Organización Mundial del Comercio



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Organización Mundial

del Comercio

RESTRICTED




WT/TPR/S/190/ATG

1º de octubre de 2007






(07-3983)







Órgano de Examen de las Políticas Comerciales







EXAMEN DE LAS POLÍTICAS COMERCIALES
Informe de la Secretaría
Antigua y Barbuda



El presente informe, preparado para el segundo Examen de las Políticas Comerciales de Antigua y Barbuda, ha sido redactado por la Secretaría de la OMC bajo su responsabilidad. Como exige el Acuerdo por el que se establece el Mecanismo de Examen de las Políticas Comerciales (Anexo 3 del Acuerdo de Marrakech por el que se establece la Organización Mundial del Comercio), la Secretaría ha pedido aclaraciones a Antigua y Barbuda sobre sus políticas y prácticas comerciales.
Cualquier pregunta técnica que se plantee en relación con este informe, puede dirigirse al Sr. Angelo Silvy (tel.: 022 739 5249) y a la Sra. Katie Waters (tel.:  022 739 5067).
En el documento WT/TPR/G/190/ATG figura la exposición de políticas presentada por Antigua y Barbuda.





Nota: El presente informe es de distribución reservada y no debe difundirse a la prensa hasta que haya finalizado la primera sesión de la reunión del Órgano de Examen de las Políticas Comerciales sobre Antigua y Barbuda.



ÍNDICE
Página


II. el Entorno económico 1

1) Estructura de la economía, producción y empleo 1

2) Política fiscal 3

3) Política monetaria y cambiaria 5

4) Balanza de pagos y corrientes comerciales y de inversiones 6

5) Perspectivas 8



III. Marco de política comercial y de inversiones 8

1) Marco constitucional y jurídico general 8

2) Formulación y aplicación de las políticas comerciales 10

3) Régimen de inversiones extranjeras 11

4) Relaciones internacionales 12

IV. POLÍTICAS Y PRÁCTICAS COMERCIALES, POR MEDIDAS 15

1) Medidas que afectan directamente a las importaciones 15

2) Medidas que afectan directamente a las exportaciones 30

3) Medidas que afectan a la producción y el comercio 33



V. POLÍTICAS COMERCIALES, POR SECTORES 40

1) Agricultura 40

2) Industrias manufacturas 42

3) Servicios 42

bibliografía 59

APÉNDICE - cuadros 61



CUADROS
I. EL ENTORNO ECONÓMICO


II. el Entorno económico 1

1) Estructura de la economía, producción y empleo 1

1. La economía de Antigua y Barbuda se centra en los servicios: en 2005, este sector representó más del 80 por ciento del PIB (a precios básicos), mientras que la construcción supuso el 16,2 por ciento aproximadamente, la agricultura el 3,6 por ciento, la actividad manufacturera el 2 por ciento y el agua y la electricidad el 2,9 por ciento. 1

2. Tradicionalmente, los servicios financieros han tenido mucha importancia en Antigua y Barbuda y, en 2005, representaron el 9 por ciento del PIB aproximadamente. Los servicios de juego por Internet se consideran instituciones financieras con arreglo a la ley, y son una buena fuente de ingresos públicos (véase el capítulo IV 3)). La actividad de hoteles y restaurantes representó en 2005 alrededor del 10 por ciento del PIB, aunque la contribución del sector del turismo en su conjunto es mucho más amplia. El transporte contribuye también de forma importante al PIB (12,8 por ciento), debido en parte a la actividad de los cruceros y al papel del aeropuerto de Antigua como centro regional de distribución. La aportación del sector de la construcción ha seguido aumentando, desde un 12,8 por ciento, en 2000, al 16,2 por ciento en 2005, como consecuencia de los proyectos de inversión del Gobierno, entre ellos los relacionados con la Copa Mundial de Críquet de 2007, y por los proyectos privados. El programa de creación de infraestructuras para la Copa Mundial de Críquet dio un impulso al crecimiento, pero conseguir un "aterrizaje suave" después de la Copa puede ser todo un reto. Las autoridades prevén que el crecimiento recupere niveles más normales, pero siga estimulado por la construcción, especialmente de hoteles y viviendas. 1

3. La producción agropecuaria de Antigua y Barbuda está principalmente orientada al mercado interior; la producción tropieza con dificultades por la escasez de agua y de mano de obra. El sector de las manufacturas incluye empresas de enclave especializadas en montajes para la exportación, así como algunas que producen para el mercado interior. los principales productos son los elementos de techado galvanizados, el ron, las prendas de vestir, los productos agrícolas elaborados y los productos de artesanía. 1

