Informes sobre la oferta y la demanda actuales de mercurio, con inclusión de proyecciones en las que se tiene en cuenta la eliminación gradual de la minería primaria de mercurio



Descargar 0.81 Mb.
Página4/23
Fecha de conversión14.11.2017
Tamaño0.81 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   23

2.2 Principales aplicaciones en las que se utiliza mercurio


A menos que se indique otra cosa, las principales fuentes utilizadas para este capítulo fueron el informe del PNUMA sobre comercio, que presenta un panorama general de los usos del mercurio a nivel mundial; un extenso análisis y estudio realizado por Cain et al. , que se centra en los usos del mercurio en los Estados Unidos de América; y un proyecto de análisis, todavía en su versión inicial, de la Comisión Europea, en el que se detallan las aplicaciones del mercurio en la Unión Europea6.

2.2.1 Extracción aurífera artesanal


La extracción aurífera artesanal y de pequeña escala sigue siendo la aplicación en la que más se utiliza mercurio a nivel mundial. Según se informa, sigue aumentando debido a la tendencia al alza del precio del oro, es la principal fuente de emisiones y está íntimamente ligada a la pobreza y a la salud de los seres humanos.

Según el Proyecto Mundial sobre el Mercurio de la ONUDI, el PNUD y el FMAM, un mínimo de 100 millones de personas de más de 55 países dependen directa o indirectamente de esta actividad para su supervivencia, principalmente en las regiones de África, Asia y América del Sur7. Con este tipo de extracción se produce entre el 20% y el 30% de la producción aurífera mundial, es decir, entre 500 y 800 toneladas por año. Se calcula que esta actividad ocupa a entre 10 millones y 15 millones de mineros, de los cuales 4,5 millones son mujeres y un millón, niños. Para este tipo de extracción se usan métodos y tecnologías rudimentarias y, por lo general, en ella trabajan mineros con poco capital, o sin él, que operan en el sector económico no estructurado, con frecuencia de forma ilícita y muy poco organizada. Debido a que las prácticas de extracción son ineficientes, la amalgamación de mercurio en este tipo de extracción genera un consumo y una liberación de entre 650 y 1000 toneladas de mercurio por año8.

En la sección 2.4, los cálculos regionales del uso de mercurio en ese tipo de extracción se basaron en los cálculos por países que se hicieron sobre la base de comunicaciones personales con varios expertos que trabajan directamente en el Proyecto de mercurio a nivel mundial de la ONUDI, el PNUD y el FMAM9.

2.2.2 Producción de monómeros de cloruro de vinilo (MCV)


Otra actividad que genera una gran preocupación es el uso generalizado y cada vez mayor de cloruro de mercurio como catalizador en la producción de monómeros de cloruro de vinilo (MCV), en su mayor parte en China. Con investigaciones que se realizaron en ese país, se confirmó el consumo de aproximadamente 610 toneladas métricas de mercurio para esa aplicación en 2004. El uso de mercurio ha aumentado entre un 25% y un 30% por año como consecuencia del auge de la economía china y a medida que fue aumentando la demanda de productos finales con PVC en ese país. Se estima que el consumo en este sector fue de entre 700 y 800 toneladas de mercurio en 200510.

Treger, en el estudio de ACAP de la industria química rusa, afirma que en ese país el consumo de mercurio para el mismo fin es limitado (aproximadamente 15 toneladas)11. Se cree que también se utiliza mercurio en otras aplicaciones en la región de la Comunidad de Estados Independientes (CEI), pero esas aplicaciones no se han identificado en forma específica.

Según informes, en China y Rusia menos de la mitad del mercurio que se consume para el MCV luego se recupera del catalizador usado. El resto del mercurio va principalmente al subproducto ácido hidroclórico, del cual también se puede recuperar el mercurio, con algunas emisiones al aire y a las aguas de desecho, por lo general en cantidades muy pequeñas.

2.2.3 Producción de cloro-álcali


La industria del cloro-álcali representa el tercer uso en importancia del mercurio en el mundo. Muchos productores han eliminado esta tecnología y pasado a utilizar un proceso en el que no se utiliza mercurio sino una membrana y que emplea menos energía, otros tienen previsto hacerlo, y el resto no ha anunciado ningún plan de ese tipo. En muchos casos, los gobiernos han colaborado con representantes de la industria u ofrecido incentivos financieros para facilitar la eliminación de la tecnología en la que se utiliza mercurio. No hace mucho, los gobiernos y organismos internacionales establecieron asociaciones con la industria para alentarla a hacer mejoras más amplias en la gestión y las liberaciones de mercurio.

Los datos del consumo de mercurio mundial12 presentados en la sección 2.4 se basan en estudios anteriores. Los datos sobre consumo de mercurio en la Unión Europea y los Estados Unidos se basan en cifras proporcionadas por la industria, al igual que los de la India, el Brasil y Rusia. Las estimaciones de consumo de mercurio relativas a México y otros países se basan en la capacidad de cada planta, según datos proporcionados por diversos integrantes de la industria, junto con factores representativos del consumo de mercurio, determinados de la misma manera para otras regiones del mundo13.


2.2.4 Pilas


El uso del mercurio en pilas, si bien todavía es importante, está disminuyendo a medida que muchos Estados comienzan a poner en práctica políticas para hacer frente a los problemas relacionados con las liberaciones difusas de mercurio provenientes de pilas.

Si bien se ha confirmado que en el año 2000 se usó mucho mercurio en pilas en China, la mayor parte de los fabricantes chinos se ha volcado a diseños con un menor contenido de mercurio, en atención a las tendencias legislativas internacionales y por los pedidos de los consumidores en otras partes del mundo. Sin embargo, en China todavía se producen grandes cantidades (decenas de miles de millones) de pilas con un contenido relativamente bajo de mercurio, al igual que en otros países, aunque en menores cantidades. Además, según las estadísticas comerciales, sigue habiendo un comercio limitado, que no por ello deja de ser importante, de pilas con óxido de mercurio (HgO), algunas producidas en la parte continental de China y muchas más, aparentemente, producidas en las zonas de libre comercio del territorio chino14.

Asimismo, en muchos países todavía se fabrica una gran cantidad de pilas de botón, con un contenido de hasta un 2% de mercurio. Esta pilas en algún momento serán remplazadas por pilas de botón sin mercurio15, pero por el momento esas pilas, que también se producen de a decenas de miles de millones, consumen una cantidad significativa de mercurio. Por consiguiente, se calcula que el consumo a nivel mundial de mercurio en las pilas sigue siendo del orden de los cientos de toneladas métricas anuales.

Recientemente, para la primera versión del estudio para la Comisión Europea, se hizo un cálculo del mercurio en las pilas para los 25 países integrantes de la Unión Europea. En este cálculo de la Unión Europea no se tienen plenamente en cuenta las estadísticas comerciales, en las que se da a conocer un consumo importante de pilas con HgO (en su mayor parte de un tamaño mayor que las pilas botón), porque todavía no hay pruebas físicas de ese nivel de consumo. El doctor Cain y sus colegas recientemente hicieron un cálculo del mercurio en las pilas en los Estados Unidos que, en este estudio se extrapoló al Canadá. Para otros cálculos regionales del mercurio consumido en las pilas se da por sentado que están correlacionados con la actividad económica regional, tal como se describe en la sección 2.3, infra.




Compartir con tus amigos:
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   23


La base de datos está protegida por derechos de autor ©composi.info 2017
enviar mensaje

    Página principal