquida fijada, lo que a su vez determina un aumento del .albedo de las nubes. Este efecto se conoce también con el nombre de efecto Twomey. A veces, cuando se hace referencia a este fenómeno, se le describe como el efecto de albedo de las nubes. No obstante, esto puede fácilmente inducir a error porque el segundo efecto indirecto también altera el albedo de las nubes.

Segundo efecto indirecto

Forzamiento radiativo inducido por un aumento de los aerosoles antropógenos que hace disminuir el tamaño de las gotitas y en consecuencia reduce la eficacia de las precipitaciones, lo que a su vez modifica el contenido de agua en estado líquido, el espesor de las nubes y el tiempo de vida de las nubes. Este efecto se conoce también con el nombre de efecto del tiempo de vida de las nubes o efecto Albrecht.

Efecto invernadero

Los .gases de efecto invernadero absorben efectivamente .radiación infrarroja emitida por la superficie de la Tierra, por la propia atmósfera debido a los mismos gases, y por las nubes. La atmósfera emite radiación en todas direcciones, inclusive hacia abajo, hacia la superficie de la Tierra. De esta manera, los gases de efecto invernadero atrapan el calor dentro del sistema troposfera-superficie. A esto se le llama efecto invernadero natural.

La radiación atmosférica está estrechamente vinculada a la temperatura

del nivel desde el cual se emite. En la .troposfera, la temperatura

tiende a disminuir con la altura. En efecto, la radiación infrarroja

emitida hacia el espacio se origina a una altitud en que la temperatura es de –19ºC como promedio, en equilibrio con la radiación solar incidente neta, mientras que la superficie de la Tierra se mantiene a una temperatura mucho más alta, de +14ºC como promedio.

Cuando aumenta la concentración de los gases de efecto invernadero, se acentúa la opacidad infrarroja de la atmósfera, lo que a su vez genera una radiación efectiva hacia el espacio desde una altitud mayor, a una temperatura más baja. Esto causa un .forzamiento radiativo, un desequilibrio que sólo puede compensarse con un aumento de la temperatura del sistema superficie-troposfera. Este es el llamado efecto invernadero acentuado.

Elevación del nivel del mar

Véase: .Cambio secular en el nivel relativo del mar; .Expansión térmica.

El Niño-Oscilación Austral (ENOA)

El Niño, de acuerdo con la acepción original del término, es una corriente de agua cálida que fluye periódicamente a lo largo de la costa del Ecuador y el Perú, perturbando la pesca local. Este fenómeno oceánico se asocia con una fluctuación de las características de la presión en superficie y la circulación en la región intertropical de los océanos Índico y Pacífico, denominada Oscilación Austral. Este fenómeno de acoplamiento entre la atmósfera y el océano ha sido designado en forma conjunta con el nombre de El Niño-Oscilación Austral, o ENOA. Cuando se produce un episodio El Niño, los alisios que soplan en ese momento amainan y la contracorriente ecuatorial se intensifica y hace que las aguas cálidas de la superficie en la región de Indonesia fluyan hacia el este y se superpongan a las aguas frías de la corriente del Perú. Este fenómeno surte profundos efectos en el viento, la temperatura de la superficie del mar y las precipitaciones en la zona tropical del Pacífico. Influye en el clima de toda la región del Pacífico y en muchas otras partes del mundo. La fase opuesta de un fenómeno de El Niño se denomina La Niña.

Emisiones de CO2 (dióxido de carbono) de origen fósil

Emisiones de CO2 resultantes de la quema de combustibles extraídos de depósitos de carbono de origen fósil, como el petróleo, el gas y el carbón.

Episodio meteorológico extremo

Un episodio meteorológico extremo es un episodio raro en términos de su distribución estadística de referencia en un lugar determinado. Las definiciones de “raro” varían, pero para que un episodio meteorológico pueda considerarse extremo debería normalmente ser tan raro o más que las percentiles décimo o nonagésimo. Por definición, las características de las llamadas “condiciones meteorológicas extremas” pueden variar de un lugar a otro.

Un episodio climático extremo es el promedio de una serie de episodios meteorológicos ocurridos durante un período de tiempo determinado, promedio que es en sí mismo extremo (por ejemplo, la cantidad de lluvia durante una estación).

Escalas espaciales y temporales

El clima puede variar en una amplia gama de escalas espaciales y temporales.
Las escalas espaciales pueden ser locales (menos de 100.000 km2),

regionales (de 100.000 a 10 millones de km2) o continentales (de 10 a

100 millones de km2).

Las escalas temporales abarcan desde escalas estacionales hasta geológicas (de hasta cientos de millones de años).

Escenario (en sentido genérico)

Descripción verosímil y a menudo simplificada de la forma en que

puede evolucionar el futuro, sobre la base de una serie homogénea e

intrínsecamente coherente de hipótesis sobre fuerzas determinantes y

relaciones fundamentales. Los escenarios pueden derivarse de

.proyecciones, pero a menudo se basan en información adicional de otras fuentes, en ocasiones combinada con una “línea evolutiva narrativa”. Véase también: .Escenarios del IE-EE; .Escenario climático;

.Escenarios de emisiones.