4. El crecimiento del PIB fue relativamente bajo durante 2000-2002, pero a partir de 2003 el crecimiento económico se ha recuperado (cuadro I.1). La actividad económica disminuyó algo en 2005, si bien experimentó un fuerte aumento en 2006 con un crecimiento estimado del 12 por ciento. Esto es un reflejo de la recuperación del sector del turismo y especialmente de la fuerte aceleración del sector de la construcción ante la Copa Mundial de Críquet de 2007, así como de la ejecución de algunos proyectos privados vinculados al turismo. El crecimiento en 2006 superó las cifras inicialmente previstas de alrededor del 8 por ciento. La fuerte actividad de la construcción, en particular en 2005, queda reflejada en el sustancial aumento de la contribución de la formación bruta de capital al PIB; este porcentaje es generalmente alto en Antigua y Barbuda (en torno al 50 por ciento o más del PIB) debido a la confianza de la economía en el turismo y la construcción. 1

5. El PIB por habitante de Antigua y Barbuda, de 11.840 dólares EE.UU., a precios de mercado en 2005, es el más alto de los países de la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECO). En poder adquisitivo, las estimaciones del FMI del PIB por habitante para ese mismo año fueron de 13.909 dólares EE.UU. La ayuda neta por habitante es muy modesta; en 2005, el Banco Mundial la estimó en 21 dólares EE.UU. 1

6. A partir de 2004 se introdujeron diversas reformas estructurales. En particular, se ha fortalecido la gobernanza mediante la aprobación de la Ley de Integridad en la Vida Pública y la Ley Anticorrupción, se ha restringido la aplicación discrecional de exenciones fiscales, se ha revisado el sistema fiscal y se han ampliado los programas sociales. Según el FMI, es necesario reformar las pensiones para garantizar la viabilidad del régimen de la seguridad social de Antigua y Barbuda, puesto que la combinación del deficiente balance de este régimen y del envejecimiento de la población impone tal presión al sistema, que ha empezado a incurrir en pequeños déficit de tesorería. Asimismo, el gasto presupuestario de las pensiones de la administración pública alcanzó en 2005 el 2 por ciento del PIB, aunque se prevé que llegue al 5 por ciento en 2020, debido al incremento del número de funcionarios jubilados con derecho a pensión. 2

Cuadro I.1 2

Indicadores macroeconómicos básicos, 2000-2006 2

7. No hay estadísticas nacionales sobre el empleo. El sector no estructurado es relativamente amplio; en un estudio reciente del FMI se estima que la actividad no estructurada representa el 31,2 por ciento del PIB aproximadamente. 3

2) Política fiscal 3

1. La política fiscal es competencia del Ministerio de Economía y Hacienda. Es el principal instrumento macroeconómico que se utiliza de forma activa para actuar sobre la producción, ya que Antigua y Barbuda, como otros Miembros de la OMC pertenecientes a la OECO, carece de una política monetaria y cambiaria independiente (véase la sección 3). En consecuencia, las autoridades nacionales sólo pueden recurrir a la política fiscal como principal estabilizador de los ingresos para contrarrestar los efectos de las crisis externas. Así pues, es importante conservar cierto margen de maniobra manteniendo las cuentas fiscales equilibradas o con superávit. 3

2. Debido a la gran dependencia de las tasas procedentes del comercio exterior para generar renta, la política fiscal está muy vinculada a la política comercial. Los aranceles y demás impuestos aplicables al comercio internacional representaron el 54,5 por ciento del total de los ingresos públicos en 2006. La principal fuente de los ingresos procedentes de impuestos indirectos es el impuesto sobre el consumo, seguido por los aranceles y las cargas aduaneras; la recaudación de este último impuesto ha aumentado con más rapidez que la de los otros dos. 3

3. Entre 2000 y 2002, los gastos corrientes aumentaron con rapidez y creció su contribución al PIB, con el consiguiente déficit por cuenta corriente; este aumento fue más rápido que la disminución de los gastos de capital, por lo que el saldo presupuestario global se deterioró. Desde 2003, las cuentas fiscales han mejorado, en parte debido a un crecimiento más rápido, a la reducción de los gastos de capital, a la mejora de la recaudación y a mayores ingresos por la restricción del régimen de concesiones, registrando el saldo primario un superávit en 2005, pero volviendo a ser deficitario en 2006. En 2005 y 2006, el aumento de los ingresos fiscales se vio favorecido por la reintroducción del impuesto sobre la renta de las personas físicas. Las cuentas fiscales han mejorado a pesar del aumento de los gastos derivados de la aplicación de nuevos programas sociales, los importantes gastos de capital en previsión de la Copa Mundial de Críquet de 2007 (aunque estos gastos se han financiado en parte mediante donaciones) y el aumento del número de Ministerios, que han incrementado el monto de los salarios y el gasto en bienes y servicios. 4

