Organización Mundial del Comercio



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III.POLÍTICAS Y PRÁCTICAS COMERCIALES, POR MEDIDAS

1)Medidas que afectan directamente a las importaciones

i)Procedimientos aduaneros, documentación y registro


1.No ha habido ningún cambio importante en los procedimientos aduaneros desde el último examen de Antigua y Barbuda en 2001. La Ley de Aduanas (Control y Gestión) Nº 7 de 1993 regula los procedimientos aduaneros. Todas las importaciones requieren una autorización o un certificado de entrada y pueden ser despachadas por el importador o por un agente de aduanas. Los documentos requeridos por los servicios de aduanas son una factura, un conocimiento de embarque o conocimiento de embarque aéreo, una licencia de importación, si procede, y, para mercancías de la CARICOM, un certificado de origen. Las decisiones de los servicios de aduanas pueden ser objeto de apelación ante el Administrador de Aduanas. Los importadores no están obligados a registrarse, y no es necesario utilizar los servicios de un agente de aduanas. Antigua y Barbuda no es miembro de la Organización Mundial de Aduanas.

2.En el anterior examen de Antigua y Barbuda, las autoridades indicaron que una de las principales causas del cumplimiento indebido de las disposiciones aduaneras era el uso de un sistema manual de procesamiento, y confiaban en que la aplicación del sistema SIDUNEA contribuyese a resolver los problemas al mejorar el mantenimiento de los expedientes, y mejorase la compilación de estadísticas de importación. La aplicación del sistema SIDUNEA ha requerido ciertos cambios en los procedimientos aduaneros, especialmente con la introducción del ABST en 2007; estos cambios afectan más a las exportaciones que a las importaciones. No obstante, el SIDUNEA aún no se ha aplicado plenamente; solamente están en uso los módulos del sistema relativos a la importación. En agosto de 2007, Antigua y Barbuda estaba en vías de aplicación de los servicios aduaneros automatizados desarrollados por Jamaica.32

3.No se utiliza la inspección previa a la expedición. La inspección de las mercancías se basa en la evaluación del riesgo realizada por el funcionario de aduanas, pero las autoridades no mantienen estadísticas sobre el porcentaje de envíos inspeccionados. Los importadores que han cometido infracciones en el pasado deben someterse a una inspección del 100 por ciento. En el período del último examen, las mercancías solían despacharse en un plazo de uno a tres días: este plazo ha aumentado con la introducción del ABST.

4.Los documentos de entrada aún se presentan en papel. El Gobierno está en proceso de adquisición de un sistema que permitirá la presentación de solicitudes electrónicas. Las autoridades señalan que el sistema podrá estar disponible en línea en el otoño de 2007, y que podrá ayudar a eliminar congestiones.


ii)Valoración en aduana


1.Antigua y Barbuda no ha modificado su legislación interna para integrar en ella los principios del Acuerdo sobre Valoración en Aduana de la OMC, y no ha notificado su régimen de valoración en aduana a la OMC. Antigua y Barbuda no ha invocado las disposiciones en materia de trato especial y diferenciado del Acuerdo sobre Valoración en Aduana, ni ha respondido a la Lista de cuestiones sobre valoración en aduana de la OMC.

2.La Lista Segunda de la Ley de Aduanas (Control y Gestión) de 1993 regula el proceso de valoración. De conformidad con esta Ley, debe utilizarse el valor de transacción como primer método de valoración: se define como el precio realmente pagado o por pagar por las mercancías cuando éstas se venden para su exportación a Antigua y Barbuda. En una venta entre personas vinculadas, se acepta el valor de transacción si el importador demuestra que se aproxima mucho al valor de transacción de mercancías idénticas cuando la transacción se realiza entre partes no vinculadas, o el valor en aduana de mercancías idénticas o similares. Según las autoridades, el valor de transacción se utiliza en la mayor parte de los casos. Cuando no es posible utilizarlo, la Ley dispone la utilización del valor de transacción de mercancías idénticas para su exportación a Antigua y Barbuda, el valor de transacción de mercancías similares, y el valor reconstruido, en ese orden.

3.De conformidad con la Ley, la valoración en aduana no podrá basarse en: a) el precio de venta de mercancías producidas en Antigua y Barbuda; b) un sistema que prevea la aceptación del más alto de dos valores posibles; c) el precio de mercancías en el mercado del país exportador; d) un costo de producción distinto de los valores reconstruidos que se hayan determinado para mercancías idénticas o similares; e) el precio de mercancías vendidas para exportación a un país distinto de Antigua y Barbuda; f) valores en aduana mínimos; o g) valores arbitrarios o ficticios. El valor en aduana de mercancías importadas no comprenderá: los gastos de construcción, montaje, entretenimiento o asistencia técnica realizados después de la importación o el costo del transporte ulterior a la importación.

4.La Lista Segunda de la Ley de Aduanas (Control y Gestión) estipula que "el valor en aduana podrá determinarse según criterios razonables, compatibles con los principios y las disposiciones generales de la Lista". Pueden utilizarse precios de referencia si hay dudas con respecto al valor, o por ulteriores investigaciones de la Dependencia de Cumplimiento Tributario del Ministerio de Hacienda. Estos precios se utilizan para identificar posibles casos de subfacturación, y pueden aplicarse en la determinación del valor en aduana cuando no pueda utilizarse ninguno de los métodos especificados en la Lista Segunda. Por lo general, se utilizan precios de referencia basados en listas internacionales a efectos de valoración en aduanas; por ejemplo, para la importación de vehículos usados se utilizan los precios de referencia de la Asociación Norteamericana de Vendedores (NADA).

5.En el anterior examen de Antigua y Barbuda, las autoridades señalaron que el cumplimiento de las disposiciones aduaneras y la valoración planteaban problemas importantes. Los funcionarios señalan que el problema aún está extendido, y que todavía no ha sido objeto de medidas correctivas; no obstante, no pudieron indicar una estimación de su incidencia. La Dependencia de Cumplimiento Tributario verifica los valores declarados poniéndose en contacto con los proveedores; utiliza un "precio de activación" para iniciar las investigaciones. La Dependencia recibe asistencia de consultores privados en sus investigaciones.

iii)Normas de origen


1.Antigua y Barbuda adoptó en 1999 las normas de origen introducidas por la CARICOM en 1998. Sólo se otorga trato en régimen de franquicia si las mercancías que satisfacen las normas de origen circulan directamente entre Estados miembros. Con arreglo a la disposición sobre dispensa de la aplicación de las Normas de Origen de Mercado Común establecida por el Tratado de la CARICOM, en 2004 se concedió a Antigua y Barbuda una dispensa para el café en grano que sigue en vigor. Al igual que los demás miembros de la CARICOM, Antigua y Barbuda debía aplicar a partir del 1º de enero de 2007 las normas de origen contenidas en la Lista I modificada del Tratado de Chaguaramas revisado, basadas en el SA de 2007. Esto no ha sucedido y el asunto sigue pendiente en el Parlamento.

