Informes sobre la oferta y la demanda actuales de mercurio, con inclusión de proyecciones en las que se tiene en cuenta la eliminación gradual de la minería primaria de mercurio



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2.2.5 Aplicaciones en odontología


Entre otros países, Dinamarca, Finlandia, el Japón, Noruega y Suecia han aplicado medidas para reducir en forma significativa el uso de los empastes dentales que contienen mercurio16. En estos países, así como en otros países de altos ingresos (por ejemplo, los Estados Unidos), está disminuyendo el uso del mercurio en las aplicaciones dentales. Las alternativas principales son compuestos (los más comunes), ionómeros de vidrio y compómeros (compuestos modificados). Ahora bien, los cambios se están produciendo a ritmos muy distintos, con lo cual el uso del mercurio sigue siendo importante en la mayoría de los países, mientras que en algunos (Suecia, Noruega) casi ha cesado. En muchos países de menores ingresos el cambio en las dietas y un mejor acceso a la atención dental tal vez genere un aumento del uso del mercurio en forma temporaria.

En la sección 2.4 se presentan datos sobre el consumo regional del mercurio en odontología, tomando como base la versión preliminar del informe para la Comisión Europea y estimaciones de la industria. Las estimaciones para América del Norte que se usan en la sección 2.4 coinciden con los datos del IMERC e incluye también al Canadá17.


2.2.6 Aparatos de medición y control


Todavía se fabrica una variedad relativamente amplia de aparatos de medición y control que contienen mercurio, que incluyen termómetros, barómetros, manómetros, etc., aunque los termómetros y los esfigmomanómetros son los dispositivos que más mercurio consumen. El mercado fue cobrando una mayor conciencia y por ello la mayoría de los proveedores internacionales ofrecen en la actualidad alternativas sin mercurio. Por ejemplo, en Europa se están aplicando reglamentaciones para eliminar este tipo de dispositivos y promover alternativas sin mercurio, dado que se dispone de sustitutos para casi todas las aplicaciones.

En la sección 2.4, la diversidad a nivel mundial de consumo de mercurio en estas aplicaciones se basa principalmente en la producción de esfigmomanómetros y termómetros en China. Las autoridades chinas calculan que se han utilizado más de 270 toneladas de mercurio en la producción de estos dos dispositivos, sin contar ningún otro, en 200418, aunque la producción en China probablemente representa entre el 80% y el 90% de la producción mundial de estos dos productos. Asimismo, se estima que los termómetros y esfigmomanómetros representan alrededor del 80% del consumo mundial del mercurio en ese sector.

Los cálculos para los 25 países que integran la Unión Europea de la sección 2.4 derivan de la versión preliminar del estudio para la Comisión Europea, en el cual se confirma una reducción significativa del uso de mercurio en la Unión Europea para esas aplicaciones en los últimos años. El cálculo para Norteamérica, basado en los datos aportados por Cain, se centra especialmente en las cantidades de mercurio consumidas en manómetros para lácteos, termómetros industriales y para otros usos, esfigmomanómetros, etcétera. Como se describe en la sección 2.3, se da por sentado que los cálculos regionales del mercurio consumido en los aparatos de medición y control están correlacionados con la actividad económica regional.

2.2.7 Lámparas


Las lámparas que contienen mercurio (tubos fluorescentes, tubos fluorescentes compactos, tubos de descarga de alta intensidad, etc.) siguen siendo las más comunes de las lámparas de uso eficiente de la energía. Se trata de un producto con respecto al cual los esfuerzos que está realizando la industria para reducir la cantidad de mercurio que se utiliza en cada lámpara se ven contrarrestados, en cierta medida, por la cantidad cada vez mayor de lámparas eficientes en el uso de energía que se adquieren e instalan en todo el mundo. Sin lugar a dudas, cada vez se podrán obtener más fácilmente alternativas sin mercurio, como los diodos que emiten luz (LED), pero para la mayor parte de las aplicaciones, esas alternativas todavía son bastante limitadas o demasiado caras.

Viéndolo en retrospectiva, el informe del PNUMA sobre el comercio no calculó adecuadamente el consumo de mercurio a nivel mundial en las lámparas. En los datos que se dan en la sección 2.4 se tiene en cuenta con más precisión el importante uso del mercurio en las pantallas de cristal líquido (LCD) de todos los tamaños con iluminación posterior, es decir desde los paneles de control electrónicos hasta los monitores de computadora y televisores. Así pues, se han elevado los números que figuran en los niveles inferiores de la escala utilizada en el estudio del PNUMA. Se estimó que solamente en China el mercurio utilizado en la producción de la mayor parte de los tubos fluorescentes y lámparas compactas fluorescentes ascendió a 64 toneladas en 200519 y que la producción ha aumentado desde entonces. Muchas de las lámparas se exportaron, de modo que tal vez convenga señalar que el consumo de mercurio en el mercado interno de China es levemente inferior.

En los cálculos de la sección 2.4 correspondientes a la Unión Europea se incluye un uso importante de mercurio en pequeñas lámparas para la iluminación posterior de las pantallas LCD. En los cálculos de Cain para América del Norte relativos a las lámparas no se incluye la iluminación posterior para las pantallas LCD. Se supone que las estimaciones para otras regiones del consumo de mercurio en lámparas tienen una relación directa con la actividad económica regional, como se describe en la sección 2.3 infra.

2.2.8 Dispositivos eléctricos y electrónicos


Tras la aplicación de la Directiva de la Unión Europea de Restricción de Sustancias Peligrosas, y de iniciativas similares en el Japón, China y California, entre otras, se está promocionando en forma activa el uso de sustitutos sin mercurio para los interruptores, relés, etc.20 y se registró un importante descenso en el consumo de mercurio para estas aplicaciones en los últimos años. Al mismo tiempo, en la base de datos de la IMERC21 se puede observar que el uso de mercurio en estos dispositivos sigue siendo significativo.

En la sección 2.4 se ha reducido la escala mundial de consumo de mercurio en este sector con respecto al cálculo que se incluía en el estudio del PNUMA, sobre la base de datos más exactos extraídos de la Unión Europea y los Estados Unidos de América. Al mismo tiempo, se ha elevado la franja inferior de esa estimación porque en el estudio de Cain se muestra un consumo en esa categoría superior al estimado anteriormente, con inclusión del consumo en termostatos, dispositivos de cableado, interruptores y relés. Para los 25 países de la Unión Europea, en el cálculo que se presenta en la sección 2.4 se incluye una reducción significativa del uso del mercurio en esas aplicaciones en los últimos años, a consecuencia de la aplicación de la legislación de restricción de sustancias peligrosas, lo cual se confirma con el proyecto de evaluación de la Comisión Europea. Se supone que las estimaciones para otras regiones del consumo de mercurio en dispositivos eléctricos y electrónicos tienen una relación directa con la actividad económica regional, como se describe en la sección 2.3 infra.




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