4. El déficit presupuestario global subió al 11,8 por ciento del PIB, en 2002, antes de bajar al 3 por ciento en 2004. Los déficit se financiaron en gran medida mediante atrasos en los pagos. La cuenta global del Estado mostró un superávit del 18 por ciento en 2005, gracias prácticamente a la decisión del Gobierno italiano de liquidar los préstamos de Antigua y Barbuda, incluidos los atrasos pendientes, por un total de 196 millones de dólares EE.UU. (alrededor del 26 por ciento del PIB), a cambio del pago en efectivo de 14,2 millones de dólares EE.UU. Antigua y Barbuda también ha renegociado con los bancos nacionales. El FMI señala que, aparte de los préstamos destinados al país y del crédito renovable a corto plazo, facilitados por los bancos nacionales, durante varios años los acreedores no han recibido en general en su momento los pagos previstos, y se han acumulado importantes atrasos en las aportaciones estatales a los organismos oficiales. El saldo presupuestario global volvió a ser deficitario, estimándose en un 6,5 por ciento del PIB, en 2006, debido principalmente al importante aumento del gasto de capital por los preparativos de la Copa Mundial de Críquet de 2007, entre ellos la construcción del estadio, las obras viales y la rehabilitación del aeropuerto. El déficit global de 2006 se financió en parte mediante préstamos del sistema financiero nacional, incluidos el Mercado regional para valores del Estado (141,7 millones de EC$), las entradas de donaciones (55 millones de EC$) y la acumulación de atrasos. Una parte de los fondos conseguidos del Mercado regional para valores del Estado se utilizó también para liquidar obligaciones pendientes con los acreedores nacionales y para financiar el conjunto de medidas de baja voluntaria. 4

5. El Gobierno está llevando a cabo una importante revisión del régimen fiscal. En enero de 2007, se introdujo el impuesto de Antigua y Barbuda sobre las ventas (ABST), que grava los bienes y servicios tanto nacionales como importados y sustituye a diversos impuestos, como el impuesto sobre el consumo y los gravámenes aplicados en el marco de la Ley de impuestos hoteleros, la Ley del impuesto sobre las facturas de los huéspedes de hoteles, la Ley de servicios de hostelería y restauración, y la Ley de Telecomunicaciones. El tipo general con arreglo al ABST es del 15 por ciento, mientras que el tipo para el sector hotelero es del 10,5 por ciento (capítulo III i) v)). Se prevé que este impuesto genere más del 30 por ciento de los ingresos por impuestos indirectos. Entre otras medidas fiscales adoptadas recientemente se incluyen la reintroducción del impuesto sobre la renta de las personas físicas, en abril de 2005; el paso del impuesto sobre el patrimonio a un sistema basado en el valor de mercado, en vigor desde enero de 2007; y la aplicación de un programa de inversiones del sector público para permitir una asignación más racional y transparente del gasto de capital. El Gobierno está llevando a cabo un programa de transformación del sector público para aumentar la eficacia de la prestación de servicios estatales y reducir el cuerpo de funcionarios públicos. También se está estudiando la reforma de las pensiones (véase supra). Además, el Gobierno ha emprendido la ejecución de un programa de gestión de la deuda. 4

6. Al parecer, la reforma fiscal está consiguiendo sus objetivos ya que, en 2006, el déficit por cuenta corriente fue equivalente al 1,3 por ciento del PIB, cifra muy inferior al 3 por ciento de 2005. Según el Banco Central del Caribe Oriental (ECCB), ello es debido al mayor incremento de los ingresos en comparación con el aumento de los gastos, atribuible a un programa de reformas fiscales y a la expansión de la actividad económica. 5

7. Ayudaría a una mayor consolidación fiscal la revisión del complejo sistema de incentivos fiscales para las inversiones y las concesiones en materia de derechos de importación, que llevan consigo la condonación de una importante cantidad de ingresos tributarios (capítulo III 3) ii)). La reducción de las concesiones y su mayor transparencia ayudarían a fortalecer la otra parte todavía frágil situación fiscal, y mejoraría la previsibilidad y responsabilidad ante terceros del régimen de inversiones. Las autoridades señalan que la adopción de la nueva legislación sobre inversiones y el establecimiento de la Dirección de Inversiones de Antigua y Barbuda para abordar todas las nuevas concesiones son medidas tomadas a estos efectos (capítulo III 3) ii)). 5

8. Gracias a la renegociación de la deuda pública con Italia, la relación entre la deuda pública y el PIB ha disminuido algo aunque sigue siendo alta, en torno al 113,1 por ciento en 2006. Así pues, el pago de la deuda y los efectos de un endeudamiento elevado, junto con los grandes pagos para sueldos y salarios, siguen encontrándose entre los principales retos de la economía de Antigua y Barbuda. 5