iv)Aranceles y otras cargas a las importaciones


1.Antes de la introducción de las reformas fiscales en 2007 (sección v) infra), los ingresos derivados de los impuestos sobre el comercio y las transacciones internacionales eran la principal fuente de ingresos fiscales en Antigua y Barbuda. En 2006, representaron alrededor de 324,42 millones de dólares EC, un 53,5 por ciento del total de ingresos públicos. Los ingresos derivados de los derechos de aduana y las cargas por servicios aduaneros representaron 82,3 millones de dólares EC (el 13,5 por ciento del total de ingresos), y el impuesto sobre el consumo aplicado a las importaciones representó otros 123,2 millones de dólares EC (20,3 por ciento). Otras cargas a las transacciones internacionales comprendían las cargas por servicios aduaneros y el ya desaparecido impuesto cambiario (que, hasta 2005, generaba solamente el 0,3 por ciento de los ingresos). Esas cargas por servicios aduaneros ascendieron a 79,5 millones de dólares EC en 2006, lo cual representó el 13,1 por ciento de los ingresos públicos de ese año. El promedio de los aranceles recaudados fue del 6,8 por ciento del valor de las importaciones en 2006.

a) Estructura de los aranceles NMF aplicados

2.Antigua y Barbuda aplica el Arancel Externo Común (AEC) de la CARICOM desde el 1º de enero de 1994. Los cambios del AEC tienen lugar a nivel de la CARICOM, pero la autoridad última por lo que respecta a los tipos arancelarios reside en el Parlamento, a iniciativa del Gabinete. Las excepciones al AEC se acuerdan entre los miembros de la CARICOM y deben ser aplicadas por el Consejo de la Comunidad. Todos los tipos son ad valorem. No hay aranceles estacionales y no se utilizan contingentes arancelarios.

3.A partir de 2006, Antigua y Barbuda aplicó la Fase IV del calendario de reducción AEC, con ciertas excepciones. El Arancel de Aduanas de Antigua y Barbuda se basa en el Sistema Armonizado de Designación y Codificación de Mercancías (2002) y comprende 6.413 líneas arancelarias (cuadro III.1). Se otorga trato en régimen de franquicia al 10,2 por ciento de las líneas arancelarias; porcentaje considerablemente inferior que el de los demás países de la OECO. De todas las líneas arancelarias, alrededor del 70 por ciento están sujetas a tipos de entre el 0 y el 10 por ciento; y el 52 por ciento lo están a un tipo del 5 por ciento. Cerca del 28 por ciento de las líneas arancelarias están sujetas a crestas internacionales, mientras que el 4,4 por ciento lo están a crestas internas (cuadro III.1).


Cuadro III.1
Estructura arancelaria, 2006

(Porcentaje)


1.

Número total de líneas arancelarias

6.413

2.

Aranceles no ad valorem (% de todas las líneas)

0,0

3.

Aranceles no ad valorem sin equivalente ad valorem (% de todas las líneas)

0,0

4.

Contingentes arancelarios (% de todas las líneas)

0,0

5.

Líneas libres de derechos (% de todas las líneas)

10,2

6.

Tipo medio de las líneas arancelarias imponibles (%)

11,9

7.

"Crestas" arancelarias internas (% de todas las líneas)a

4,4

8.

"Crestas" arancelarias internacionales (% de todas las líneas)b

28,0

9.

Líneas arancelarias consolidadas (% de todas las líneas)

97,6

a Las crestas arancelarias internas se definen como los tipos que superan tres veces el promedio global de los tipos aplicados.

b Las crestas arancelarias internacionales se definen como los tipos que superan el 15 por ciento.

Nota: El arancel no ha variado desde 2001, cuando se aplicó la fase IV del AEC.



Fuente: Cálculos de la Secretaría de la OMC basados en datos facilitados por las autoridades de Antigua y Barbuda.
4.Se aplica una carga por servicios aduaneros de hasta el 10 por ciento a todas las importaciones, incluidas las procedentes de otros países de la CARICOM. Para los productos enumerados en el cuadro III.2 se ha establecido un tipo más bajo, del 5 por ciento. Las cargas por servicios están reguladas por la Ley de Cargas por Servicios Aduaneros de 1986; la Ley sobre la Renta (disposiciones varias) Nº 3 de 2005 comprende una lista revisada de 50 partidas en la Ley de Cargas por Servicios Aduaneros (por ejemplo, carne de vacuno en conserva, pescado salado y petróleo). La Ley de Cargas por Servicios Aduaneros (Enmienda) de 2006, que a mediados de 2007 era un proyecto de ley ante el Parlamento, modificaría las cargas.33
Cuadro III.2
Partidas sujetas a una tasa por servicios aduaneros del 5 por ciento (la mayor parte de las demás partidas están gravadas al 10 por ciento)




Carne de vacuno en conserva (partida 1602.501 del SA); pescado salado (partida 0305.62 del SA); maruca (partida 0305.692 del SA); toallitas para bebé (partida 3304.999 del SA); preparación para lactantes (partida 2106.907 del SA); caballas (partida 0305.591 del SA); sardinas (partida 1604.131 del SA); jabón en polvo (partida 3402.902 del SA); pollo (partida 0207.10-0207.149 del SA); macarrones (partida 1902.19 del SA); huevos (partida 0407.003 del SA); quesos (partida 0406.10-0406.9 del SA); guisantes (arvejas, chícharos) y judías (porotos, alubias, frijoles, fréjoles) (partidas 0713.10-0713.90, 0708.10-0708.90 del SA); preparaciones de cacao (partida 1806.10 del SA); té (partida 0902.10 del SA); arenque rojo (partida 0305.592 del SA); atún (partida 1604.141 del SA); jugos (partida 2009-2009.909 del SA); avena (partida 1104.22 del SA); cereales (partidas 1104.22, 1104.30, 1904.20 del SA); galletas dulces (partida 1905.301 del SA); galletas sin endulzar (partida 1905.901 del SA); fiambres (partida 1602.909 del SA); pimienta negra (partida 0904.12 del SA); insecticidas (partida 3808.109 del SA); repelente de mosquitos en espiral (partida 3808.102 del SA); malta (partida 2202.902 del SA); refrescos (partida 2202.101 del SA); papel higiénico (partida 4818.10 del SA); harina de maíz (partida 1005.90); arroz (partida 1006.101-1006.409 del SA); harina blanca (partida 1101.001 del SA); las demás harinas (partida 1101.009 del SA); azúcar de caña (partida 1701.11 del SA); azúcar de remolacha (partida 1701.12 del SA); sal (partida 2501.001 del SA); leche (partidas 0401.10-0401.30, 0402.10-0402.999 del SA); mantequilla (partida 0405.101 del SA); mantequilla (partida 0405.102 del SA); margarina (partida 1517.10 del SA); aceite comestible refinado (partidas 1507.10-1515.29 del SA); sémola de maíz (partida 1103.13 del SA); jabón (partidas 3401.111-3301.191 del SA); cojines (partida 9404.901 del SA); pañales para bebés (partida 4818.402 del SA); compresas (partida 4818.403 del SA); dentífricos (partida 3306.101 del SA); medicamentos (partida 3004.101-3004.909 del SA); preparaciones y artículos farmacéuticos (partida 3006.10-3006.60 del SA); productos de petróleo (partida 2710.111;2710.129, 2710.141-2710.149, 2710.211-2710.219, 2710.421-2710.429, 2710.221-2710.229 del SA).


