Sistema Solar



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Sistema Solar


El Sistema Solar es un sistema planetario en el que se encuentra la Tierra. Consiste en un grupo de objetos astronómicos que giran en una órbita, por efectos de la gravedad, alrededor de una única estrella, conocida como el Sol, de la cual obtiene su nombre. Dicha estrella central, mayor componente del sistema (representa más del 99,85 % de la masa), genera su energía mediante la fusión de hidrógeno en helio, dos de sus principales constituyentes. Según la teoría más aceptada hoy en día, el sistema solar se formó hace unos 4600 millones de años a partir del colapso de una nube molecular que lo creó. El material residual originó un disco circumestelar protoplanetario en el que ocurrieron los procesos físicos que llevaron a la formación de los planetas.5 El Sistema solar se ubica en la actualidad en la Nube Interestelar Local que se halla en la Burbuja Local del Brazo de Orión, de la galaxia espiral Vía Láctea, a unos 28 000 años luz del centro de esta.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/c/c2/solar_sys.jpg/300px-solar_sys.jpg

Concepción artística del Sistema Solar y las órbitas de sus planetas.

De los numerosos objetos que giran alrededor de la estrella, gran parte de la masa restante se concentra en ocho planetas cuyas órbitas son prácticamente circulares y transitan dentro de un disco casi llano llamado plano eclíptico. Los cuatro más cercanos, considerablemente más pequeños Mercurio, Venus, Tierra y Marte, también conocidos como los planetas terrestres, están compuestos principalmente por roca y metal. Mientras que los planetas externos, gigantes gaseosos nombrados también como "planetas jovianos", son sustancialmente más masivos que los terrestres. Los dos más grandes, Júpiter y Saturno, están compuestos principalmente de helio e hidrógeno; los gigantes helados, como también se suele llamar a Urano y Neptuno, están formados mayoritariamente por agua congelada, amoniaco y metano.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/7/71/protoplanetary-disk.jpg/300px-protoplanetary-disk.jpg

Concepción artística de un disco protoplanetario.

El Sistema Solar es también el hogar de varias regiones compuestas por objetos pequeños. El Cinturón de asteroides, ubicado entre Marte y Júpiter, es similar a los planetas terrestres ya que está constituido principalmente por roca y metal, en este se encuentra el planeta enano Ceres. Más allá de la órbita de Neptuno está el Cinturón de Kuiper y el Disco disperso, dos zonas vinculadas de objetos transneptúnicos formados por agua, amoníaco y metano principalmente. En este lugar existen cuatro planetas enanos Haumea, Makemake, Eris y Plutón, el cual hasta hace poco fue considerado el noveno miembro del sistema solar. Este tipo de cuerpos celestes ubicados más allá de la órbita de Neptuno son también llamados plutoides, los cuales junto a Ceres, poseen el suficiente tamaño para que se hayan redondeado por efectos de su gravedad, pero que se diferencian principalmente de los planetas porque no han vaciado su órbita de cuerpos vecinos.

Adicionalmente a los miles de objetos pequeños de estas dos zonas, algunas docenas de los cuales son candidatos a planetas enanos, existen otros grupos como cometas, centauros y polvo cósmico que viajan libremente entre regiones. Seis planetas y tres planetas enanos poseen satélites naturales. El viento solar, un flujo de plasma del Sol, crea una burbuja de viento estelar en el medio interestelar conocido como heliosfera, la que se extiende hasta el borde del disco disperso. La Nube de Oort, de la cual se cree es la fuente de los cometas de período largo, es el límite del sistema solar y su borde está ubicado a un año luz desde el Sol


Investigación y exploración

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/28/copernicus.jpg/200px-copernicus.jpg

