Informes sobre la oferta y la demanda actuales de mercurio, con inclusión de proyecciones en las que se tiene en cuenta la eliminación gradual de la minería primaria de mercurio



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2.6.3 Consumo neto de mercurio 2005-2017


Después de sustraer el mercurio reciclado y recuperado del consumo (bruto) de mercurio, en el cuadro 2-7 y en la figura 2-6 se presentan las proyecciones para el consumo neto de mercurio para productos y procesos. El consumo neto de mercurio representa la cantidad de mercurio en un año dado para el cual será necesario asegurar las fuentes.

Cuadro 2 7 Consumo mundial de mercurio (statu quo), 2005-2017 (toneladas)






Consumo de mercurio bruto

Hg recuperado de productos y procesos a los que se ha agregado Hg

Consumo de mercurio neto







2005

3760

741

3018

2006

3835

824

3011

2007

3911

906

3005

2008

3946

967

2980

2009

3982

1026

2956

2010

3868

1010

2857

2011

3753

993

2760

2012

3639

974

2665

2013

3524

955

2570

2014

3410

934

2476

2015

3295

912

2383

2016

3181

871

2310

2017

3066

830

2236

Los supuestos en una situación de statu quo indican que para el período que media hasta el año 2017 se podría anticipar una recuperación del mercurio de alrededor de 800 a 1000 toneladas por año y un consumo de mercurio neto de un poco más de 3000 toneladas en 2005, nivel que disminuiría hasta un poco más de 2200 toneladas en 2017.

Figura 2 6 Consumo y recuperación mundial de mercurio (statu quo), 2005-2017 (toneladas)



3 Oferta mundial de mercurio 2005-2017

3.1 Principales fuentes de abastecimiento de mercurio


Aparte del mercurio recuperado de los productos y procesos, situación que se examinó en los párrafos anteriores, hay cuatro fuentes principales de "abastecimiento" de mercurio:

  1. La extracción y procesamiento de yacimientos de mercurio primario;

  2. La recolección de mercurio de los procesos de plantas que han quedado fuera de servicio de producción de cloro-álcali con celdas de mercurio;

  3. Mercurio como subproducto a partir de la refinería de algunos metales ferrosos y la mayoría de los metales no ferrosos; y de la limpieza del gas natural;

  4. Existencias de mercurio acumulado de años anteriores (en general la fuente original habrá sido una mina de mercurio o del mercurio como subproducto, puesta fuera de servicio de la producción de cloro-álcali u otras fuentes de envergadura).

3.1.1 Extracción de mercurio primario


España

En Almadén (España), se puso fin a la extracción de yacimientos de mercurio primario en 2003 y en 2004 se puso fin al procesamiento. Sin embargo, la empresa sigue almacenando mercurio y vendiéndolo en el mercado mundial. El cuadro 3-1 muestra la disminución en el abastecimiento de mercurio primario por la clausura de esta mina.

Cuadro 3 4 Producción anual de minas de mercurio (toneladas métricas) en España, 2000-2005


Producción de minas de mercurio (toneladas métricas

2000

2001

2002

2003

2004

2005

España

236

523

727

745

0

0

Fuente: Comunicaciones con MAYASA.

Argelia

Argelia cerró su mina de mercurio a fines de 2004 por problemas técnicos constantes y porque el nivel de producción era relativamente bajo. Desde el año 2000, Argelia en general no producía más de 200 toneladas métricas por año. No obstante, como el momento en que se clausuró esta mina fue más o menos el momento en que se clausuró la mina de Almadén, las consecuencias de estos cierres en el mercado fueron mucho mayores y contribuyeron a un marcado aumento del precio de mercado del mercurio.



China

Según informes, las importaciones de mercurio a China en 2004 ascendieron a 354 toneladas y no se tiene información de que en ese momento o después haya habido ninguna exportación. Por un lado, en China creció el consumo de mercurio y, por otro, también creció la producción interna. Según el anuario industrial de minerales no ferrosos, la producción minera de mercurio de China fue de aproximadamente 1140 toneladas en 2004, un récord desde 1990. Sin embargo, el centro de registro de productos químicos del Departamento de Estado de protección ambiental de China no pudo verificar ese aumento, por lo cual estimó una producción de 700 toneladas, valor que correspondía más a años anteriores. En 2005, se ratificó que la producción minera fue de 1094 toneladas y las importaciones de 180 toneladas. En 2006 no hubo importaciones y es obvio que las autoridades están limitando estrictamente las importaciones38.

Cuadro 3 5 Producción anual de minas de mercurio (toneladas métricas) en China, 2000-2005


Producción minera de mercurio (toneladas métricas)

2000

2001

2002

2003

2004

2005

China

203

193

495

612

700-1140

800-1094

Fuentes: CRC (2007), muestra la falta de certidumbre en los años recientes y no incluye un volumen moderado de mercurio que, según se informa, proviene de operaciones mineras no incluidas en la economía estructurada, es decir, de pequeños grupos de mineros que no necesariamente respetan las reglamentaciones destinadas a proteger la salud de los trabajadores.