Fuente: Información facilitada por las autoridades.
5.El promedio simple del arancel NMF en 2006 (el arancel no ha variado desde la introducción en 2001 de la fase IV del AEC) fue del 10,7 por ciento, o el 20,7 por ciento si se incluye la tasa por servicios aduaneros. El promedio del arancel NMF para los productos agrícolas (definición de la OMC) fue del 16,2 por ciento (el 26,2 por ciento con la tasa por servicios aduaneros del 10 por ciento), y del 9,7 por ciento (19,7 por ciento) para los productos no agrícolas (cuadro III.3). Los tipos oscilan entre el 0 y el 70 por ciento. Una amplia gama de productos agrícolas está sujeta a un arancel del 40 por ciento. Las frutas y las legumbres y hortalizas; el pescado y sus productos; los animales y productos de origen animal; el tabaco; las bebidas, incluidas las espirituosas; el café, el té, el azúcar y el cacao; y los aceites y las grasas están sujetos a los tipos medios más altos por categoría de la OMC. El tipo arancelario más elevado (70 por ciento) se aplica únicamente a productos no agrícolas, principalmente a las armas y municiones. Los vehículos de motor pueden estar sujetos a aranceles de hasta el 35 por ciento.34 Los aranceles más bajos, por categoría de la OMC, se aplican a otros productos agrícolas, productos lácteos, flores y plantas cortadas, metales y minerales, maquinaria no eléctrica, productos químicos y petróleo.

6.Antigua y Barbuda, como los demás Estados de la CARICOM, mantiene una Lista de Exenciones Condicionales de Derechos del AEC en virtud de la cual se aplican aranceles a tipos inferiores a los del AEC. Por lo general, estas exenciones se conceden a efectos de desarrollo sectorial, desarrollo económico y social, salud y seguridad, contratación pública y cultura y deportes. Los productos que no pueden beneficiarse de esas concesiones arancelarias están incluidos en la Lista de Artículos que no pueden Optar a las Exenciones de Derechos. Ésta comprende algunos producidos en la CARICOM en cantidades que se consideran adecuadas para justificar la protección arancelaria.


Cuadro III.3
Análisis resumido del Arancel NMF, 2006




Designación

NMF

Nº de líneas

Promedio (%)

Tramo (%)

Coeficiente de variación
(CV)


Promedio de los tipos finales consolidados
(%)


Total

6.413

10,7

0 - 70

0,9

61,1

SA 01-24

1.088

17,7

0 - 45

0,8

106,3

SA 25-97

5.325

9,3

0 - 70

0,9

53,2

Por categorías de la OMC
















Productos agropecuarios (OMC)

1.023

16,2

0 - 45

0,9

105,7

Animales y productos de origen animal

147

19,1

0 - 40

0,8

104,3

Productos lácteos

24

6,3

0 - 20

1,0

100,0

Café y té, cacao, azúcar, etc.

173

16,6

0 - 40

0,8

100,0

Flores cortadas, plantas

56

7,9

0 - 40

1,9

100,0

Frutas, legumbres y hortalizas

255

23,8

0 - 40

0,6

116,3

Cereales

29

15,0

0 - 40

0,9

100,0

Semillas oleaginosas, grasas y aceites y sus productos

95

15,8

0 - 40

1,1

101,8

Bebidas y líquidos alcohólicos

78

19,0

5 - 45

0,5

111,3

Tabaco

10

21,0

5 - 35

0,6

102,1

Los demás productos agropecuarios n.e.p.

156

3,9

0 - 40

1,8

100,0

Productos no agropecuarios (OMC) (incluido el petróleo)

5.390

9,7

0 - 70

0,9

52,4

Productos no agropecuarios (OMC) (excluido el petróleo)

5.366

9,7

0 - 70

0,9

52,1

Pescado y productos de pescado

155

19,5

0 - 40

0,7

100,0

Productos minerales, piedras preciosas y metales preciosos

417

8,9

0 - 30

1,0

53,8

Metales

718

6,7

0 - 20

0,8

50,5

Productos químicos y productos fotográficos

994

7,3

0 - 20

0,7

50,7

Cuero, caucho, calzado y artículos de viaje

168

10,2

0 - 25

0,8

51,1

Madera, pasta de madera, papel y muebles

316

9,3

0 - 20

0,8

52,8

Textiles y vestido

950

11,6

0 - 30

0,6

50,2

Equipo de transporte

263

12,5

0 - 35

1,0

64,7

Maquinaria no eléctrica

595

6,9

0 - 30

0,9

50,9

Maquinaria eléctrica

269

10,3

0 - 35

0,8

54,1

Productos no agropecuarios n.e.p.

521

13,8

0 - 70

0,8

53,1

Petróleo

24

7,5

0 - 25

1,0

104,3

Por sectores de la CIIUa
















Agricultura y pesca

428

18,9

0 - 40

1,0

104,4

Explotación de minas

116

3,9

0 - 30

2,1

52,5

Industrias manufactureras

5.868

10,2

0 - 70

0,9

58,5

Por capítulos del SA
















01 Animales vivos y productos del reino animal

309

18,4

0 - 40

0,9

100,0

02 Productos del reino vegetal

402

17,8

0 - 40

1,0

110,3

03 Grasas y aceites

53

24,2

5 - 40

0,7

103,4

04 Preparaciones alimenticias, etc.

324

15,9

0 - 45

0,6

105,0

05 Productos minerales

187

4,0

0 - 25

1,4

57,8

06 Productos de las ind. químicas y de las ind. conexas

930

6,8

0 - 20

0,8

53,2

07 Plástico y caucho

236

8,7

0 - 25

0,7

52,2

08 Pieles y cueros

84

9,2

0 - 20

0,9

62,5

09 Madera y manufacturas de madera

121

9,8

0 - 20

0,6

50,3

10 Pasta de madera, papel, etc.

171

7,6

0 - 20

1,0

55,2

11 Materias textiles y sus manufacturas

935

11,2

0 - 20

0,7

51,5

12 Calzado, sombreros y demás tocados

66

16,2

0 - 20

0,4

50,0

13 Manufacturas de piedra

202

10,2

0 - 25

0,7

50,0

14 Piedras preciosas, etc.

61

17,9

0 - 30

0,7

71,0

15 Metales comunes y sus manufacturas

712

7,3

0 - 20

0,8

50,6

16 Máquinas y aparatos

895

8,3

0 - 35

0,9

51,8

17 Material de transporte

276

12,2

0 - 35

1,0

64,0

18 Instrumentos de precisión

248

10,7

0 - 25

0,7

54,2

19 Armas y municiones

20

41,8

0 - 70

0,7

50,0

20 Manufacturas diversas

173

15,2

0 - 20

0,4

51,6

21 Objetos de arte, etc.

8

20,0

20 - 20

0,0

50,0

Por etapas de elaboración
















Primera etapa de elaboración

834

14,0

0 - 40

1,2

87,3

Productos semielaborados

1.827

5,8

0 - 40

0,6

52,6

Productos totalmente elaborados

3.752

12,4

0 - 70

0,8

60,1

a CIIU (Rev.2), excluida la electricidad (1 línea).