Nicolás Copérnico

Algunas de las más antiguas civilizaciones concibieron al universo desde una perspectiva geocéntrica, como en Babilonia en donde su visión del mundo estuvo representada de esta forma. En Occidente, el griego presocrático Anaximandro declaró a la Tierra como centro del universo, imaginó a esta como un pilar en forma de tambor equilibrado en sus cuatro puntos más distantes lo que, en su opinión, le permitió tener estabilidad. Pitágoras y sus seguidores hablaron por primera vez del planeta como un esfera, basándose en la observación de los eclipses; y en el siglo IV a. C. Platón junto a su estudiante Aristóteles escribieron textos del modelo geocéntrico de Anaximandro, fusionándolo con el esférico pitagórico. Pero fue el trabajo del astrónomo heleno Claudio Ptolomeo, especialmente su publicación llamada Almagesto expuesta en el siglo II de nuestra era, el cual sirvió durante un período de casi 1300 años como la norma en la cual se basaron tanto astrónomos europeos como islámicos.

Si bien el griego Aristarco presentó en el siglo siglo III a. C. a la teoría heliocéntrica y más adelante el matemático hindú Aryabhata hizo lo mismo, ningún astrónomo desafió realmente el modelo geocéntrico hasta la llegada del polaco Nicolás Copérnico el cual causó una verdadera revolución en esta rama a nivel mundial, por lo cual es considerado el padre de la astronomía moderna. Esto debido a que, a diferencia de sus antecesores, su obra consiguió una amplia difusión pese a que fue concebida para circular en privado; el papa Clemente VII pidió información de este texto en 1533 y Lutero en el año 1539 lo calificó de "astrólogo advenedizo que pretende probar que la Tierra es la que gira". La obra de Copérnico otorga dos movimientos a la tierra, uno de rotación en su propio eje cada 24 horas y uno de traslación alrededor del Sol cada año, con la particularidad de que este era circular y no elíptico como lo describimos hoy.

En el siglo XVII el trabajo de Copérnico fue impulsado por científicos como Galileo Galilei, quien ayudado con un nuevo invento, el telescopio, descubre que al rededor de Júpiter rotan satélites naturales que afectaron en gran forma la concepción de la teoría geocéntrica ya que estos cuerpos celestes no orbitaban a la Tierra; lo que ocasionó un gran conflicto entre la iglesia y los científicos que impulsaban esta teoría, el cual culminó con el apresamiento y sentencia del tribunal de la inquisición a Galileo por herejía al estar su idea contrapuesta con el modelo clásico religioso. Su contemporáneo Johannes Kepler, a partir del estudio de la órbita circular intentó explicar la traslación planetaria sin conseguir ningún resultado, por lo que reformuló sus teorías y publicó, en el año 1609, las hoy conocidas Leyes de Kepler en su obra Astronomia Nova, en la que establece una órbita elíptica la cual se confirmó cuando predijo satisfactoriamente el tránsito de Venus del año 1631. Junto a ellos el científico británico Isaac Newton formuló y dio una explicación al movimiento planetario mediante sus leyes y el desarrollo del concepto de la gravedad.

En el año 1704 se acuñó el término sistema solar. El científico británico Edmund Halley dedicó sus estudios principalmente al análisis de las órbitas de los cometas. El mejoramiento del telescopio durante este tiempo permitió a los científicos de todo el mundo descubrir nuevas características de los cuerpos celestes que existen. A mediados del siglo XX, el 12 de abril de 1961, el cosmonauta Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en el espacio; la misión estadounidense Apolo 11 al mando de Neil Armstrong llega a la Luna. En la actualidad, el Sistema Solar se estudia con ayuda de telescopios terrestres, observatorios espaciales y misiones espaciales.

Características generales

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/42/solar_prominence_from_stereo_spacecraft_september_29%2c_2008.jpg/200px-solar_prominence_from_stereo_spacecraft_september_29%2c_2008.jpg

El Sol.

Los planetas y los asteroides orbitan alrededor del Sol, aproximadamente en un mismo plano y siguiendo órbitas elípticas (en sentido antihorario, si se observasen desde el Polo Norte del Sol); aunque hay excepciones, como el cometa Halley, que gira en sentido horario. El plano en el que gira la Tierra alrededor del Sol se denomina plano de la eclíptica, y los demás planetas orbitan aproximadamente en el mismo plano. Aunque algunos objetos orbitan con un gran grado de inclinación respecto de este, como Plutón que posee una inclinación con respecto al eje de la eclíptica de 17º, así como una parte importante de los objetos del cinturón de Kuiper.

