Informes sobre la oferta y la demanda actuales de mercurio, con inclusión de proyecciones en las que se tiene en cuenta la eliminación gradual de la minería primaria de mercurio



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2.5.3 Producción de cloro-álcali


Se ha demostrado que el mercurio consumido en las plantas de producción de cloro-álcali va a parar al aire y al agua a través de muchos caminos y también termina en productos químicos, en desechos sólidos y en pérdidas "sin explicación"27. Al mismo tiempo, parte de los desechos se destilan o reciclan para recuperar el mercurio.

En 2005 había una capacidad de producción de cloro de celdas de mercurio de 10 millones de toneladas métricas que, según se prevé, disminuirá a menos de 4 millones de toneladas métricas en 2020. Por consiguiente, se puede prever que el consumo total de mercurio, que en 2005 fue de alrededor de 500 toneladas métricas, disminuirá a alrededor de 350 toneladas métricas en 2015. Las reducciones no son proporcionales porque, a nivel mundial, el tipo de planta de mercurio que deje de operar probablemente consumirá menos mercurio por tonelada de capacidad de producción que el tipo de planta que seguirá operando en otros lugares del mundo.


2.5.4 Pilas


Se calculó que en 2005 el consumo de mercurio en pilas fue de entre 260 y 450 toneladas. Una gran parte del mercurio que se utiliza actualmente en este sector se destina a la producción de pilas de tipo botón, aunque también se plantean interrogantes no resueltos con respecto a la producción actual de pilas de dióxido de mercurio, y a su uso28. Por esa razón, el ritmo con el que se vaya adoptando una producción de pilas de tipo botón sin mercurio influirá en la disminución del uso de mercurio en este sector. Los fabricantes de los Estados Unidos ya se han comprometido a producir únicamente pilas de tipo botón sin mercurio para el año 2011, pero lo que queda por preguntarse es cuándo adoptarán las mismas medidas los fabricantes de otras regiones. Habida cuenta de la naturaleza tan competitiva de la fabricación de pilas, la promulgación de leyes en China y en otros países para reducir en mayor medida el contenido de mercurio en las pilas29, y la reglamentación más estricta que se aplicará en este sector, se podría predecir que los principales fabricantes de pilas harán esta transición en 2015 y el consumo anual de mercurio en este sector probablemente se reducirá a menos de 200 toneladas, aunque la cantidad real dependerá en cierta medida de la información adicional que se obtenga sobre las pilas de óxido de mercurio.

2.5.5 Aplicaciones en odontología


Actualmente se pueden conseguir fácilmente materiales compuestos y otros materiales para sustituir las amalgamas dentales de "plata" que contienen mercurio. Es posible que lo que los avances alcanzados en la atención odontológica sin mercurio y las disminuciones en el uso del mercurio en muchos países se vean contrarrestados con el mejoramiento de la atención odontológica - y el aumento en el tratamiento de caries - en otros países, en los que además se ha registrado un aumento del uso de amalgamas con mercurio baratas, al menos en el corto a mediano plazo. También es preciso tener presente que en muchas partes de Asia y África están cambiando las dietas y a veces este cambio viene acompañado de un aumento en el consumo de azúcar, lo cual también puede generar un aumento en la cantidad de personas que tienen que someterse a tratamientos dentales. Si bien es cierto que por cuestiones estéticas se utilizan en mayor medida empastes blancos y que gradualmente se sumarán al mercado materiales nuevos y más baratos, es posible que la reducción mundial del uso del mercurio en la odontología para el 2015 no supere el 10%. Por otro lado, quizás esta tendencia se acelere aún más si cambia la política de la Administración de Productos Alimenticios y Farmacéuticos de los Estados Unidos, que recientemente reconoció que existe la posibilidad de que las amalgamas no sean del todo seguras30.

2.5.6 Dispositivos de medición y control


Tomando como base un informe reciente sobre la extensa producción de termómetros y esfigmomanómentros en China, se ha estimado que en 2005 el consumo de mercurio para dispositivos de medición y control ascendió a entre 300 y 350 toneladas31. Como se consiguen sin problema alternativas confiables sin mercurio, la Unión Europea ha prohibido la comercialización y uso de algunos de estos dispositivos con mercurio y está estudiando la posibilidad de aplicar más restricciones. Asimismo, en algunos estados de los Estados Unidos se están adoptando medidas para prohibir la fabricación y venta de algunos dispositivos de medición y control en particular. Las organizaciones no gubernamentales se dedican sobre todo a la concienciación del sector de la salud en relación con los dispositivos de medición, y es ese sector en el que han logrado el mayor éxito en la disminución del mercurio. Algunos expertos proyectan una reducción del uso de mercurio de entre 60% y 70% en los próximos 10 años32. No obstante, una proyección más conservadora, de "statu quo" del consumo de mercurio en este sector, arroja valores de entre 40% y 50% en la reducción para el año 2015.

2.5.7 Lámparas


Se ha calculado que el consumo de mercurio para lámparas en 2005 oscilaba entre 120 y 150 toneladas. China, el Japón y otros países están adoptando o considerando la posibilidad de adoptar leyes similares a la directiva de restricción de la Unión Europea, y es probable que a raíz de ello se adopten en forma más generalizada los límites al contenido de mercurio en lámparas impuesto por la Unión Europea. Ahora bien, existe la posibilidad de que las reducciones que se logren en la cantidad de mercurio por lámpara, por lo menos en el curso de los próximos tres a cinco años, se vea contrarrestada por una demanda muchísimo mayor de lámparas fluorescentes compactas que contienen mercurio (CFL) a medida que distintos países vayan proponiendo dejar de lado las lámparas de filamento tradicionales33 para comenzar a utilizar estas lámparas fluorescentes. En otras palabras, a medida que disminuye el contenido de mercurio por lámpara, aumentará la cantidad de lámparas de mercurio instaladas.

De a poco van surgiendo alternativas sin mercurio a las lámparas de bajo consumo de energía, pero el tipo de aplicaciones sigue siendo limitado34. A medida que ingrese en el mercado una mayor variedad de díodos que emiten luz (LED) a precios asequibles y otras lámparas sin mercurio de bajo consumo de energía, se podría concebir una reducción neta y continua del uso del mercurio en este sector en un lapso de entre 5 y 10 años.

Así pues, en líneas generales, si bien se puede afirmar que habrá fluctuaciones en el total mundial, tal vez se registre una disminución del 10% en el consumo del mercurio en un lapso de una década.



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