Nota: El arancel no ha variado desde la introducción de la fase IV del AEC de la CARICOM en 2001.



Fuente: Estimaciones de la Secretaría de la OMC basadas en datos facilitados por las autoridades de Antigua y Barbuda.
b) Aranceles NMF consolidados

7.En la Ronda Uruguay, Antigua y Barbuda consolidó todas las líneas arancelarias, con la excepción del pescado (capítulo 3 del SA y algunas líneas de otros capítulos); como resultado, el 97,6 por ciento de las líneas están consolidadas.

8.Los aranceles aplicables a los productos no agrícolas se consolidaron a un tipo del 50 por ciento, con algunas excepciones, incluidos los vehículos de motor. Los productos agrícolas se consolidaron generalmente con un límite máximo del 100 por ciento y un período de aplicación de seis años; las excepciones consolidadas a tipos más altos son la cerveza, los licores, la margarina y los bananos. El promedio de los aranceles consolidados es del 61,1 por ciento, que casi sextuplica al tipo aplicado; el tipo consolidado para los productos agrícolas (definición de la OMC) es del 105,7 por ciento, mientras que el de los productos no agrícolas es del 52,4 por ciento. Los aranceles aplicados exceden a los tipos consolidados en 10 partidas arancelarias, todas ellas correspondientes a armas y municiones, cuyo tipo aplicado es del 70 por ciento, mientras que el consolidado es del 50 por ciento.

9.Antigua y Barbuda dejó vacía la columna correspondiente a "los demás derechos o cargas" en su lista, lo cual, en la práctica, equivale a haber indicado "cero".35 Antigua y Barbuda aplica una carga por servicios aduaneros del 5 por ciento.

c) Concesiones arancelarias y fiscales

10.Las industrias beneficiarias pueden recibir exenciones y concesiones respecto de los derechos de importación en el marco de programas de incentivos y estudiando cada caso por separado. Debe presentarse una solicitud de exención de aranceles a la importación al Gabinete, el cual emite una orden al respecto.

11.De conformidad con la Ley de Cargas por Servicios Aduaneros de 1986, las mercancías importadas expresamente para su manufactura y reexportación o montaje y reexportación por una empresa declarada "empresa aprobada" conforme a la Ley de Incentivos Fiscales, quedan exentas de impuestos. Lo mismo se aplica a todas las instalaciones y equipo de un valor superior a 100.000 dólares EC importados por la "empresa aprobada" para el establecimiento de la misma. Las autoridades indican que, en la práctica, esta exención de las cargas por servicios aduaneros se aplica a una gama de importaciones más amplia, incluidas las de algunas mercancías que se utilizan para fabricar productos destinados al mercado interno.

12.Las importaciones destinadas a los organismos gubernamentales están libres de aranceles y de cargas por servicios aduaneros. En algunos casos, estas exenciones se disponen de manera explícita en la Ley por la que se establece la institución (por ejemplo, la Autoridad Portuaria), mientras que otros organismos gubernamentales reciben la exención por tradición.

d) Preferencias arancelarias

13.Antigua y Barbuda concede acceso en régimen de franquicia a las importaciones procedentes de otros países de la OECO y la CARICOM (con determinadas excepciones), siempre que satisfagan los criterios sobre normas de origen de la CARICOM. Sin embargo, esas importaciones están sujetas al pago de una carga por servicios aduaneros de hasta el 10 por ciento (véase infra).


v)Otros gravámenes y cargas


1.Se aplican diversos impuestos a las importaciones y a los productos nacionales. La Ley del Gravamen de Protección Ambiental de 2002 dispone la imposición de un gravamen a los productos importados y de producción nacional. Los ingresos generados por este impuesto se utilizan para financiar el costo originado por la protección, preservación y mejora del medio ambiente. Los derechos oscilan entre 0,25 dólares EC por contenedor para los contenedores de vidrio y de plástico, y 1.000-6.000 dólares EC para los vehículos de motor. Otros artículos sujetos a este gravamen son los neumáticos nuevos y usados, los acumuladores eléctricos, los productos de línea blanca, los aparatos de aire acondicionado, las aspiradoras, los secadores de pelo y las tostadoras. Estaba previsto aplicar al mismo tiempo que el impuesto de Antigua y Barbuda sobre las ventas (ABST), (véase infra) un impuesto indirecto sobre el alcohol, el tabaco, ciertos automóviles y algunos productos de lujo, pero su aplicación se ha retrasado. Aún no se ha decidido si este impuesto indirecto entrará en vigor y, en su caso, cuándo se aplicará.

2.El régimen fiscal está siendo objeto de una importante renovación en el marco de la Ley del Impuesto sobre las Ventas de Antigua y Barbuda Nº 5 de 2006, que entró en vigor el 29 de enero de 2007.36 La Ley reemplazó, de manera directa o indirecta, a diversos impuestos relacionados con el comercio (incluido el impuesto sobre el consumo) por el ABST, que se impone tanto a los bienes y servicios nacionales como a los importados; la parte V de la Ley establece las normas básicas para las importaciones. La Ley también prevé exenciones para productos exportados (lista 1) y ciertos sectores de servicios, especialmente los servicios financieros (lista 2). Ciertas clases de importaciones también están exentas (lista 5), incluidas las importaciones estatales y los productos reexportados o en tránsito. El tipo del ABST en 2007 se ha fijado en el 15 por ciento, pero el tipo aplicable al sector hotelero es del 10,5 por ciento. Este tipo del 10,5 por ciento es transitorio y se revisará al cabo de dos años. Por lo general, los tipos no están sujetos a revisiones periódicas, pero la Asamblea legislativa puede revisarlos si lo estima necesario.

3.El fundamento jurídico del impuesto sobre el consumo, aplicado hasta enero de 2007, era la Ley sobre el Impuesto de Consumo Nº 28 de 1993. Los tipos utilizados eran del 0, el 15, el 20, el 30 y el 50 por ciento. Los productos del petróleo enumerados en la Lista Tercera de la Ley estaban sujetos a un tipo impositivo específico ajustado, que dependía de la diferencia entre el precio internacional y el nacional (fijo). La mayoría de los productos agrícolas primarios se gravaban a tipo cero, pero por lo general los productos agrícolas elaborados estaban sujetos a un tipo del 15 por ciento. El impuesto sobre el consumo se aplicaba sobre el precio de venta de los productos nacionales, y sobre el valor c.i.f. más el arancel (pero no la carga por servicios aduaneros) de los productos importados.

