Optimización de los criterios y técnicas aplicados a la ordenación y restauración hidrológico-forestal de cuencas hidrográficas, desde sus inicios hasta el presente



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Figura 7: Relación del caudal del Río Calle-Calle, sector San Javier con la presencia de los fenómenos del Niño y la Niña



5. LA EROSIÓN Y LOS EVENTOS EXTREMOS



De los problemas ambientales existentes en Chile, uno de los principales es la erosión de los suelos. Esta es consecuencia de un proceso gradual, en el que primeramente tuvo lugar la desaparición del bosque nativo originalmente existente por medio de devastadores incendios intencionales ocasionados por el hombre. Más tarde, la utilización del suelo con fines agrícolas y ganaderos, así como el uso intensivo del mismo bosque nativo para la obtención de madera y leña. Todo lo anterior, acrecentado por el desconocimiento de prácticas de manejo y conservación del suelo, desencadenó un severo proceso de erosión desde principios del siglo XX. Contribuyeron igualmente, la presencia de intensas precipitaciones y suelos de textura fina altamente erosionables. El Cuadro 7 resume el uso actual del suelo y la dramática realidad de la erosión en Chile.
La cubierta vegetal puede prevenir los deslizamientos de tierra a pequeña escala, sin embargo, los grandes deslizamientos en sectores de pendientes elevadas, no están influidos en forma apreciable por la cubierta vegetal (27). Las tasas naturales de exposición y erosión, en zonas de altas pendientes y tectónica activa, son altas, y el transporte de sedimentos es un proceso dominante, independientemente de la cubierta vegetal (28). Por esta razón, al aumentar el número, la intensidad y duración de fenómenos meteorológicos extremos, los procesos erosivos se ven favorecidos, provocando sucesivos embancamientos de cauces e inundaciones. El arrastre de sedimentos afecta también la calidad de las aguas de los ríos, los que frecuentemente son usados como fuente principal de agua potable para consumo humano, animal y riego de cultivos.
Cuadro 7

Uso actual de Suelo en Chile y erosión potencial




Región

Superficie regional (Mha)

Plantaciones (Mha)

Bosque Nativo (Mha)

% Erosión por Región

I

5807.2

24.7

7.3

43

II

12530.6

0.9

-

21

III

7826.8

2.3

-

35

IV

3964.7

62.6

1.6

85

V

1637.8

62.3

100.6

55

RM

1578.2

14.6

105.5

36

VI

1595.0

102.0

124.9

61

VII

3051.8

404.6

364.0

51

VIII

3600.7

792.3

777.3

66

IX

3247.2

371.8

908.5

76

X

6903.9

199.2

3590.8

66

XI

10715.3

33.0

4815.5

45

XII

4887.7

0.1

2625.5

37

Fuente: Catastro y evaluación de los recursos Vegetacionales Nativos de Chile. CONAF – CONAMA 1994 – 1997. Incorpora cambios detectados por monitoreo y actualizaciones en VIII y X Región Norte, 1998; VII Región, 1999; V, RM y VI Regiones, 2001. FAO, 1994. Erosión de suelos de América Latina. Trabajo Nº T2351/5. ISBN-92-854-3001-5

No obstante la reconocida contribución de las plantaciones forestales en la reducción de la erosión27, la recuperación de la fertilidad en suelos degradados, al balance del ciclo del carbono y, las diferentes estrategias voluntarias que se han implementado en las operaciones forestales, persiste cierta incertidumbre respecto de la efectividad de algunas prácticas, la intensidad del uso productivo, sus consecuencias sobre la conservación de la productividad de los sitios y de los efectos que pudieran estar causando fuera del sitio, especialmente sobre usuarios del agua en la parte baja de las cuencas. En general, se responsabiliza al desarrollo de obras de infraestructura y el manejo forestal de la mayor parte de la generación de sedimentos en una cuenca, aunque los suelos desnudos y los cultivos tradicionales son los que presentan la mayor tasa de pérdida de suelos. Dentro de las actividades de manejo forestal, los caminos son los principales contribuyentes del aporte de sedimentos a los cauces, seguidos por las operaciones de cosecha. Mc Lelland 1999 determinó que de los deslizamientos de tierras, 58% estaba asociado a caminos, 12% se encontraba relacionado a trabajos de cosecha y el tercio restante eran de origen natural. Elliot y Tysdal, (1999) destacan que en caminos hechos en corte, 30% del sedimento proviene del camino, 60% se genera en la cuneta y menos de 10% se da en la pendiente de corte.




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