Según sus características, los cuerpos que forman parte del Sistema Solar se clasifican como sigue:



  • El Sol, una estrella de tipo espectral G2 que contiene más del 99,85 % de la masa del sistema. Con un diámetro de 1 400 000 km, se compone de un 75 % de hidrógeno, un 20 % de helio y 5 % de oxígeno, carbono, hierro y otros elementos.

  • Los planetas, divididos en planetas interiores (también llamados terrestres o telúricos) y planetas exteriores o gigantes. Entre estos últimos Júpiter y Saturno se denominan gigantes gaseosos, mientras que Urano y Neptuno suelen nombrarse gigantes helados. Todos los planetas gigantes tienen a su alrededor anillos.

  • Los planetas enanos son cuerpos cuya masa les permite tener forma esférica, pero no es la suficiente como para haber atraído o expulsado a todos los cuerpos a su alrededor. Son: Plutón (hasta 2006 era considerado el noveno planeta del Sistema Solar ), Ceres, Makemake, Eris y Haumea.

  • Los satélites son cuerpos mayores que orbitan los planetas; algunos son de gran tamaño, como la Luna, en la Tierra; Ganímedes, en Júpiter, o Titán, en Saturno.

  • Los asteroides son cuerpos menores concentrados mayoritariamente en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter, y otra más allá de Neptuno. Su escasa masa no les permite tener forma regular.

  • Los objetos del cinturón de Kuiper son objetos helados exteriores en órbitas estables, los mayores de los cuales son Sedna y Quaoar.

montagem sistema solar.jpg

  • Los cometas son objetos helados pequeños provenientes de la nube de Oort.

El espacio interplanetario en torno al Sol contiene material disperso procedente de la evaporación de cometas y del escape de material proveniente de los diferentes cuerpos masivos. El polvo interplanetario (especie de polvo interestelar) está compuesto de partículas microscópicas sólidas. El gas interplanetario es un tenue flujo de gas y partículas cargadas que forman un plasma que es expulsado por el Sol en el viento solar. El límite exterior del Sistema Solar se define a través de la región de interacción entre el viento solar y el medio interestelar originado de la interacción con otras estrellas. La región de interacción entre ambos vientos se denomina heliopausa y determina los límites de influencia del Sol. La heliopausa puede encontrarse a unas 100 UA (15 000 millones de kilómetros del Sol).

Los sistemas planetarios detectados alrededor de otras estrellas parecen muy diferentes del Sistema Solar, si bien con los medios disponibles sólo es posible detectar algunos planetas de gran masa en torno a otras estrellas. Por tanto, no parece posible determinar hasta qué punto el Sistema Solar es característico o atípico entre los sistemas planetarios del Universo.



Distancias de los planetas

Las órbitas de los planetas mayores se encuentran ordenadas a distancias del Sol crecientes, de modo que la distancia de cada planeta es aproximadamente el doble que la del planeta inmediatamente anterior, aunque esto no se ajusta a todos los planetas. Esta relación se expresa mediante la ley de Titius-Bode, una fórmula matemática aproximada que indica la distancia de un planeta al Sol, en Unidades Astronómicas (UA):



a= 0,4 + 0,3\times k\,\!   

donde k = 0, 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128.

Donde la órbita de Mercurio se encuentra en k = 0 y semieje mayor 0,4 UA, la órbita de Marte es k = 4 a 1,6 UA, y Ceres (el mayor asteroide) es k = 8. En realidad las órbitas de Mercurio y Marte se encuentran en 0,38 y 1,52 UA. Esta ley no se ajusta a todos los planetas, por ejemplo Neptuno está mucho más cerca de lo que predice esta ley. No hay ninguna explicación de la ley de Titius-Bode y muchos científicos consideran que se trata tan sólo de una coincidencia.