4.Según el discurso de presentación del presupuesto para 2007, los impuestos indirectos aportarán alrededor del 81 por ciento de los ingresos fiscales en el marco del nuevo régimen. Las proyecciones indican que los impuestos sobre el comercio y las transacciones internacionales generarán 270,2 millones de dólares EC de ingresos, o el 55,7 por ciento del valor de los impuestos indirectos; y se estima que el ABST generará 153,8 millones de dólares EC (31 por ciento) de los ingresos.


vi)Prohibiciones, restricciones y licencias de importación


1.Las importaciones de los siguientes productos están prohibidas en virtud del artículo 84 (2) de la Ley de Aduanas (Control y Gestión) de 1993: las armas de fuego camufladas; los utensilios para fumar o que ayuden a fumar cualquier droga cuyo uso esté prohibido; y las importaciones prohibidas por cualquier otra ley del Estado. También están prohibidas las importaciones de plantas procedentes de países donde se dan determinadas enfermedades (sección ix)). En virtud de la Ley de Uniformes de 1997, las importaciones de uniformes de camuflaje están prohibidas. El Instrumento Legislativo Nº 42 de 1999 prohíbe las importaciones de frigoríficos, vehículos de motor, aparatos de aire acondicionado y otros productos que contengan sustancias que agotan la capa de ozono. Está prohibida la importación de vehículos que utilizan freón en sus sistemas de aire acondicionado.

2.La importación de ciertos productos está sujeta a restricciones, principalmente por motivos de salud y seguridad, y requiere un permiso o un certificado sanitario/fitosanitario. La importación de cualquier hierba o planta o cualquier parte de una hierba o planta para su uso como medicamento o fármaco por personas o animales, o que pueda ser utilizada como medicamento o fármaco por personas o animales, debe recibir la autorización del Jefe del Servicio Médico o del Jefe del Servicio Veterinario. También se aplican restricciones a la importación de: productos farmacéuticos; sustancias utilizadas para fabricar medicamentos; armas de fuego; y municiones. Con arreglo a la Ley Nº 18 (capítulo 310) de 1975, para importar armas de fuego, fuegos artificiales o armas y municiones es preciso obtener, antes de la importación, licencia del Comisionado de Policía. La importación de cualquier máquina, dispositivo o aparato mecánico que pueda utilizarse para cualquier juego de azar lucrativo está sujeta a restricciones en virtud de la Ley de Aduanas (Control y Gestión) de 1993; esta Ley también restringe la importación de gas lacrimógeno y de cualquier ingrediente con el que pueda fabricarse; o cualquier artículo cuyo diseño sea imitación de monedas, billetes de banco o acuñaciones actualmente en curso en Antigua y Barbuda o en cualquier otra parte, salvo con la autorización expresa del Administrador de Aduanas e Impuestos de Consumo. La importación de ciertos plaguicidas sujetos a restricciones requiere la aprobación de la Junta de Control de los Plaguicidas. Las autoridades indican que se está redactando un nuevo Proyecto de Ley de control de plaguicidas y productos químicos tóxicos, cuya finalidad es establecer procedimientos para la regulación de la importación de abonos, plaguicidas y productos químicos tóxicos, que derogará ciertas disposiciones existentes en la materia y las reemplazará.

3.Antigua y Barbuda notificó su sistema de licencias de importación37, y respondió al cuestionario relativo a los procedimientos para el trámite de licencias de importación en 2002.38 El sistema está regulado por el Boletín sobre el procedimiento para el trámite de licencias de importación, la Ley de Comercio Exterior (restricciones a las importaciones) de 2001, el capítulo 163, volumen IV de las Leyes revisadas de Antigua y Barbuda (1992) (anexo I); la Ley sobre modificaciones legislativas (Varios) (Modificaciones) (Nº 2) de 2000; la Orden de Comercio Exterior (prohibición de importaciones); y los Instrumentos Legislativos de 1999, Nº 42 y de 2001, Nº 23 de las Leyes de Antigua y Barbuda.

4.La Orden de Comercio Exterior (prohibición de importaciones) de 2001 prohíbe la importación de ciertos productos sin licencia. Este requisito no se aplica a algunos de estos productos si son importados de países miembros de la CARICOM o de la OECO (Lista Segunda), mientras que otros sólo pueden importarse sin licencia si proceden de países de la OECO (Lista Tercera) (cuadro III.4). La mayor parte de las importaciones están sujetas a licencias automáticas; según las autoridades, a efectos de la recopilación de datos. Se aplican licencias no automáticas a: los productos anteriormente sujetos a restricciones cuantitativas de conformidad con el artículo 56 del Tratado de Chaguaramas y actualmente sujetos a arancelización en virtud del artículo 164 del Tratado revisado (bebidas gaseadas, cerveza, "stout", "ale", "porter", pastas alimenticias, velas, calentadores de agua solares, oxígeno en bombonas, dióxido de carbono en bombonas, acetileno en bombonas, sillas y otros asientos de madera y tapicería, los demás muebles de madera y tapicería, cepillos); importaciones de animales, aves de corral, ganado y productos de aves de corral, plantas y productos de plantas, plaguicidas, medicamentos y antibióticos, armas de fuego, artículos para fuegos artificiales, armas y municiones; y productos químicos controlados por el Protocolo de Montreal). Para los demás productos, se conceden licencias cuando se solicitan. El régimen de licencias de importación es administrado por el Ministerio de Economía y Hacienda. De conformidad con la Ley Nº 15 de 1973 y S.I. Nº 46 de 1981, para importar plaguicidas es preciso obtener, antes de la importación, licencia de la Junta de Control de los Plaguicidas. En virtud de la Orden de Medicamentos Peligrosos (capítulos 225 y 222 de las Leyes de Antigua y Barbuda), S.I. Nº 46 de 1981 y S.I. Nº 18 de 1989, para importar medicamentos y antibióticos es preciso obtener licencia del Ministro de Sanidad.

5.La Orden de Comercio Exterior (prohibición de importaciones) de 2001 prohíbe la importación sin licencia de mercancías procedentes u originarias de los siguientes países: Afganistán, Andorra, Arabia Saudita, Argelia, Armenia, Azerbaiyán, Belarús, Bosnia y Herzegovina, Cabo Verde, Camboya, Corea del Norte, Etiopía, Eritrea, Federación de Rusia, Irán, Iraq, Kazajstán, República de Macedonia, República Democrática Popular Lao, Líbano, Nepal, Samoa, Seychelles, Siria, Somalia, Tayikistán, Tonga, Ucrania, Uzbekistán, Viet Nam y Yemen. Las licencias son administradas por el Ministerio de Economía y Hacienda.

6.No se percibe ningún derecho de licencia ni carga administrativa alguna, y la expedición de una licencia no está supeditada al pago de un depósito o de un adelanto. En la práctica, las licencias a menudo se solicitan y expiden cuando llegan las mercancías. En la mayoría de los casos, el período de validez de una licencia es de un mes a partir de la fecha de expedición, y es posible prorrogar su validez si así se solicita. Las licencias no son transferibles entre importadores; no se impone ninguna sanción por la no utilización de una licencia. Para la importación de ciertos productos agrícolas (por ejemplo, cebollas y coles cuando hay exceso de oferta en el mercado local), se requieren licencias estacionales, que son concedidas por el Ministerio de Agricultura.