3) Política monetaria y cambiaria 5

1. Antigua y Barbuda es miembro de la Unión Monetaria del Caribe Oriental (ECCU). El Consejo Monetario del Banco Central del Caribe Oriental (ECCB) determina la política monetaria y cambiaria. Desde 1976, este Banco tiene a su cargo la política monetaria de todos los países que integran la OECO y ha mantenido el dólar del Caribe Oriental vinculado al de los Estados Unidos en una relación de 2,70 a 1. Las oscilaciones del tipo de cambio efectivo real del dólar del Caribe Oriental están en gran medida relacionadas con las variaciones del valor del dólar de los Estados Unidos con respecto a las demás monedas importantes. A consecuencia de ello, el dólar del Caribe Oriental se ha depreciado en términos efectivos reales durante el período objeto de examen. 5

2. Tanto el dinero en sentido estricto (M1) como el dinero en sentido amplio (M2) se han extendido con rapidez desde la aceleración del crecimiento económico en 2003. El aumento de M1 ha sido especialmente rápido y está asociado principalmente a una fuerte expansión de los depósitos a la vista, vinculados en gran medida a las entradas de fondos a empresas privadas, mientras que el incremento más moderado del dinero en sentido amplio responde a una expansión del ahorro de las empresas y los particulares del sector privado. De forma paralela al crecimiento de M2, el crédito interior también se ha extendido al sector privado y al Gobierno central. La composición del crédito por actividad económica muestra un aumento de los préstamos sin amortizar destinados a turismo, construcción y uso personal, pero una disminución de los destinados a actividades manufactureras y a la agricultura. La liquidez del sistema de banca comercial se mantuvo alta durante 2005 y 2006 (la relación entre los préstamos y anticipos y el total de depósitos era del 77,6 por ciento en 2006). En 2005, la relación entre la reserva de dinero en efectivo y los depósitos era del 9,8 por ciento. 5

3. Los tipos de interés de los bancos comerciales disminuyeron algo durante 2005 y 2006: el tipo de los depósitos de ahorro oscilaba entre el 3 y el 4,75 por ciento, y el de los depósitos a 12 meses entre el 1 y el 7 por ciento. Los tipos preferenciales se mantuvieron entre el 10 y el 11,5 por ciento durante la mayor parte del período objeto de examen, aunque otros tipos de interés bajaron ligeramente. 6

4. La inflación se ha mantenido en tasas bajas, con un índice de precios de consumo que aumenta del 0,5 al 2,5 por ciento, a pesar de la repercusión del aumento de los precios mundiales del petróleo. 6

4) Balanza de pagos y corrientes comerciales y de inversiones 6

1. El déficit por cuenta corriente aumentó entre 2001 y 2003, y alcanzó el 12,9 por ciento del PIB. Disminuyó entre 2004 y 2005, pero volvió a subir en 2006, hasta alrededor del 16,3 por ciento del PIB, impulsado por un aumento sustancial de las importaciones vinculadas al auge de la construcción. En términos generales, el déficit por cuenta corriente es consecuencia de un déficit comercial estructural del 42,6 por ciento del PIB aproximadamente: en 2006, las exportaciones de mercancías no representaban más del 5,3 por ciento de las importaciones. La balanza de servicios arroja un superávit de alrededor del 27,9 por ciento del PIB, superado por el excedente de los viajes (cuadro I.2). El déficit por cuenta corriente se ha financiado parcialmente mediante inversiones extranjeras directas, pero sobre todo mediante préstamos externos, lo que ha planteado dificultades para el pago de la deuda, que han dado lugar a importantes demoras. 6

Cuadro I.2 6

Balanza de pagos, 2001-2006 6

2. La evaluación de las corrientes comerciales de Antigua y Barbuda es complicada por la falta de estadísticas comerciales. A pesar de los problemas estadísticos, no cabe duda de que el volumen de las exportaciones de mercancías es muy limitado. Alrededor de tres cuartas partes de las mercancías exportadas son productos manufacturados. Las principales importaciones son maquinaria y material de transporte, en particular vehículos de motor, así como máquinas de oficina y equipo de telecomunicaciones (cuadros AI.1 y AI.2). La parte de las importaciones de combustible ha aumentado de manera espectacular desde el año 2000 a consecuencia de los elevados precios mundiales; en 2005, representó el 34,6 por ciento de las importaciones totales, frente al 16,3 por ciento de 2000. Los principales interlocutores comerciales de Antigua y Barbuda, tanto para las exportaciones como para las importaciones, son los países de la Unión Europea, en particular el Reino Unido, los Estados Unidos, el Canadá y otros países del Mercado Común del Caribe (CARICOM). Entre 2000 y 2005 aumento el porcentaje de las exportaciones a los Estados Unidos, del mismo modo que a otros países de América, por ejemplo Saint Kitts y Nevis y las Antillas Neerlandesas (cuadros AI.3 y AI.4). 7

