Naciones unidas ep



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Conclusiones:


Las conclusiones a las que se llegó en el presente informe se basan fundamentalmente en las respuestas a la solicitud de información y al Instrumental para el inventario de mercurio (MIT) recibidas de 33 países. Esas respuestas proporcionaron valiosos datos sobre la demanda de mercurio a nivel de productos/procesos y por países de América del Norte, América del Sur, Europa, África, y Asia. En la solicitud de información se pedía que se enviaran las respuestas en un formato específico en relación con la demanda y la información sobre sustitución. Este formato coherente ayudó a consolidar y analizar los datos proporcionados por muchos países. El MIT ayudó ya que proporcionó directrices compatibles para que los países calcularan su demanda de mercurio en relación con diversas categorías de productos y procesos.
Sin embargo, de las 33 respuestas recibidas, muchas contenían diferencias de datos en determinadas categorías de productos y procesos. Por ejemplo, diez de las 33 respuestas contenían información sobre la demanda en el caso de los dispositivos electrónicos y eléctricos y ocho de las 33 contenían información sobre la demanda en el caso de los termostatos. Además, las respuestas sobre la demanda estimada de mercurio enviadas a raíz de la solicitud de información casi siempre contenían datos correspondientes a varios años, algunos de los cuales se remontaban a 2001. Por tal motivo no se pudieron utilizar las respuestas a la solicitud de información recibidas de los países para extrapolar las estimaciones agregadas de la demanda de mercurio a nivel regional o mundial.
La demanda estimada de mercurio comunicada en las respuestas a la solicitud de información presentaba características parecidas para los aparatos de medición y control, las pilas, los dispositivos eléctricos y electrónicos, y las lámparas/iluminación. Para estas categorías de productos, las demandas máximas correspondían a 1) países con grandes volúmenes de producción nacional de un producto o proceso que requiere mercurio o 2) países que utilizaron el Instrumental para el inventario de mercurio para obtener su demanda estimada de mercurio.
Para la inmensa mayoría de productos y procesos que son objeto del presente informe se mencionó la existencia de tecnologías alternativas. Se consideró que “se conocían” tecnologías alternativas, si al menos se conocía la existencia de un producto sustitutivo en el mercado y un fabricante de esa categoría de producto en particular o se hizo referencia al menos a un proceso diferente existente en el mercado para una categoría de proceso en particular.
A los efectos del presente informe, la transición exitosa se consideró “demostrada”, si más del 50% de los que respondieron a la solicitud de información notificaron un nivel de sustitución de “2” (existen productos alternativos que se utilizan de ordinario) y ninguna experiencia negativa en la transición, y dos o más de los que respondieron registraban una demanda anual de cero toneladas de mercurio o han implantado una prohibición al producto/proceso que dará por resultado una demanda de mercurio de cero toneladas para 2009.

Transición exitosa demostrada

Sobre la base de las respuestas enviadas, se determinó la existencia de tecnologías alternativas para varios productos y procesos y quedó demostrada la transición exitosa a esas tecnologías que no utilizan mercurio. A continuación se indican esos productos y procesos:




  • Termómetros: Existen varias tecnologías alternativas como la líquida, la de dial y la digital. El 53% de los que respondieron señalaron que existían esas tecnologías alternativas o productos en el mercado y que se utilizaban de ordinario sin que se hubieran registrado experiencias negativas. Además, cinco países informaron que no existía demanda de termómetros de mercurio. Sin embargo, cuatro países que informaron de un nivel de sustitución de “1” indicaron que los termómetros que no utilizaban mercurio eran más caros.




  • Esfigmomanómetros: Se señalaron dos grandes tecnologías alternativas, la aneroide y la electrónica. El 69% de los que respondieron señalaron que existían esos otros productos en el mercado que se utilizaban de ordinario sin que se hubiesen registrado experiencias negativas. Tres países informaron que no había demanda de esfigmomanómetros con contenido de mercurio.




  • Termostatos: Se mencionaron otras dos tecnologías importantes: mecánica y electrónica,. El 82% de los que respondieron señalaron que existían esas tecnologías alternativas en el mercado y se utilizaban de ordinario, además no había noticias de experiencias negativas. Cinco países dijeron que no había demanda de termostatos con contenido de mercurio.