Cuadro III.4
Requisitos en materia de licencias de importación




Lista Segunda: Mercancías sujetas a licencia de importación cuando proceden de cualquier país que no sea miembro de la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECO) ni del Mercado Común del Caribe (CARICOM)

Pollos, gallinas ponedoras (ex SA 0105); carne y despojos de carne comestibles (capítulo 2); pescado fresco, congelado o refrigerado (SA 0301-0304); crustáceos y moluscos, incluso pelados, frescos (vivos o muertos), refrigerados, congelados o salados, etc. (SA 0306 y 0307); huevos con cáscara (SA 04.07); miel natural (SA 04.09.00); legumbres y hortalizas (incluso cocinadas, preservadas por congelación) (07.01-07.09); legumbres secas desvainadas, incluso mondadas o partidas (SA 07.13); arrurruz, batatas y otras raíces y tubérculos ricos en fécula, frescos o secos, incluso troceados (SA 07.14); cocos, anacardos frescos o secos, incluso sin cáscara o mondados (SA 08.01); bananos frescos o secos (ex SA 08.03); tomillo, azafrán, hojas de laurel, jengibre, curry y otras especias (SA 09.10); polvo de curry (SA 0910.50); arroz (SA 1006); harina de trigo (ex SA 1101); fécula de arrurruz (SA 1108.101); cacahuetes (SA 12.02); aceite de coco (copra), crudo o refinado (ex SA 1513.10); margarina, imitación de tocino y sucedáneos de tocino, mezclas o preparaciones comestibles de grasas o aceites animales o vegetales (SA 15.17); embutidos y productos similares de despojos de carne o sangre de animales (SA 16.01); las demás preparaciones y conservas de carne o despojos (SA 16.02); compotas, jaleas y mermeladas (ex SA 20.07); mango chutney (ex SA 2008.004); jugos de frutas y hortalizas, incluidas la leche de coco y la crema de coco (SA 20.09); salsa de pimientos (SA 2103.901); bebidas en polvo, tónico de jugo de lima (SA 2106.003); agua potable embotellada (SA 22.01); bebidas gaseadas, malta y otras bebidas gasificadas no alcohólicas y zumo de naranja (SA 22.02); cerveza (SA 2203.001); "stout" (SA 2203.002); "ale" (SA 2203.009); "porter" (ex SA 2203.009); ron (SA 2208.40); alimentos para animales de compañía (SA 23.10); piensos para aves de corral y ganado (SA 23.904); piensos para cerdos (SA 23.905); los demás piensos para animales (SA 23.906); cigarrillos (SA 2402.20); cemento Portland (SA 25.23); oxígeno en bombonas (ex SA 28.04); dióxido de carbono en bombonas (ex SA 28.11); acetileno (ex SA 29.01); productos farmacéuticos (capítulo 30); fertilizantes (capítulo 31); pinturas, barnices y lacas (SA 32.08 y 32.09); jabones (SA 34.01); lejía doméstica (SA 3402.204); velas (ex SA 3406); explosivos, productos pirotécnicos, cerillas, aleaciones pirofóricas y determinadas preparaciones combustibles (capítulo 36); bolsas de plástico, cortinas de ducha (ex SA 3924); neumáticos (SA 40.11); neumáticos usados (SA 4012.20); neumáticos utilizados para recauchutado (SA 4012.201); moldurados de madera (ex SA 44.09); mangos de escobas y cepillos (ex SA 4417); puertas de madera (SA 4418.20); esterillas de material vegetal trenzable (ex SA 4601); esterillas, otras papeleras de materiales vegetales trenzables (ex SA 4601.20); toallas de cocina, servilletas y toallitas faciales (ex SA 4818.20); cajas de cartón (ex SA 4819.20); todas las publicaciones dedicadas principalmente a la publicidad, incluida la propaganda turística (ex SA 4911); camisetas (ex SA 6109); bragas, incluidas las que no llegan a la cintura, enaguas y camisones para mujeres o niñas (ex SA 6108 y ex SA 6208); pantalones (ex SA 6204.60); camisas y guayaberas para hombres o niños ( SA 6105 y 6205); sostenes (SA 6212.10); fundas de almohada, sábanas, manteles, salvamanteles, toallas de mano, toallas de baño, toallas de playa, colchas, cortinas, toallas de cocina (ex capítulo 63); bloques de hormigón (ex SA 6810.11); chapas galvanizadas (ex SA 7208-7212); ventanas y puertas de aluminio (ex SA 7610.10); calentadores de agua solares (SA 8419.10); vehículos y sus partes y accesorios (capítulo 87); armas y municiones, sus partes y accesorios (capítulo 9); sillas y otros asientos de madera y tapicería (SA 9401.60); los demás muebles de madera y tapicería (SA 9403.60); cepillos (SA 9603).

Lista Tercera: Mercancías sujetas a licencia de importación cuando proceden de cualquier país que no sea miembro de la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECO)

Polvo de curry (ex SA 0910); harina de maíz (ex SA 1101.00); pasta sin cocinar ni rellenar (ex SA 19.02); bebidas gaseadas (ex SA 22.02); cerveza (SA 2203.001); "stout" (SA 2203.002); "ale" (SA 2203.009); "porter" (ex SA 2203.009); velas (ex SA 34.06); oxígeno en bombonas (ex SA 2804.40); dióxido de carbono en bombonas (ex SA 28.11); acetileno en bombonas (ex SA 2901.002); calentadores de agua solares (ex SA 84.19); sillas y otros asientos de madera y tapicería (ex SA 9401.60); los demás muebles de madera y tapicería (ex SA 9403.60); cepillos (SA 9603).




Fuente: Orden de Comercio Exterior (prohibición de importaciones) de 2001.

vii)Medidas de emergencia


a) Medidas antidumping y compensatorias

1.La legislación está contenida en la Ley de Derechos de Aduana (Dumping y Subvenciones) de 1959, que se notificó a la OMC en 2002.39 Se plantearon preguntas acerca de esta legislación, principalmente con respecto a la falta de disposiciones sobre varios elementos fundamentales en toda investigación antidumping.40 Antigua y Barbuda aún no ha facilitado una respuesta. Este país no ha aplicado medidas de emergencia a las importaciones en el período 2001-2006 ni ha iniciado ninguna investigación.

2.La legislación de Antigua y Barbuda no se modificó tras la firma en 1994 del Acuerdo Antidumping y el Acuerdo sobre Subvenciones y Medidas Compensatorias (Acuerdo SMC) de la OMC. No obstante, las autoridades señalan que el Ministerio de Asuntos Jurídicos está considerando una legislación relativa a estas materias que se basará en las leyes tipo de la CARICOM.

b) Salvaguardias

3.De conformidad con las normas de la CARICOM, en caso necesario, Antigua y Barbuda, como país en desarrollo, puede invocar las disposiciones especiales del capítulo 7 del Tratado de Chaguaramas revisado, en particular los artículos 150 y 164. El artículo 150 (Medidas de salvaguardia) del Tratado de Chaguaramas revisado permite a un país desfavorecido limitar las importaciones de mercancías procedentes de los demás Estados miembros durante un período de hasta tres años, y adoptar otras medidas que autorice el Consejo de Comercio y Desarrollo Económico (CCDE). El artículo 164 (Promoción del desarrollo industrial) del Tratado revisado permite a los países en desarrollo de la CARICOM solicitar al CCDE la suspensión del trato de origen comunitario a ciertos productos como medida transitoria para promover el desarrollo de una industria, y aplicar tipos arancelarios más elevados que los del AEC.41 Antigua y Barbuda no ha limitado las importaciones ni ha aplicado suspensiones al amparo de los artículos 150 ó 164.

