Informes sobre la oferta y la demanda actuales de mercurio, con inclusión de proyecciones en las que se tiene en cuenta la eliminación gradual de la minería primaria de mercurio



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2.6.2 Reciclado y recuperación del mercurio


En la primera columna del cuadro 2-6 se presenta en forma tabular la situación en 2005 para el mercurio reciclado o recuperado de productos y procesos de manufactura en los cuales se agrega en forma intencional esa sustancia. No incluye el mercurio como subproducto u otras fuentes de mercurio, cuyos casos se examinan en la sección 3. En la segunda columna se exponen las cifras proyectadas correspondientes a una situación sin cambios en el reciclado futuro para el caso hipotético de statu quo. En la tercera columna se presentan metas potenciales de reciclado que podrían lograrse con un poco más de esfuerzo y, en algunos casos (por ejemplo, el uso del mercurio en la extracción artesanal), con mucho más esfuerzo y un presupuesto importante.

Cuadro 2 6 Reciclado en una situación de statu quo y reciclado potencial realista del mercurio



Sector

Reciclado en 2005

Índices de reciclado proyectados en una situación de statu quo hasta 2015

Índices de reciclado progresistas hasta 2015

Extracción artesanal y de pequeña escala

En los lugares donde se hace extracción artesanal y de pequeña escala se recicla y se limpia una cierta cantidad de mercurio, pero el nivel de consumo de mercurio que se estima en la sección 2.2.1 representa la cantidad total de mercurio que se pierde, incluyendo esas actividades. Para una industria de este tipo, esa es la única manera realista de dar cuenta del uso de mercurio.

Como la comunidad que se dedica a la extracción minera industrial (representada por el Consejo Internacional sobre Minería y Metales– ICMM) tiene una posición firme con respecto a tomar medidas específicas en relación con la extracción artesanal y de pequeña escala*, se puede dar por sentado, sin pecar de optimismo, que para el año 2015 se logrará por lo menos una reducción de entre un 5% y 10% en el consumo de mercurio.

* Telmer, 2008.



Las técnicas de reciclado generalizado para el mercurio de la extracción artesanal y de pequeña escala podrían reducir potencialmente el consumo en un 32%. La limpieza o reactivación del mercurio podría reducir potencialmente el consumo de esa sustancia otro 25%*. Si bien hará falta bastante tiempo y financiación (véase la sección 5) para alcanzar estos objetivos potenciales, estas actividades revisten una importancia tal para la salud humana y el medio ambiente que no sería ilógico tratar de alcanzar el 50% de esos objetivos (es decir, una reducción general del 25% al 30% en el consumo del mercurio) para el año 2015.

* Telmer and Veiga, 2008.



MCV/PVC

Según la Dirección estatal de protección ambiental de China, en 2004 se recicló el 95% del catalizador agotado. Se tiene información de que recicladores que operan fuera del sector estructurado (a veces con pocos recaudos ambientales) están dispuestos a pagar más por el catalizador agotado que las plantas de reciclado que operan en el mercado oficial.

Como el contenido de mercurio del catalizador agotado disminuye a menos del 50% del contenido de mercurio original, el reciclado total podría ascender a alrededor de 350 toneladas de mercurio para el año 2005.

Según se informa, Rusia recicla alrededor de 8 toneladas de mercurio en sus plantas de MCV.


Si cerca del 95% del catalizador agotado ya se recicla, no se puede esperar que este porcentaje aumente.

Para recuperar mercurio adicional habría que buscarlo principalmente en el ácido hidroclórico de procesos contaminados. Ahora bien, no se conocen los costos y los problemas técnicos que podría haber en esta empresa.



Lo lógico sería fomentar la adopción de diversas medidas para eliminar esta tecnología e ir introduciendo alternativas sin mercurio. La puesta en práctica de esta estrategia llevaría muchos años, pero las autoridades podrían desde ahora prohibir la construcción de nuevas plantas en las que se utilicen procesos con mercurio.

Mientras tanto, se podría fijar como meta una recuperación adicional de mercurio de por lo menos entre un 10% y un 20% de la corriente de procesos de ácido hidroclórico para el año 2015.



Cloro -Álcali

Los estados de la industria del cloro-álcali de los Estados Unidos reciclaron en 2005 alrededor de 50 toneladas de mercurio (más del 80% de su consumo de mercurio) de los desechos de cloro-álcali. La Unión Europea recicló alrededor de 35 toneladas (menos del 20% de su consumo de mercurio). Otros países reciclaron entre 15 y 35 toneladas en todo el mundo, por un total de entre 100 y 120 toneladas. Esto representa un poco más del 20% del consumo bruto de mercurio en la industria.

La recuperación del mercurio se está convirtiendo en una alternativa cada vez más atractiva para la eliminación de desechos. Más plantas en los Estados Unidos, la Unión Europea y la India dejarán de usar el proceso con mercurio. Pero tal vez haya muy pocos incentivos desde el lado oficial para el reciclado. Se podría suponer que para el año 2015 se recuperará por lo menos otro 10% del consumo de mercurio.

Teniendo en cuenta el consumo de mercurio bruto total de la industria, que alcanzó las 500 toneladas en 2005 en todo el mundo, y el hecho de que los Estados Unidos han mostrado cuánto mercurio se puede recuperar, se podría suponer que, en caso de que se dieran los incentivos adecuados, se podría reciclar en todo el mundo para el año 2015 entre un 20% y un 25% más con respecto al nivel de 2005.

Mercurio en productos y "otras aplicaciones"

En 2005 la Unión Europea recuperó alrededor de 80 toneladas de mercurio de productos a los que se había agregado mercurio y desechos de procesos de fabricación conexos, mientras que el consumo de la Unión Europea en esta categoría de productos durante ese año fue de 320 toneladas de mercurio.

Se calcula que el resto del mundo recuperó como mucho entre un 10% y un 15% de un total de 1410 toneladas de mercurio que se consumieron en productos en 2005.

A nivel mundial, esto asciende a más de 250 toneladas de mercurio recuperado de productos, que, comparado al consumo de alrededor de 1730 toneladas de mercurio en productos, representa un índice de recuperación de un poco más del 15%.


Teniendo en cuenta el grado de interés de la comunidad internacional en reducir el mercurio que circula en la economía, el aumento del precio de mercurio que se supone tendrá lugar a raíz de la prohibición de exportación en la Unión Europea a partir de 2011, los aumentos de los costos de la eliminación de desechos peligrosos, etc., se puede suponer que para el año 2015, el reciclado y recuperación de mercurio de los productos ascenderá a por lo menos entre un 20% y un 25% del mercurio consumido en los productos.

En caso de que se desplieguen esfuerzos adicionales dirigidos a tareas específicas, el porcentaje de reciclado podría superar el 30% del mercurio consumido en los productos para el año 2015.

Productos y procesos combinados (se citan valores promedio)

Combinando la información sobre el reciclado presentada más arriba, en 2005 se recuperó un total de casi 750 toneladas de mercurio de productos y procesos, mientras que la cantidad consumida en los productos y procesos fue casi 3800 toneladas de mercurio, con una tasa global de recuperación de aproximadamente el 20%

Si se combina la información de reciclado proyectada para los productos y los procesos mencionada anteriormente, para el año 2015 se contará con aproximadamente 910 toneladas de mercurio recuperado, mientras que la cantidad de mercurio consumido en productos y procesos fue de aproximadamente 3300 toneladas, con una tasa global de recuperación de aproximadamente el 28%.

Los supuestos mencionados anteriormente harían que la recuperación y el reciclado de mercurio global ascienda a un poco más del 40%.



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