Cabe mencionar que solamente una mina de mercurio en China produce actualmente más de 100 toneladas por año. En 2004, esta mina produjo 312,54 toneladas de mercurio. Habida cuenta de las limitadas reservas, a esta mina tal vez le queden entre cinco y seis años de vida. Asimismo, si la producción minera total se mantiene en unas 1000 toneladas por año, se prevé que las minas de mercurio de China podrán seguir operando a ese nivel durante unos 10 años como máximo39.

China es el mayor productor y consumidor de mercurio y su abastecimiento de mercurio en 2004 y 2005 puede estimarse a grandes trazos tal como figura en el cuadro 3-3.

Cuadro 3 6 Abastecimiento de mercurio (toneladas métricas) en China, 2004-2005



Fuente

2004

2005

Extracción minera reglamentada

700-1140

800-1094

Importaciones

233

180

Reciclado de catalizadores

290

350

Extracción minera no reglamentada*

0-200

0-200

Total

1220-1860

1330-1830

* La extracción minera no reglamentada o artesanal con frecuencia la realizan individuos o pequeños grupos que operan fuera del sistema jurídico y comercial corriente; por esa razón, es muy difícil obtener información fidedigna sobre la magnitud de estas actividades.

Fuentes: Extraído de NRDC (2006) y CRC (2007).

Kirguistán

El Kirguistán ocupa el tercer lugar en el mundo en recursos mercurio, después de España y de China. En ese país se encuentran aproximadamente de 400 depósitos de mercurio. Dos de ellos son de grandes extensiones (Chonkoi y Jaidarkán, con más de 20.000 toneladas) y uno de una extensión de tamaño mediano (Zardobuka, con 1500 toneladas). Los demás depósitos son relativamente pequeños. El complejo minero de mercurio de Jaidarkán, único productor de mercurio de Asia central, está situado en la región de Batken, en la zona sur del Kirguistán. Los mineros que extraen el mercurio en bruto en Jaidarkán, principal fuente de material bruto del complejo, trabajan cada vez más en depósitos profundos. Además, la base de recursos está en la actualidad confinada al extremo occidental del distrito y la calidad del mineral promedio es de 0,4% de mercurio (comparado con más del 3% de las menas de cinabrio de alta calidad de la mina de Almadén, en España). Estos factores también tal vez ayuden a explicar por qué el complejo en los últimos años no ha podido alcanzar su supuesta capacidad de procesamiento de aproximadamente 600 toneladas de mercurio por año. Las reservas que se conocen y se pueden explotar comercialmente se podrán seguir trabajando a los niveles actuales unos ocho o diez años más como máximo40.

El Kirguistán exporta toda su producción minera, tal como se muestra en el cuadro 3-4, y en el pasado también ha aceptado concentrados provenientes de minas de antimonio y mercurio de Rusia, para su refinamiento. Se estimó que la producción minera en 2006 fue de 350 toneladas de mercurio.

Cuadro 3 7 Producción de minas de mercurio (toneladas métricas) en el Kirguistán,


2002-2005

Producción de minas de mercurio (toneladas métricas)


2000

2001

2002

2003

2004

2005

Kirguistán

590

574

542

397

488

304

Fuente: Curso práctico de concienciación del PNUMA, Kiev (Ucrania) (UNEP, 2004); comunicaciones personales.

Otras actividades "mineras"

Es probable que en algunos otros países tengan lugar actividades de "extracción" de mercurio. Se trata de actividades de muy poca monta y, por lo general, no reguladas. En la más extendida de todas estas y mucho mayor que las demás, en un sitio en el que hace años se explotaba una mina de plata, se ha extraído mercurio de los desechos de minería de plata, en Zacatecas, en las municipalidades mexicanas de Guadalupe y Veta Grande. Se informó que en 1998 se recuperó un total de 60,63 toneladas métricas de mercurio41, pero no se cuenta con datos más recientes. Por ende, se podría estimar que en el mundo, en los demás lugares de extracción de mercurio, se alcanza a una producción total aproximada de entre 50 y 100 toneladas de mercurio.



Mercurio total extraído

En 2005, el mercurio total extraído - tanto legítimo como no reglamentado (como se define en el cuadro 3-3) - descrito anteriormente, alcanza entre 1154 y 1498 toneladas. En los próximos 10 años, si se supone que no habrá cambios en la situación (la hipótesis del statu quo), la extracción de mercurio primario podría disminuir en un 20% después de seis años debido a una baja en la extracción en China. Por el contrario, es posible que en ese país se comiencen a explotar fuentes de extracción alternativas para compensar esa disminución, tal como ocurrió en el pasado. Más allá de estos casos, no debería haber ningún otro cambio significativo que no fuese el de las consecuencias obvias que traería el que un país como el Kirguistán decidiese eliminar sus operaciones de minería.




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