4.Antigua y Barbuda también puede aplicar salvaguardias por razones relacionadas con la balanza de pagos de conformidad con el artículo 84 del Tratado de Chaguaramas revisado, si bien nunca las ha aplicado. La promulgación de la Ley de la Comunidad del Caribe (Movimiento de factores) de 2006 permitirá la aplicación de salvaguardias cuando el Ministro considere que existen graves dificultades financieras exteriores y de balanza de pagos, o amenaza de ellas. El proyecto de ley está siendo examinado por el Parlamento.

5.Antigua y Barbuda no se ha acogido a las disposiciones de salvaguardia especial del Acuerdo sobre la Agricultura de la OMC ni al derecho a utilizar el mecanismo de salvaguardia de transición del Acuerdo sobre los Textiles y el Vestido.

viii)Reglamentos técnicos y normas


1.En el período 2001-2006 no se presentaron notificaciones al Comité de Obstáculos Técnicos al Comercio.

2.La Oficina de Normas de Antigua y Barbuda (ABBS) es el organismo nacional de normalización; es el servicio de información y el organismo nacional encargado de la notificación de conformidad con el Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio (Acuerdo OTC).42 La ABBS se estableció en virtud de la Ley de Normalización (1987), capítulo 411; depende del Ministerio de Economía y Hacienda y es el único organismo competente para la preparación y promulgación de normas y reglamentos técnicos y para regular cuestiones relacionadas con las normas, como la metrología y la calidad. En 2005, Antigua y Barbuda aceptó el Código de Buena Conducta de la OMC para la Elaboración, Adopción y Aplicación de Normas.43

3.La ABBS es miembro de la Organización Regional de Normalización y Calidad de la CARICOM (CROSQ), el Codex Alimentarius (OMS/FAO), y el Sistema Interamericano de Metrología (SIM); está suscrita a la Organización Internacional de Normalización (ISO); y es miembro de la Comisión Electrotécnica Internacional (CEI).

4.La Ley de Normalización de 1987 y el Reglamento de Normalización de 1998 son los principales instrumentos legislativos en materia de normas. Por lo general, las normas se formulan por consenso entre la ABBS y las partes interesadas. El requerimiento para la preparación de un reglamento técnico o una norma procede generalmente del Consejo de Normalización, que está compuesto por representantes de diversos organismos, sobre la base de una solicitud del público o de una empresa comercial o como consecuencia de alguna novedad que podría repercutir negativamente en la salud, la seguridad, el medio ambiente o el comercio. Se establece un Comité Técnico integrado por miembros de las organizaciones afectadas, un representante de los consumidores y un secretario técnico. El Comité Técnico presenta el proyecto de norma al Consejo de Normalización para su aprobación. Cuando el Consejo de Normalización ha ratificado el documento, la ABBS publica en los periódicos y en el Boletín un anuncio en el que manifiesta su intención de declarar que la norma es una norma nacional, dando al público en general la posibilidad de formular observaciones sobre el contenido técnico. Si se pretende que sea una norma o reglamento técnico obligatorio, se presenta también al Ministerio de Asuntos Jurídicos y Justicia y al Ministro competente en materia de la ABBS para su publicación en el Boletín. Este proceso está en conformidad con el Código de Buena Conducta para la normalización del Acuerdo OTC de la OMC.

5.Las autoridades señalan que, por lo general, las normas se elaboran en consonancia con normas de la CARICOM o normas internacionales, cuando éstas existen. Para preparar las normas/reglamentos técnicos de la ABBS también se han utilizado normas declaradas por otros organismos de normalización regionales, la ISO, otros organismos de normalización internacionales y el CODEX.

6.Las normas pueden ser voluntarias u obligatorias (reglamentos técnicos), si bien suelen ser voluntarias al inicio y convertirse en reglamentos técnicos tras su análisis. Con arreglo al artículo 18 (1) de la Ley de Normalización (Normas Voluntarias y Obligatorias) de 1987, puede declararse, por Orden del Ministro, a recomendación de la ABBS, que las normas son normas obligatorias si su objetivo fundamental es: proteger al consumidor o al usuario de amenazas a su salud y seguridad; evitar fraudes o engaños derivados de la publicidad o de un etiquetado que induzca a error; garantizar la calidad de las mercancías producidas para exportación; exigir que se informe adecuadamente al consumidor o al usuario; o velar por la calidad cuando las fuentes de la oferta son limitadas. A ese respecto deberá publicarse en el Boletín un aviso en el que se especifique, de conformidad con el artículo 3 (2) del Reglamento de Normalización de 1998, la fecha prevista en que la norma obligatoria entrará en vigor y las razones para proponer que se declare su obligatoriedad. Los reglamentos técnicos propuestos se anuncian en el Boletín y, al menos, en un periódico local para que puedan formularse observaciones al respecto durante un período mínimo de 60 días, a menos que se trate de una situación de emergencia. También se notifican a la OMC.

7.La ABBS ha publicado ocho normas con rango de Normas (Voluntarias) Nacionales. Las autoridades señalan que estas normas serán declaradas reglamentos técnicos en breve.44

8.En Antigua y Barbuda no hay ningún órgano de certificación que desempeñe esas funciones en sentido estricto. Si bien la ABBS está facultada por ley para realizar actividades de certificación y prueba, carece de los recursos técnicos necesarios para ello. Las autoridades señalaron en el contexto de este examen que Antigua y Barbuda podría tener capacidad para llevar a cabo actividades de certificación en un futuro cercano; pero, según las autoridades, necesita asistencia técnica. Asimismo, indicaron que, cuando se realicen actividades de ese tipo, se basarán en la homologación y, probablemente, en evaluaciones por terceros. También podrá tenerse en cuenta la declaración de conformidad del proveedor, así como la vigilancia del mercado. Actualmente, la ABBS carece de los reglamentos y recursos técnicos necesarios para vigilar el mercado.

9.El Laboratorio de Química del Gobierno realiza las pruebas básicas, y hay tres laboratorios para pruebas de hormigón: uno depende de la División de Obras Públicas, y dos son privados (el Laboratorio de Pruebas del Caribe y el Laboratorio de Productos de Albañilería de Antigua). La ABBS tiene la intención de llevar a cabo homologaciones cuando sea posible y necesario, y dar su aprobación a los laboratorios mencionados para que puedan realizar labores de certificación en nombre de la ABBS. Ésta tiene facultad legal para delegar esa responsabilidad.

10.Los reglamentos técnicos necesarios para formar la base de los procedimientos de evaluación de la conformidad aún no se han publicado en Antigua y Barbuda.