3. Antigua y Barbuda es un país receptor neto de inversiones extranjeras directas, especialmente en los sectores turístico y de la construcción, y también en el subsector financiero. Según estimaciones de la UNCTAD, en 2005 las corrientes de IED representaron casi el 30 por ciento de la formación bruta de capital; la IED de ese mismo año se estimó en el 144 por ciento del PIB. Las entradas de ingresos de inversiones directas, en el período 2003-2005, se estiman en 410 millones de dólares EE.UU. 8

5) Perspectivas 8

1. Para el actual examen no se dispuso de previsiones económicas gubernamentales. Sin embargo, en el contexto de este examen las autoridades indicaron que esperaban obtener resultados positivos de las reformas fiscales. 8

2. El FMI prevé para 2007 un crecimiento en torno al 3,9 por ciento y un aumento del IPC del 2 por ciento. A medio plazo se prevé una desaceleración del crecimiento, por la disminución del auge del sector de la construcción. Previsiblemente, la inflación se mantendrá en tasas bajas y mejorarán algo las cuentas fiscales por la estabilidad resultante del Acuerdo regional sobre un cuasi régimen de convertibilidad. Sin embargo, el FMI considera que, incluso con un crecimiento más rápido, lograr la sostenibilidad fiscal y de la deuda requerirá amplias y continuas mejoras de la situación presupuestaria, como conseguir un importante superávit primario y asegurar la financiación a tipos de interés más bajos para lograr una reducción más rápida de la deuda. Sin ajustes de política general, seguirá aumentando el desequilibrio fiscal, que tendrá que ser financiado con más acumulación de la deuda y aumentos de los atrasos en los pagos, lo que frenará el crecimiento. Se prevé que el déficit exterior por cuenta corriente aumente en 2007 hasta el 20 por ciento del PIB aproximadamente, y se financie por entero mediante las inversiones extranjeras directas. 8



III. Marco de política comercial y de inversiones 8

1) Marco constitucional y jurídico general 8

1. Antigua y Barbuda es una democracia parlamentaria; se independizó del Reino Unido en 1981. Cuenta con un sistema parlamentario basado en el modelo británico. El Jefe del Estado es el Monarca británico, representado por el Gobernador General. El Consejo de Ministros ejerce el poder ejecutivo en nombre de la Corona. Presidido por el Primer Ministro, el Consejo de Ministros se encarga de la dirección y control general del Gobierno, y responde directamente ante el Parlamento. El Gobernador General designa al Primer Ministro, que o bien es el dirigente del partido mayoritario en la Cámara de Representantes, o bien, por algún motivo que no queda claro, el miembro del Parlamento que, a mero juicio del Gobernador General, tiene más posibilidades de contar con el apoyo de la mayoría de los miembros elegidos. Los ministros son designados por el Gobernador General entre los miembros de la Cámara y el Senado, a recomendación del Primer Ministro. 8

2. Una vez aprobados por el Consejo de Ministros, los tratados comerciales y los acuerdos relacionados con el comercio pueden ser firmados por el Primer Ministro o por cualquier otro Ministro autorizado a firmar en nombre del Gobierno. El Consejo de Ministros también autoriza la ratificación de los acuerdos internacionales. La intervención parlamentaria sólo es pertinente para la promulgación de la legislación de habilitación. 9

3. El Consejo de Barbuda es el principal órgano de gobierno local para la isla de Barbuda. El Consejo de Barbuda regula las cuestiones relativas a la agricultura y la silvicultura, la salud pública, las instalaciones médicas y sanitarias, la electricidad, el agua y otros servicios públicos; construye, mejora y mantiene las carreteras; y recauda y percibe ingresos para sufragar los gastos derivados de la ejecución de sus funciones. 9

4. El poder legislativo en Antigua y Barbuda está conferido exclusivamente a la asamblea legislativa bicameral. Integran este poder la Cámara de Representantes (o Cámara Baja), el Senado (Cámara Alta) y el Gobernador General, que constituyen conjuntamente el Parlamento de Antigua y Barbuda. En la Constitución se prevé que deben celebrarse elecciones parlamentarias cada cinco años, pero pueden tener lugar antes. La Cámara de Representantes está compuesta por 17 miembros (16 parlamentarios para Antigua y uno para Barbuda), elegidos por sufragio universal de adultos, mediante el sistema de mayoría simple. El Senado está también compuesto por 17 miembros designados por el Gobernador General, 15 para Antigua y 2 para Barbuda. De éstos, 11 se designan a recomendación del Primer Ministro; 4 a recomendación del líder de la oposición, y el resto directamente por el Gobernador General. Las últimas elecciones en Antigua y Barbuda tuvieron lugar en marzo de 2004. 9