Objetos del Sistema Solar

Los principales objetos del Sistema Solar son:



Sistema Solar

solar system xxx.png

Planetas'>Planetas y planetas enanos

Sol - Mercurio - Venus - Tierra - Marte - Ceres - Júpiter - Saturno - Urano - Neptuno - Plutón - Haumea -Makemake - Eris

Satélite natural

Terrestre - Marcianas - Asteroidales - Jovianas - Saturnianas - Uranianas - Neptunianas - Plutonianas - Haumeanas - Eridiana

Estrella central

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/6e/the_sun1.jpg/250px-the_sun1.jpg

El Sol.


El Sol es la estrella única y central del Sistema Solar; por tanto, es la estrella más cercana a la Tierra y el astro con mayor brillo aparente. Su presencia o su ausencia en el cielo terrestre determinan, respectivamente, el día y la noche. La energía radiada por el Sol es aprovechada por los seres fotosintéticos, que constituyen la base de la cadena trófica, y es por ello la principal fuente de energía de la vida. También aporta la energía que mantiene en funcionamiento los procesos climáticos. El Sol es una estrella que se encuentra en la fase denominada secuencia principal, con un tipo espectral G2, que se formó hace unos 5000 millones de años, y permanecerá en la secuencia principal aproximadamente otros 5000 millones de años.

A pesar de ser una estrella mediana, es la única cuya forma circular se puede apreciar a simple vista, con un diámetro angular de 32' 35" de arco en el perihelio y 31' 31" en el afelio, lo que da un diámetro medio de 32' 03". Casualmente, la combinación de tamaños y distancias del Sol y la Luna respecto a la Tierra, hace que se vean aproximadamente con el mismo tamaño aparente en el cielo. Esto permite una amplia gama de eclipses solares distintos (totales, anulares o parciales).

Se han descubierto sistemas planetarios que tienen más de una estrella central (sistema estelar).

Planetas

Los ocho planetas que componen el Sistema Solar son, de menor a mayor distancia respecto al Sol, los siguientes:



  • Mercurio

  • Venus

  • Tierra

  • Marte

  • Júpiter

  • Saturno

  • Urano

  • Neptuno

Los planetas son cuerpos que giran formando órbitas alrededor de la estrella, tienen suficiente masa para que su gravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido, de manera que asuman una forma en equilibrio hidrostático (prácticamente esférica), y han limpiado la vecindad de su órbita de planetesimales (dominancia orbital).

Los planetas interiores son Mercurio, Venus, la Tierra y Marte y tienen la superficie sólida. Los planetas exteriores son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, también se denominan planetas gaseosos porque contienen en sus atmósferas gases como el helio, el hidrógeno y el metano, y no se conoce con certeza la estructura de su superficie.

El 24 de agosto de 2006, la Unión Astronómica Internacional (UAI) excluyó a Plutón como planeta del Sistema Solar, y lo clasificó como planeta enano.

Características principales

Artículo principal: Anexo:Datos de los planetas del Sistema Solar



Las principales características de los planetas del Sistema Solar son:

Planeta

Símb.

Diámetro ecuatorial*

Diámetro ecuatorial (km).

Masa*

Radio orbital (UA).

Periodo orbitalSatélites_naturales'> (años).

Periodo de rotación (días).