11.Antigua y Barbuda mantiene una lista de las normas voluntarias y las obligatorias.

ix)Medidas sanitarias y fitosanitarias


1.Antigua y Barbuda ha presentado algunas notificaciones de conformidad con el Acuerdo sobre la Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (Acuerdo MSF) (cuadro II.1). El servicio de información previsto en el Acuerdo MSF es el Ministerio de Agricultura, Tierras, Recursos Marinos y Agroindustrias.

2.Antigua y Barbuda ha concertado acuerdos bilaterales sobre cuestiones sanitarias y fitosanitarias con San Vicente y las Granadinas, Guyana, Santa Lucía, y Trinidad y Tabago, así como con el territorio de Montserrat.

3.Antigua y Barbuda dispone de diversos conductos a través de los cuales puede informar a sus interlocutores comerciales acerca de reglamentos sanitarios o fitosanitarios nacionales nuevos o modificados que podrían afectar al comercio. Distintos organismos se encargan de presentar las notificaciones pertinentes a los países afectados por medio de contactos con organismos homólogos. El Departamento de Protección Fitosanitaria del Ministerio de Agricultura, Tierras, Recursos Marinos y Agroindustrias se ha identificado como centro de coordinación operativo del Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnología. Como miembro de la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria, a la que Antigua y Barbuda se adhirió en 2005, el Departamento de Protección Fitosanitaria sirve de centro de coordinación para las medidas fitosanitarias.

4.Las importaciones de plantas y productos no elaborados deben ser compatibles con las disposiciones de la Ley de Protección de las Plantas de 1941 (capítulo 329 de las Leyes revisadas de Antigua y Barbuda) y el Reglamento de Protección de las Plantas de 1959. Con arreglo al artículo 15 de la Ley, deben ir acompañadas de un certificado fitosanitario expedido por el Departamento de Agricultura del país exportador en el que se indique que los artículos están libres de plagas y enfermedades, y que se han sometido a los tratamientos requeridos. Las importaciones de plantas vivas y de cualquier producto vegetal o producto básico no elaborado o de semillas no comerciales sin tratar están sujetas a reglamentos técnicos de cuarentena y control en función del país de origen y de la existencia de plagas y enfermedades específicas que requieran cuarentena en Antigua y Barbuda. En 2005, Antigua y Barbuda notificó un proyecto de ley de protección fitosanitaria al Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias.45 Esta ley aún no ha entrado en vigor y la legislación vigente sigue siendo la Ley de Protección de las Plantas de 1941.

5.La importación de tierra o de productos que contengan tierra está prohibida. Las plantas importadas deben estar limpias de tierra, y pueden ser examinadas por un funcionario del Departamento de Protección Fitosanitaria. Se realiza una evaluación de los riesgos de plaga que presenta cada producto antes de decidir si el riesgo de importación es aceptable (mínimo o inexistente). El Ministerio de Agricultura expide un permiso de importación al importador para cada expedición y le hace saber que debe comunicar al exportador los requisitos de importación de Antigua y Barbuda. Los inspectores de fitocuarentena, destinados en los dos puertos de entrada principales, están encargados de inspeccionar todas las plantas y productos vegetales que entren por estos puertos y otros secundarios. En las zonas de alto riesgo del país se mantiene una vigilancia periódica a efectos de la gestión general de plagas. De vez en cuando, se realizan inspecciones para detectar plagas que requieren cuarentena, como el picudo del algodonero, el gorgojo de la semilla de mango o la mosca de la fruta. Las autoridades señalan que su capacidad para llevar a cabo labores de vigilancia es reducida debido a las limitaciones de recursos y que necesitan asistencia para la creación de capacidad.

6.Antigua y Barbuda ha elaborado una lista de productos básicos prohibidos y permitidos con respecto a interlocutores comerciales específicos. El Departamento de Protección Fitosanitaria del Ministerio de Agricultura está (mayo de 2007) desarrollando un sitio Web que contendrá los acuerdos bilaterales, la lista de plagas sujetas a cuarentena, la legislación, los requisitos de entrada y otros elementos conexos. Se aplican restricciones especiales a la importación de ciertos productos, por ejemplo los mangos procedentes de países donde exista el gorgojo de la semilla de mango o la mosca de la fruta; además, están prohibidos los cítricos procedentes de zonas donde exista la mosca de la fruta.

7.El proyecto de ley de protección fitosanitaria amplía el ámbito del protocolo comercial fitosanitario para abarcar a las importaciones de todos los productos vegetales sin elaborar y los organismos genéticamente modificados.

8.Las importaciones de animales, aves de corral, ganado y productos de aves de corral deben estar en conformidad con las disposiciones de la Ley de Salud Animal (capítulo 110 de las Leyes revisadas (1992) de Antigua y Barbuda); la Ley sobre los Animales (Enfermedades e Importación) de 1953; y la Ley sobre los Animales (Desplazamiento Internacional y Enfermedades), capítulo 19, que abarca la cuarentena y las especies sujetas a ella. Estos productos deben ir acompañados de un certificado expedido por la autoridad veterinaria del país exportador. En Antigua y Barbuda, las inspecciones son realizadas por la División Veterinaria del Ministerio de Agricultura. No se aplica ninguna restricción adicional a la importación o venta de animales que se hayan alimentado con hormonas (o sus productos).

9.Como país signatario del Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnología, Antigua y Barbuda no permite la importación o venta de organismos vivos modificados (OVM)46 a menos que se haya obtenido la aprobación de las autoridades nacionales competentes. Esa aprobación debe basarse, en parte, en los resultados de una evaluación del riesgo. En la práctica, esta cuestión aún no se ha planteado.

10.Antigua y Barbuda ha notificado al Comité MSF su proyecto de ley sobre los animales - Desplazamiento nacional e internacional y prevención de enfermedades.47 Este proyecto de ley, que aún no se ha promulgado, reemplazará a la legislación anterior; propone la regulación del desplazamiento de animales hacia y desde Antigua y Barbuda con el propósito de prevenir determinadas enfermedades animales sujetas a pruebas prescritas y luchar contra su propagación. También se ha notificado a la OMC un proyecto de ley de inocuidad alimentaria.48 La Ley notificada propone la regulación de la venta de productos alimenticios a cargo de empresas alimentarias que producen, elaboran, fabrican o manipulan productos alimenticios, así como su importación y exportación. Aún no ha entrado en vigor.

11.La Ley de Control de los Plaguicidas de 1973, capítulo 125, y sus reglamentos contienen las principales disposiciones en materia de registro, importación, venta, transporte, eliminación, control e inspección de plaguicidas. La Junta de Control de los Plaguicidas, que depende del Ministerio de Agricultura, está encargada de aplicar esta Ley. Los plaguicidas y las sustancias tóxicas deben registrarse en la oficina del encargado del registro de plaguicidas y productos químicos tóxicos. En 2005, se notificó al Comité MSF de la OMC un nuevo proyecto de ley de control de plaguicidas y productos químicos tóxicos, de 2004, así como un proyecto de reglamento (normas, licencias y permisos) relativo al control de plaguicidas y productos químicos tóxicos.49 Estas leyes siguen siendo objeto de examen en el Ministerio de Justicia.

12.Antigua y Barbuda es parte contratante de la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria (CIPF) y miembro de la Comisión del Codex Alimentarius, pero no de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE).




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