  • Pilas (que no son miniatura): Para las pilas cilíndricas de pasta de zinc y manganeso, las pilas cilíndricas de cartón de zinc y manganeso, las pilas cilíndricas alcalinas de zinc y manganeso y las pilas de óxido mercúrico ya están en el mercado productos alternativos como las pilas alcalinas de manganeso. El 76% de los que respondieron señalaron que esos productos alternativos existían en el mercado y se utilizaban de ordinario, además no se había informado sobre experiencias negativas. Seis países dijeron que no había demanda de pilas con contenido de mercurio que no fueran miniatura.




  • Interruptores y relés: Se señaló un gran número de tecnologías alternativas para los diversos tipos de interruptores y relés que contiene mercurio. El 70% de los que respondieron señalaron que estas tecnologías alternativas existían en el mercado y que se utilizaban de ordinario, además no se conocía de experiencia negativa alguna. Por otra parte, cuatro países informaron que no había demanda de mercurio para interruptores y relés que lo contuvieran.




  • Faros delanteros para automóviles con descarga de alta intensidad (HID): Los fabricantes de automóviles utilizan faros delanteros de descarga de alta intensidad (HID) que contienen mercurio en algunos automóviles de lujo y alta gama o de aceleración rápida, aunque ahora en la mayoría de los automóviles se utilizan los faros halógenos sin mercurio.  El fabricante del automóvil determina el diseño y el tipo de los faros, algo que el consumidor no puede cambiar.  Los faros de HID cuestan más que los halógenos, pero ofrecen algunas ventajas, como una mayor visibilidad nocturna, un tamaño más pequeño, larga duración y mayor rendimiento.  Los fabricantes de automóviles que buscan beneficios en el funcionamiento parecidos a los de los faros de HID tienen ahora la opción de seleccionar entre dos tecnologías recientes de faros que no utilizan mercurio: los faros de HID que utilizan yoduro de zinc en sustitución del mercurio y los faros de LED.




  • Producción de cloro álcalis: Muchos países de todo el mundo que tienen plantas de producción de cloro álcalis con pila de mercurio han reducido extraordinariamente su consumo de mercurio con el cierre de sus instalaciones destinadas a esa producción, la reducción de sus emisiones de mercurio mediante el perfeccionamiento de su funcionamiento o la conversión exitosa del proceso con pilas de mercurio al de pilas de membrana. Además, la industria se ha comprometido a cerrar o a convertir sus instalaciones de producción de cloro álcalis a base de mercurio en Europa y la India. Aunque la conversión de un proceso de pila de mercurio a pila de membrana es técnicamente factible, los costos de conversión varían de un lugar a otro. Importantes coeficientes que afectan a los costos de conversión son la necesidad de aumentar la capacidad, los costos de la energía y los costos de mantenimiento relacionados con la edad de la instalación de pilas de mercurio. Entre los beneficios que produce completar la conversión de las pilas de mercurio a las de membrana figuran la reducción del consumo de energía, la reducción de la necesidad de mantenimiento y la eliminación de problemas de gestión del mercurio. Aproximadamente 89% de las respuestas a la solicitud de información relativas a la producción de cloro álcalis quedaron clasificadas en el nivel de sustitución “2”, y no se proporcionaron respuestas negativas en cuanto a la transición a otros procesos que no utilizan mercurio. Asimismo, diez países calcularon en cero la demanda de mercurio.


Existen productos alternativos – Se conocen las dificultades

Para los siguientes productos y procesos existen tecnologías alternativas, aunque existen dificultades económicas, técnicas, sociales o institucionales que aún subsisten. Se debe tratar de resolver esas dificultades antes de que se puedan implantar tecnologías alternativas a nivel mundial.




  • Pilas miniatura de óxido de plata, zinc aire, alcalinas y de óxido mercúrico: Existen pilas miniatura que no utilizan mercurio para sustituir a las que contienen mercurio. Sin embargo, su disponibilidad es limitada y no existen datos para cubrir la demanda de muchas de las aplicaciones de las pilas miniaturas. A pesar de ello, para 2011 entrarán en vigor prohibiciones de productos a nivel estatal en los Estados Unidos para todos los usos de esos productos, lo que dará tiempo a los fabricantes para desarrollar pilas miniatura que no utilicen mercurio para la mayoría de las aplicaciones.