5. La Constitución es la norma suprema, y cualquier ley que no se ajuste a ella es nula en la medida de su incompatibilidad. Los proyectos de ley se redactan a petición de un Ministerio y se presentan en cualquiera de las Cámaras, salvo los relativos a cuestiones financieras, que deben presentarse siempre en la Cámara de Representantes. Los proyectos pasan generalmente por tres lecturas; en la segunda lectura se debate el fondo del proyecto y se presentan enmiendas. Un proyecto que se inicie en una de las cámaras debe pasar su tercera lectura, con o sin enmiendas, antes de ser presentado ante la otra cámara. La mayoría de los proyectos comienzan en la Cámara de Representantes. El proyecto se convierte en ley sólo cuando obtiene la aprobación del Gobernador General y se publica en el Boletín oficial del Gobierno. Este procedimiento se aplica a todas las leyes, incluidas las leyes comerciales y las relacionadas con el comercio. 9

6. El sistema judicial de Antigua y Barbuda se basa en el británico. Tanto los tribunales de rango inferior como los superiores conocen asuntos penales y civiles. También hay un tribunal industrial, que conoce asuntos derivados de diferencias laborales y de empleo. En todos los casos existe el derecho de recurso al Tribunal de Apelación del Caribe Oriental. La última instancia es el Comité Judicial del Consejo Privado, que es un tribunal superior con sede en Londres, presidido por magistrados británicos e integrado a veces por miembros procedentes del Commonwealth. 9

7. En 2005, Antigua y Barbuda acordó con otros países de la CARICOM establecer el Tribunal de Justicia del Caribe, con jurisdicción mercantil independiente para la interpretación del Tratado de Chaguaramas revisado, por el que se establece la Economía y Mercado Único de la CARICOM. La adhesión a la jurisdicción de apelación del Tribunal de Justicia del Caribe requiere la supresión de las apelaciones al Consejo Privado y la modificación de la Constitución. Antigua y Barbuda ha suscrito la jurisdicción original (mercantil) del Tribunal de Justicia del Caribe, pero a comienzos de 2007 no se había adoptado ninguna decisión formal con respecto a la adhesión a la jurisdicción de apelación del tribunal. Las autoridades señalan que esto requeriría un referéndum. 9

2) Formulación y aplicación de las políticas comerciales 10

1. El Acuerdo de Marrakech no se ha promulgado como un único cuerpo legislativo en las leyes nacionales de Antigua y Barbuda, pero partes del Acuerdo se han promulgando o se están promulgando como leyes nacionales. Los particulares sólo pueden invocar ante los tribunales nacionales las disposiciones del Acuerdo sobre la OMC en la medida en que formen parte de la legislación nacional de Antigua y Barbuda. 10

2. El principal organismo encargado de la formulación y aplicación de las políticas comerciales es la División de Comercio Internacional del Ministerio de Asuntos Exteriores. Este organismo se ocupa de aspectos importantes de política comercial, dirigiendo negociaciones comerciales o participando en ellas, y supervisando y facilitando la aplicación de diversos acuerdos comerciales. El Ministro encargado del Comercio formula las grandes líneas de la política comercial, que se perfilan a nivel técnico tras la consulta en algunos casos con colectivos interesados del sector privado. Las consultas pueden tener lugar directamente o a través de otros Ministerios en reuniones organizadas específicamente para ello. El Ministro estudia las propuestas presentadas por el personal técnico y las devuelve a efectos de enmienda. Una vez finalizadas, las propuestas de política comercial pasan al Consejo de Ministros para su aprobación. Tras ésta, el Ministerio de Asuntos Exteriores se encarga de supervisar la aplicación. Compete también al Ministerio la realización de exámenes periódicos y evaluaciones de las políticas comerciales. En la medida de lo posible, ello se hace en consulta con el sector privado y con otros ministerios. 10

3. También participan en la formulación y aplicación de las políticas comerciales y económicas varios departamentos del Ministerio de Hacienda, como el Servicio de Aduanas, la Oficina de Presupuesto, el Departamento de Política Económica y Planificación, y varios organismos conexos, entre ellos la Administración de Inversiones de Antigua y Barbuda, la Oficina de Normas y el Departamento de Industria y Comercio. Además de estas instituciones, el Departamento de Industria y Comercio es responsable de la política comercial interna, y el Ministerio de Agricultura, Tierras, Recursos Marinos y Agroindustrias, el Ministerio de Justicia y la oficina del Registrador de Marcas, Derechos de autor y Propiedad Intelectual desempeñan todos ellos alguna función. También se ocupa de cuestiones comerciales un grupo de trabajo compuesto por colectivos interesados de los principales Ministerios. 10

4. Antigua y Barbuda coordina las políticas comerciales con varias organizaciones regionales, entre ellas la Secretaría de la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECO) y la Comunidad y Mercado Común del Caribe (CARICOM). Se han intentado armonizar los planteamientos de política comercial con otros miembros de la OECO, que también son miembros de la OMC, tanto en el plano técnico como en el político. Antigua y Barbuda, como parte de la CARICOM, se coordina con los Estados miembros para desarrollar políticas de inversiones, asuntos exteriores y mercado común. Es probable que esta coordinación aumente, ya que ha entrado en funcionamiento la Economía y Mercado Único de la CARICOM. 10