Incl.**

Sat.***

Composición de la atmósfera

Imagen

Mercurio

mercury symbol.svg

0,39

4878

0,06

0,39

0,24

58,6



0

Trazas de hidrógeno y helio

mercury in color - prockter07 centered.jpg

Venus

venus symbol.svg

0,95

12100

0,82

0,72

0,615

243

3,4°

0

96% CO2, 3% nitrógeno,0.1% agua

venus-real.jpg

Tierra

earth symbol.svg

1,00

12756

1,00

1,00

1,00

1,00



1

78% nitrógeno, 21% oxígeno, 1% argón

earth eastern hemisphere.jpg

Marte

mars symbol.svg

0,53

6787

0,11

1,52

1,88

1,03

1,9º

2

95% CO2, 1.6% argón, 3% nitrógeno

mars valles marineris.jpeg

Júpiter

jupiter symbol.svg

11,2

142984

318

5,20

11,86

0,414

1,3º

63

90% hidrógeno, 10% helio, trazas de metano

jupiter.jpg

Saturno

saturn symbol.svg

9,41

120536

95

9,54

29,46

0,426

2,5º

61

96% hidrógeno, 3% helio, 0.5% metano

saturn from cassini orbiter (2004-10-06).jpg

Urano

uranus\'s astrological symbol.svg

3,98

51108

14,6

19,19

84,01

0,718

0,8º

27

84% hidrógeno, 14% helio, 2% metano

uranus.jpg

Neptuno

neptune symbol.svg

3,81

49538

17,2

30,06

164,79

0,6745

1,8º

13

74% hidrógeno, 25% helio, 1% metano

neptune.jpg

* El diámetro y masa se expresan en relación a la Tierra   ** Inclinación de órbita (en relación con la eclíptica)   *** Satélites naturales

Planetas enanos

Los cinco planetas enanos del Sistema Solar, de menor a mayor distancia respecto al Sol, son los siguientes:



  • Ceres

  • Plutón

  • Haumea

  • Makemake

  • Eris

Los planetas enanos son aquellos que, a diferencia de los planetas, no han limpiado la vecindad de su órbita.

Poco después de su descubrimiento en 1930, Plutón fue clasificado como un planeta por la Unión Astronómica Internacional (UAI). Sin embargo, tras el descubrimiento de otros grandes cuerpos con posterioridad, se abrió un debate con objeto de reconsiderar dicha decisión. El 24 de agosto de 2006, en la XXVI Asamblea General de la UAI en Praga, se decidió que el número de planetas no se ampliase a doce, sino que debía reducirse de nueve a ocho, y se creó entonces la nueva categoría de planeta enano, en la que se clasificaría Plutón, que dejó por tanto de ser considerado planeta debido a que, por tratarse de un objeto transneptuniano perteneciente al cinturón de Kuiper, no ha limpiado la vecindad de su órbita de objetos pequeños.



Planeta enano

Diámetro medio*

Diámetro (km).

Masa*

Radio orbital (UA).

Periodo orbital (años).

Periodo de rotación (días).

Satélites naturales

Imagen

Ceres

0,074

952,4

0,00016

2,766

4,599

0,3781

0

ceres optimized.jpg

Plutón

0,22

2302

0,0021

39,482

247,92

-6,3872

5

pluto system 2006 es.jpg

Haumea

0,09




0,0007

43,335

285,4

0,167

2

2003el61art.jpg

Makemake

0,12




0,0007

45,792

309,9

 ?

0

2005fy9art.jpg

Eris

0,19

2398

0,0028

67,668

557

 ?

1

2003 ub313 nasa illustration.jpg

* El diámetro y masa se expresan aquí tomando como referencia los datos de la Tierra.

Grandes satélites del Sistema Solar

Algunos satélites del Sistema Solar son tan grandes que, si se encontraran orbitando directamente alrededor del Sol, se clasificarían como planetas o como planetas enanos; por orbitar a los planetas principales, estos cuerpos pueden denominarse «planetas secundarios». El siguiente listado recoge los satélites del Sistema Solar que mantienen un equilibrio hidrostático:



Satélite

Planeta

Diámetro (km).

