Informes sobre la oferta y la demanda actuales de mercurio, con inclusión de proyecciones en las que se tiene en cuenta la eliminación gradual de la minería primaria de mercurio



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4 Consumo (neto) de mercurio, comparado al abastecimiento a nivel mundial, 2005-2017

4.1 Consumo (neto) en una situación de statu quo, comparado al abastecimiento


Del análisis anterior, en el cuadro 4-18 se presenta en forma tabular el abastecimiento de mercurio a nivel mundial durante el período 2005-2017, comparado al consumo neto de mercurio resumido en la sección 2.6.3. Se trata de un período crítico para el mercado de esta sustancia, ya que hay varios fenómenos que tendrán lugar al mismo tiempo y trastornarán el mercado.

Cuadro 4-1 Consumo (neto) de mercurio comparado al abastecimiento, sin la contribución del Kirguistán






Total de fuentes después de la prohibición de la exportación de la UE

Consumo neto (statu quo)

Abstecimiento, menos consumo




(se muestran valores promedio para facilitar la presentación)

2005

2970

3018

-48

2006

3201

3011

189

2007

3231

3005

226

2008

3262

2980

282

2009

3292

2956

336

2010

3323

2857

465

2011

2224

2760

-537

2012

1978

2665

-686

2013

1998

2570

-572

2014

2017

2476

-459

2015

2037

2383

-347

2016

2056

2310

-254

2017

2075

2236

-161

Acumulado

33662

35226

-1564

En este cuadro se pone de manifiesto un fenómeno esperado: la drástica disminución del abastecimiento de mercurio en 2011 y 2012, debida a la puesta en vigor de la prohibición a las exportaciones de mercurio de la UE, la supuesta eliminación de la producción de mercurio primario en el Kirguistán y una reducción supuesta de la producción minera en China. Se podría decir que este cuadro presenta una situación hipotética del abastecimiento bastante pesimista, dado que la oferta de mercurio en China ha sido en gran medida distinta a la del resto del mundo en los últimos años, porque el abastecimiento de mercurio interno aumenta con la demanda dentro del país.

En relación con el consumo neto de mercurio, debe recordarse que la hipótesis de statu quo representa una situación en la que no se hace ningún esfuerzo significativo para reducir el consumo ni aumentar el reciclado. Ni siquiera se intenta cumplir los objetivos del Programa de Asociaciones sobre el mercurio del PNUMA para reducir el consumo de esa sustancia, tal como se presenta en el cuadro 2-4. Así pues, también se lo podría considerar un panorama relativamente pesimista (franja superior) del futuro del consumo de mercurio.

Ahora bien, aún cuando se acepten estas predicciones pesimistas con el fin de establecer un modelo de lo que sería un “caso extremo”, el déficit acumulativo de la oferta de mercurio, comparada al consumo neto para todo el período comprendido entre 2005 y 2017, no supera las 1500 o 1600 toneladas, es decir la mitad del consumo neto en 2005. En el mercado de mercurio, a lo largo de un período de diez años, se podría suponer que el superávit de mercurio de algunos años se almacenará para recurrir a él cuando haya un déficit en el abastecimiento.

Sin embargo, en caso de que los supuestos presentados no correspondan a un caso extremo y que no haya mercurio que se pueda recuperar después de haber estado almacenado para cubrir el déficit en el abastecimiento, etc., se podrían considerar fuentes no primarias (es decir, mercurio que no proviene de las minas) que tal vez se podrían explotar para cubrir el déficit. Estas fuentes se examinan en la sección 5.


4.2 Explicación de las incertidumbres


Anteriormente se han examinado las principales incertidumbres presentes en este análisis. Habría que mencionar otras, pero la probabilidad de que ocurran es aproximadamente la misma de que no ocurran. En general, como puede observarse en el cuadro 4-2, el peso de las incertidumbres no inclina la balanza decididamente en una dirección o en otra.

Cuadro 4-2 Efecto general de otras incertidumbres



Incertidumbre

Efecto sobre el equilibrio entre el abastecimiento y el consumo

China quizás no reduzca su producción minera.

+ +

China quizás reduzca su producción minera, tal como se supone, pero puede decidir importar mercurio para cubrir el déficit de abastecimiento.

Incluido en este análisis

Quizás en el Kirguistán continúe la producción a partir de la extracción primaria, por la falta de apoyo alternativo a la economía local.

+ +

Quizás se produzca la eliminación de la producción a partir de la extracción primaria en el Kirguistán, pero un poco después de lo supuesto.

+

Quizás la contribución futura al abastecimiento de mercurio por parte de la extracción minera del Kirguistán sea superior a la supuesta en este análisis.

Incluido en este análisis, dado que se supone que la contribución del Kirguistán llega a ser nula.

Las tasas de reciclado en el futuro quizás sean superiores a las supuestas.

+ a + +

Las tasas de reciclado en el futuro quizás sean inferiores a las supuestas.

– a – –

La reducción del consumo de mercurio que se quiere lograr quizás sea superior a la supuesta.

+ a + +

La reducción del consumo de mercurio que se quiere lograr quizás sea menor a la supuesta.

– a – –

Los Estados Unidos de América pueden implementar la prohibición de la importación de mercurio en cierto sentido similar a la de la Unión Europea. Esto no se trató antes, porque no es seguro que se apruebe. Sin embargo, una prohibición de este tenor probablemente tendría poco efecto neto sobre el abastecimiento mundial de mercurio, porque la producción en los Estados Unidos (en su mayor parte como subproducto de la extracción aurífera) prácticamente está equilibrada con el consumo. No obstante, ello alteraría el flujo del comercio internacional de subproductos del mercurio, que ahora llegan a los Estados Unidos para su lavado y reciclado, y que luego se exportan nuevamente.

- a +

Clave: – leve reducción del abastecimiento o del aumento del consumo

– – Importante reducción del abastecimiento o del aumento del consumo

– – – Enorme reducción del abastecimiento o del aumento del consumo


+ leve aumento del abastecimiento o de la reducción del consumo

+ + Importante aumento del abastecimiento o de la reducción del consumo

+ + + Enorme aumento del abastecimiento o de la reducción del consumo






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