Escenario climático


Descripción verosímil y a menudo simplificada del clima futuro, sobre

la base de una serie intrínsecamente coherente de relaciones climatológicas,

elaborada para ser expresamente utilizada en la investigación

de las posibles consecuencias de los .cambios climáticos antropógenos

y que suele utilizarse como instrumento auxiliar para la elaboración de

modelos de impacto. Las .proyecciones climáticas sirven a menudo

como materia prima para la creación de escenarios climáticos, pero éstos

suelen requerir información adicional, como datos sobre el clima observado

en la actualidad. Un escenario de cambio climático es la diferencia

entre un escenario climático y el clima actual.

Escenario de emisiones

Representación verosímil de la evolución futura de las emisiones de sustancias que pueden ser radiativamente activas (como los .gases de efecto invernadero y los .aerosoles), sobre la base de una serie homogénea e intrínsecamente coherente de hipótesis sobre las fuerzas determinantes (como el crecimiento demográfico, el desarrollo socioeconómico y el cambio tecnológico) y las relaciones fundamentales entre ellas. Los escenarios de concentración, derivados de los escenarios de emisiones, se utilizan en los modelos climáticos como elemento introducido para el cálculo de .proyecciones climáticas.

En el IPCC (1992) figura una serie de escenarios de emisiones que se utilizó como punto de partida para la elaboración de .proyecciones climáticas en el IPCC (1996). A esos escenarios se les conoce con el nombre de escenarios IS92. En el Informe especial del IPCC sobre escenarios de emisiones (Nakicenovic y otros, 2000) se publicaron nuevos escenarios de emisiones, los llamados .escenarios del IE-EE, algunos de los cuales se utilizaron, entre otros, como base de las proyecciones climáticas que figuran en el Capítulo 9 del presente Informe. Para conocer el significado de algunos términos relacionados con esos escenarios, véase .escenarios del IE-EE.

Escenario de forzamiento radiativo

Representación verosímil de la evolución futura del .forzamiento radiativo asociado, por ejemplo, a cambios en la composición de la atmósfera o en el uso de la tierra, o con factores externos como las variaciones de la .actividad solar. Los escenarios de forzamiento radiativo pueden utilizarse en .modelos climáticos simples, como elementos introducido para el cálculo de .proyecciones climáticas.

Cambio climático 2001–– La base científica

Escenarios del IE-EE

Los escenarios del IE-EE son .escenarios de emisiones ideados por Nakicenovic y otros (2000) que se han utilizado, entre otros, como base de las proyecciones climáticas que figuran en el Capítulo 9 del presente Informe. Es importante conocer los términos que figuran a continuación para poder comprender mejor la estructura y el uso de la serie de escenarios del IE-EE.

Escenario ilustrativo

Escenario que es ilustrativo de cada uno de los seis grupos de escenarios descritos en el Resumen para responsables de políticas de Nakicenovic y otros (2000). Dichos escenarios comprenden cuatro ‘escenarios de referencia’ revisados, correspondientes a los grupos de escenarios A1B, A2, B1, B2, y dos escenarios adicionales para los grupos A1F1 y A1T. Todos los grupos de escenarios son igualmente válidos.

Escenario de referencia

Escenario publicado en forma preliminar o de proyecto en el sitio del IE-EE en la Web para representar una determinada familia de escenarios. La elección de los escenarios de referencia se basó en la cuantificación inicial que mejor reflejaba la línea evolutiva y en las características de determinados modelos. Los escenarios de referencia no son ni más ni menos probables que cualquier otro escenario, pero los autores del IE-EE los consideraron representativos de una línea evolutiva dada. En Nakicenovic y otros (2000) figuran en su forma revisada. Estos escenarios han sido objeto de un examen muy atento por parte de todos los autores del IE-EE, y en virtud del proceso abierto a que se sometió dicho informe. También se han elegido escenarios para ilustrar los otros dos grupos de escenarios (véase también ‘Grupo de escenarios’ y ‘Escenario ilustrativo’).

Familia (de escenarios)

Escenarios que tienen una línea evolutiva similar en lo que respecta a sus características demográficas, sociales, económicas y de cambio tecnológico. La serie de escenarios del IE-EE consta de cuatro familias de escenarios: A1, A2, B1 y B2.

Grupo (de escenarios)

Escenarios de una misma familia que reflejan una variación uniforme de la línea evolutiva. La familia de escenarios A1 comprende cuatro grupos, denominados A1T, A1C, A1G y A1B, que exploran diversas estructuras posibles de los sistemas de energía futuros. En el Resumen para responsables de políticas de Nakicenovic y otros (2000), los grupos A1C y A1G se combinan en un grupo de escenarios A1F1, caracterizado por la “utilización intensiva de combustibles de origen fósil”. Las otras tres familias de escenarios tienen un grupo cada una. Por lo tanto, la serie de escenarios del IE-EE que se describe en el Resumen para responsables de políticas de Nakicenovic y otros (2000) consiste en seis grupos de escenarios claramente diferenciados, todos ellos igualmente correctos y que en conjunto reflejan toda la gama de incertidumbres asociadas a las fuerzas determinantes y las emisiones.

Línea evolutiva (de los escenarios)

Descripción narrativa de un escenario (o familia de escenarios) que pone de relieve las principales características de un escenario, las relaciones entre las fuerzas determinantes fundamentales y la dinámica de su evolución.


Resumen técnico del Grupo de trabajo I del IPCC

Estratosfera

Región muy estratificada de la atmósfera situada por encima de la

.troposfera y que se extiende aproximadamente entre los 10 km (que varían, en promedio, entre 9 km en latitudes altas, y 16 km en los trópicos)

y los 50 km de altitud.



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