Período orbital

Imagen

Luna

Tierra

3476

27d 7h 43,7m

full moon luc viatour.jpg

Ío

Júpiter

3643

1d 18h 27,6m

iosurface gal.jpg

Europa

Júpiter

3122

3,551181 d

europa-moon.jpg

Ganímedes

Júpiter

5262

7d 3h 42,6m

noaa ganymede.jpg

Calisto

Júpiter

4821

16,6890184 d

callisto, moon of jupiter, nasa.jpg

Titán

Saturno

5162

15d 22h 41m

titan multi spectral overlay.jpg

Tetis

Saturno

1062

1,888 d

inset-sat tethys-large.jpg

Dione

Saturno

1118

2,736915 d

dionean linea pia08256.jpg

Rea

Saturno

1529

4,518 d

rhea hi-res pia07763.jpg

Jápeto

Saturno

1436

79d 19h 17m

iapetus as seen by the cassini probe - 20071008.jpg

Mimas

Saturno

416

22 h 37 min

mimas moon.jpg

Encélado

Saturno

499

32 h 53 m

enceladusstripes cassini.jpg

Miranda

Urano

472

1,413 d

miranda.jpg

Ariel

Urano

1162

2,52 d

ariel-nasa.jpg

Umbriel

Urano

1172

4,144 d

umbriel moon 1.gif

Titania

Urano

1577

8,706 d

titania (moon) color cropped.jpg

Oberón

Urano

1523

13,46 d

voyager 2 picture of oberon.jpg

Tritón

Neptuno

2707

-5877 d

triton voyager 2.jpg

Caronte

Plutón

1207

6,387 230 d

pluto-map-hs-2010-06-d270.jpg

Cuerpos menores

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/9/9c/thetransneptunians_size_albedo_color.svg/350px-thetransneptunians_size_albedo_color.svg.png

Planetas menores o planetoides.

Un cuerpo menor del Sistema Solar

(CMSS o del inglés SSSB, small Solar System body) es, según la resolución de la UAI (Unión Astronómica Internacional) del 22 de agosto de 2006, un cuerpo celeste que orbita en torno al Sol y que no es planeta, ni planeta enano, ni satélite:



http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/5/54/archivo_362.png/220px-archivo_362.png

Recreación artística del nacimiento del Sistema Solar (NASA)

Todos los otros objetos [referido a los que no sean ni planetas ni planetas enanos ni satélites], y que orbitan alrededor del Sol, se deben denominar colectivamente "Cuerpos Menores del Sistema Solar" (Small Solar-System Bodies).
Estos actualmente incluyen la mayoría de los asteroides del Sistema Solar, la mayoría de los objetos transneptunianos (OTN), cometas, y otros pequeños cuerpos.

Por consiguiente, según la definición de la UAI, son cuerpos menores del Sistema Solar, independientemente de su órbita y composición:



  • Los asteroides.

  • Los cometas.

  • Los meteoroides.

Según las definiciones de planeta y de planeta enano, que atienden a la esfericidad del objeto debido a su gran masa, se puede definir como «cuerpo menor del Sistema Solar», por exclusión, a todo cuerpo celeste que, sin ser un satélite, no haya alcanzado suficiente tamaño o masa como para adoptar una forma esencialmente esférica.

Según algunas estimaciones, la masa requerida para alcanzar la condición de esfericidad se situaría en torno a los 5 x 1020 kg, resultando el diámetro mínimo en torno a los 800 km. Sin embargo, características como la composición química, la temperatura, la densidad o la rotación de los objetos pueden variar notablemente los tamaños mínimos requeridos, por lo que se rechazó asignar valores apriorísticos a la definición, dejando la resolución individual de cada caso a la observación directa.

Según la UAI, algunos de los cuerpos menores del Sistema Solar más grandes podrían reclasificarse en el futuro como planetas enanos, tras un examen para determinar si están en equilibrio hidrostático, es decir: si son suficientemente grandes para que su gravedad venza las fuerzas del sólido rígido hasta haber adoptado una forma esencialmente esférica.

Exceptuando los objetos transneptunianos, los cuerpos menores del Sistema Solar de mayor tamaño son Vesta y Palas, con algo más de 500 km de diámetro.



Planetas menores

Diámetro ecuatorial (km).

Masa (M).

Radio orbital (UA).

Periodo orbital (años).

Periodo de rotación (días).

Imagen

Vesta

578×560×458

0,000 23

2,36

3,63

0,2226

vesta from dawn, july 17.jpg

Orcus

840 - 1880

0,000 10 - 0,001 17

39,47

248

 ?

orcus art.png

Ixion

~822

0,000 10 - 0,000 21

39,49

248

 ?

ixion orbit.png

2002 UX25

910

0,000 123

42,9

277

 ?