5. Antigua y Barbuda considera que la participación en la OMC es sumamente importante para el logro de sus objetivos de política comercial, especialmente porque depende mucho del comercio de servicios tales como el turismo, los servicios financieros internacionales, los servicios prestados a las empresas y los servicios de esparcimiento. En particular, considera importante su participación en el mecanismo de solución de diferencias, habida cuenta de lo relativamente limitada que Antigua y Barbuda considera que es su influencia económica. 10

3) Régimen de inversiones extranjeras 11

1. El objetivo de la política de Antigua y Barbuda en materia de inversiones extranjeras directas es fomentar las inversiones ofreciendo condiciones atractivas, tales como incentivos fiscales y de otro tipo. 11

2. Salvo en un caso, las inversiones extranjeras en Antigua y Barbuda no están sujetas a restricciones, y los inversores extranjeros reciben trato nacional. La única restricción es la obligación que tienen los inversores no nacionales, que desean comprar una propiedad por motivos residenciales y comerciales, de obtener una licencia de propiedad de tierras por extranjeros. La concesión de licencias está sujeta a la presentación de una solicitud al Consejo de Ministros y al pago de los derechos de licencia, que ascienden al 5 por ciento del valor de compra de la propiedad. 11

3. No hay campos reservados a los inversores nacionales y la propiedad extranjera está permitida al 100 por ciento. En términos generales, no hay restricciones para la repatriación de dividendos: la autorización para la repatriación se concede automáticamente una vez pagados los impuestos correspondientes. Los préstamos que obtienen en el país los extranjeros (incluidos los ciudadanos de otros países de la CARICOM) están sujetos a un impuesto del timbre del 3 por ciento. 11

4. Los incentivos están regulados por la Ley de Incentivos Fiscales de 1974 (capítulo 172, volumen 4 de las leyes revisadas (1992) de Antigua y Barbuda). La duración de las moratorias fiscales otorgadas a los inversores depende del cálculo del valor añadido en la economía nacional; las empresas beneficiarias en virtud de la Ley también pueden estar exentas del cumplimiento de los reglamentos de control de cambios (capítulo III 3) ii)). Normalmente, se aplica un impuesto sobre la renta de las sociedades con un tipo del 30 por ciento a los beneficios de las empresas constituidas como sociedades. Todas las demás empresas pagan impuestos a un tipo del 25 por ciento. Los dividendos de las empresas residentes no están sujetos al pago de impuestos retenidos en la fuente, y las plusvalías no están gravadas; sin embargo, algunos pagos al extranjero, incluidos los sueldos de los directivos, están sujetos a impuestos retenidos en la fuente. 11

5. Antigua y Barbuda ha firmado acuerdos de doble imposición con el Reino Unido y con Alemania; el acuerdo con Alemania no está en vigor. También existe un tratado para evitar la doble imposición con el Canadá, y un tratado sobre inversiones y doble imposición con los Estados Unidos. Antigua y Barbuda no ha firmado tratados bilaterales sobre inversiones con ningún otro país. Antigua y Barbuda es parte del Acuerdo sobre Doble Imposición de la CARICOM. 11

6. En 2006, Antigua y Barbuda pasó a ser miembro del Organismo Multilateral de Garantía de las Inversiones (OMGI), que forma parte del Grupo del Banco Mundial. 11

4) Relaciones internacionales 12

i) Organización Mundial del Comercio 12

1. Antes de la independencia, Antigua y Barbuda aplicaba el GATT de facto como parte del territorio metropolitano del Reino Unido. Antigua y Barbuda se hizo parte contratante en el GATT el 30 de marzo de 1987, con arreglo al apartado c) del párrafo 5 del artículo XXVI, retrotrayendo sus derechos y obligaciones en el marco del GATT a la fecha de la independencia, el 1º de noviembre de 1981. Antigua y Barbuda es Miembro fundador de la OMC y otorga como mínimo trato NMF a todos los interlocutores comerciales de la OMC. 12

2. En el marco del AGCS, Antigua y Barbuda asumió compromisos iniciales sobre: turismo; servicios profesionales; servicios de informática y servicios conexos; servicios de investigación y desarrollo; servicios de esparcimiento; servicios de transporte marítimo; y servicios financieros (capítulo IV). Antigua y Barbuda presentó una oferta en las negociaciones ampliadas de la OMC sobre telecomunicaciones, pero no participó en las negociaciones ampliadas sobre servicios financieros. Antigua y Barbuda no presentó una oferta inicial durante las negociaciones sobre nuevos servicios en el marco del mandato de Doha. 12