  • Amalgama dental: Los productos alternativos de la amalgama dental que no utilizan mercurio son los materiales compuestos y los ionómeros de vidrio.  Estos productos permiten lograr el mismo color de la dentadura y se utilizan muchísimo cuando la estética es importante. También tienen la ventaja de que no requieren un manejo especial de los desechos generados durante el empaste de la caries. Estos productos cuestan más, hay que emplear más tiempo en colocarlos y a veces son menos resistentes a la fractura y al desgaste. Tres países (Dinamarca, Noruega y Suecia) determinaron que estos productos eran sustitutos idóneos de la amalgama y en 2008 impusieron prohibiciones a la amalgama dental. Ocho países, que representan el 50% de los que respondieron a la solicitud de información, señalaron que existían productos alternativos en el mercado que se utilizaban de ordinario en esos países.  A pesar de que ha quedado demostrada la transición exitosa en algunos países, el costo más elevado de los productos alternativos es una barrera que impide que se abandone el uso de la amalgama dental.  En sus respuestas a la solicitud de información, cuatro países hicieron hincapié en el elevado costo de los productos alternativos.




  • Unidades de retroiluminación para pantallas de cristal líquido (LCD): Actualmente se están utilizando pantallas de LCD con unidades de retroiluminación por diodos emisores de luz (LED) que no utilizan mercurio en computadoras portátiles y televisores.  La tecnología de retroiluminación por LED presenta determinadas aventaja a las más utilizadas a base de luz fluorescente de cátodo frío, porque duran más, la relación de contraste es mayor y pueden disminuir el consumo de energía.  La tecnología de retroiluminación por LED todavía está en desarrollo, tiene un costo más elevado y la transición exitosa requerirá un nuevo diseño de los productos que utilicen pantallas de LCD.




  • Lámparas fluorescentes lineales y compactas: Actualmente existen lámparas de LED que podrían sustituir a las lámparas fluorescentes lineales y compactas, pero esas lámparas de LED solo pueden utilizarse en determinados tipos de aplicaciones debido a que su potencia luminosa es más baja y a su elevado costo. Las lámparas de LED podrían ser un sustituto viable para las lámparas fluorescentes por su larga duración y su aprovechamiento de la energía, pero habría que lograr nuevos adelantos tecnológicos para que eso pueda ser realidad.




  • Lámparas de HID (que no se utilizan en automóviles): Actualmente no se dispone de productos que no utilicen mercurio para sustituir a las lámparas de HID, salvo algunas excepciones. Sin embargo, se señalaron varias tecnologías que no utilizan mercurio y que podrían sustituir a las lámparas de HID que lo utilizan, a saber, las lámparas de LED, las de haluro metálico que utilizan yoduro de zinc como sustituto del mercurio y las lámparas de sodio de alta presión que no utilizan mercurio.




  • Extracción de oro en forma artesanal y en pequeña escala: Actualmente existen y se están utilizando tecnologías alternativas que no utilizan mercurio en el proceso de amalgamación en la extracción de oro. Sin embargo, es probable que para lograr la transición exitosa haga falta: esfuerzos de capacitación y educación de gran envergadura; iniciativas para vencer las barreras culturales, logísticas y económicas; y una reducción de la oferta de mercurio a bajo costo.


Viabilidad de un lugar específico

Se determinó que el proceso que se indica a continuación requiere un análisis específico del lugar antes de que se pueda determinar la viabilidad económica de la utilización de un proceso que no utilice mercurio:



  • Producción de monocloruro de vinilo (MCV): Los fabricantes de MCV de casi todos los países, con la excepción de China y Rusia, han pasado a utilizar el proceso a base de etileno que no utiliza mercurio, porque requiere menos energía y las materias primas cuestan menos.  En China, la producción de MCV con mercurio utilizando el proceso a base de acetileno sigue siendo económicamente preferida debido a factores que incluyen el bajo costo del carbón y la limitada disponibilidad de etileno para el proceso a base de etileno.  El uso de mercurio para la producción de MCV se espera que aumente a medida que China amplíe su producción de MCV con otras plantas que utilizan el proceso a base de acetileno.

El seguimiento futuro con los países que enviaron sus respuestas a fin de compensar la falta de datos con el envío de nueva información sobre la demanda y la sustitución del mercurio será de gran utilidad para reafirmar la validez de las conclusiones del presente informe y posiblemente mejorar su contenido. Además, el seguimiento con los países que no enviaron una respuesta inicial a la solicitud de información permitirá hacerse una idea más clara del uso de productos que no utilizan mercurio a nivel mundial.




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