2002 TX300

900

 ?

43,102

283

 ?




Varuna

900 - 1060

0,000 05 - 0,000 33

43,129

283

0,132 o 0,264

varuna artistic.png

1996 TO66

902 ?

 ?

43,2

285

7,92




Quaoar

1280

0,000 17 - 0,000 44

43,376

285

 ?

quaoar prc2002-17e.jpg

2002 AW197

734

 ?

47,0

325

8,86




2002 TC302

1200

0,003 98

55,535

413,86

 ?




2007 OR10

1280

-

67,21

550

 ?

2007 or10 artist.png

Sedna

1180 - 1800

0,000 14 - 0,001 02

502,040

11500

20

ssc2004-05b.jpg

La dimensión astronómica de las distancias en el espacio

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/d/d7/oort_cloud_sedna_orbit-es.svg/400px-oort_cloud_sedna_orbit-es.svg.png

http://bits.wikimedia.org/static-1.24wmf5/skins/common/images/magnify-clip.png

Arriba a la izquierda: 1) Sistema Solar interior: desde el Sol hasta el cinturón de asteroides. 2) A la derecha: Sistema Solar exterior: desde Júpiter hasta el cinturón de Kuiper. 3) Abajo a la derecha: la órbita del planeta menor Sedna en comparación con la imagen de la izquierda, la nube de Oort, límite exterior del Sistema Solar.

Para tener una noción de la dimensión astronómica de las distancias en el espacio, es interesante hacer un modelo a escala que permita tener una percepción más clara del mismo. Imagínese un modelo reducido en el que el Sol esté representado por una pelota de 220 mm de diámetro. A esa escala, la Tierra estaría a 23,6 m de distancia y sería una esfera con apenas 2 mm de diámetro (la Luna estaría a unos 5 cm de la tierra y tendría un diámetro de unos 0,5 mm). Júpiter y Saturno serían bolitas con cerca de 2 cm de diámetro, a 123 y a 226 m del Sol, respectivamente. Plutón estaría a 931 m del Sol, con cerca de 0,3 mm de diámetro. En cuanto a la estrella más próxima (Próxima Centauri), estaría a 6 332 km del Sol, y la estrella Sirio, a 13 150 km.

Si se tardase 1 h y cuarto en ir de la Tierra a la Luna (a unos 257 000 km/h), se tardaría unas tres semanas (terrestres) en ir de la Tierra al Sol, unos 3 meses en ir a Júpiter, 7 meses a Saturno y unos dos años y medio en llegar a Plutón y abandonar el Sistema Solar. A partir de ahí, a esa velocidad, sería necesario esperar unos 17 600 años hasta llegar a la estrella más próxima, y 35 000 años hasta llegar a Sirio.



Una escala comparativa más exacta puede tenerse si se compara el Sol con un disco compacto de 12 cm de diámetro. A esta escala, la Tierra tendría poco más de un milímetro de diámetro (1,1 mm). El Sol estaría a 6,44 metros. El diámetro de la estrella más grande del Universo conocido, VY Canis Majoris, sería de 264 metros (imagínese esa enorme estrella de casi tres manzanas de casas de tamaño, en comparación con nuestra estrella de 12 cm). La órbita externa de Eris se alejaría a 625,48 metros del Sol. Allí nos espera un gran vacío hasta la estrella más cercana, Próxima Centauri, a 1645,6 km de distancia. A partir de allí, las distancias galácticas exceden el tamaño de la Tierra (aún utilizando la misma escala). Con un Sol del tamaño de un disco compacto, el centro de la galaxia estaría a casi 11 millones de kilómetros y el diámetro de la Vía Láctea sería de casi 39 millones de kilómetros. Habría un enorme vacío, pues la galaxia Andrómeda estaría a 1028 millones de kilómetros, casi la distancia real entre el Sol y Saturno

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