3. Antigua y Barbuda ha secundado una petición de varios pequeños países en desarrollo, Miembros de la OMC, con el fin de obtener una prórroga hasta 2018 para la aplicación de subvenciones a la exportación. Antigua y Barbuda considera que estas subvenciones son importantes para facilitar su más plena integración en el sistema multilateral, habida cuenta de las deficiencias asociadas a su situación de "economía pequeña y vulnerable". 12

4. Desde su último examen en 2001, Antigua y Barbuda ha hecho progresos en la incorporación de los resultados de la Ronda Uruguay y en la presentación de notificaciones a la OMC (cuadro II.1). 12

5. En 2005, Antigua y Barbuda utilizó por primera vez el procedimiento de la OMC de solución de diferencias, como reclamante en una diferencia con los Estados Unidos. El caso -Estados Unidos - Medidas que afectan al suministro transfronterizo de servicios de juegos de azar y apuestas- se refería a diversas medidas de los Estados Unidos, incluidas leyes federales, que afectaban a dichos servicios. El informe del Grupo Especial se distribuyó en noviembre de 2004 y el del Órgano de Apelación en abril de 2005. En mayo de 2005, los Estados Unidos informaron al Órgano de Solución de Diferencias (OSD) de su intención de cumplir las recomendaciones del OSD, e indicaron que necesitarían algún tiempo para ello. En mayo de 2006, ante el desacuerdo entre las partes respecto del cumplimiento de las recomendaciones del OSD, ambos países decidieron celebrar nuevas consultas. En julio de 2006, Antigua y Barbuda solicitó la creación de un grupo especial al amparo del párrafo 5 del artículo 21 del Entendimiento sobre Solución de Diferencias. El Grupo Especial se constituyó en agosto de 2006. El 30 de marzo de 2007, el informe de este Grupo Especial se distribuyó entre los Miembros. El Grupo Especial llegó a la conclusión de que los Estados Unidos no habían cumplido las recomendaciones y resoluciones del OSD. En su reunión de 22 de mayo de 2007, el Órgano de Solución de Diferencias adoptó el informe del Grupo Especial. En junio de 2007, Antigua y Barbuda solicitó la autorización del OSD para suspender la aplicación a los Estados Unidos de concesiones y obligaciones conexas resultantes del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios y el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio, por un valor anual de 3.443 millones de dólares EE.UU. Los Estados Unidos impugnaron el nivel de la suspensión de concesiones y presentaron una solicitud de arbitraje. Antigua y Barbuda no ha actuado en calidad de demandado ni como tercero en ningún otro caso de la OMC. 12

Cuadro II.1 13

Notificaciones a la OMC, 2001-2007 13

Fuente: Secretaría de la OMC. 14

ii) Acuerdos y convenios preferenciales 14

1. Antigua y Barbuda es miembro fundador de la CARICOM. A través de la revisión progresiva del Tratado inicial de Chaguaramas, por el que se estableció la Comunidad, la CARICOM está intentando crear las bases para el establecimiento de la Economía y Mercado Único de la CARICOM. En el marco del Tratado revisado, Antigua y Barbuda recibe la consideración de "país menos adelantado" o PMA. 14

2. Antigua y Barbuda lleva adelante muchos objetivos de política comercial por medio de la CARICOM, que facilita la utilización en común de recursos técnicos para el desarrollo y aplicación de las políticas comerciales. A través de su pertenencia a la CARICOM, Antigua y Barbuda ha firmado acuerdos comerciales con Colombia, Cuba y la República Dominicana, y ha participado en las negociaciones comerciales entre el CARIFORUM (asociación de negociaciones entre la CARICOM y la República Dominicana) y las Comunidades Europeas, encaminadas a concluir un acuerdo de asociación económica en 2007. 14

3. Antigua y Barbuda también es miembro fundador de la OECO, y disfruta de un alto grado de cooperación en asuntos de política comercial con los demás Miembros de la OECO-OMC, tanto en negociaciones dentro de la OMC como fuera de ella. 14

4. Las exportaciones de Antigua y Barbuda tienen acceso preferencial al mercado de las CE en virtud del Acuerdo de Cotonou Revisado entre los países ACP y las CE, y al mercado canadiense, en virtud del CARIBCAN. Antigua y Barbuda también es beneficiaria del programa estadounidense, Iniciativa de la Cuenca del Caribe (ICC). El porcentaje de exportaciones de Antigua y Barbuda en el marco de la ICC y el CARIBCAN es bajo. 14

5. Las exportaciones de algunos productos de Antigua y Barbuda están incluidas en los esquemas del Sistema Generalizado de Preferencias (SGP) de Australia, el Canadá, las Comunidades Europeas, Japón, Nueva Zelandia y Suiza. La gama de productos varía en función del esquema de cada país. En marzo de 2004, las exportaciones de Antigua y Barbuda se retiraron del esquema SGP de los Estados Unidos. 15




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