Informes sobre la oferta y la demanda actuales de mercurio, con inclusión de proyecciones en las que se tiene en cuenta la eliminación gradual de la minería primaria de mercurio



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2.5.8 Dispositivos eléctricos y electrónicos


Se ha estimado que en 2005 el consumo de mercurio en dispositivos eléctricos y electrónicos ascendió a entre 170 y 210 toneladas. Tal como se mencionó anteriormente, se podría suponer que la directiva de la Unión Europea sobre restricción de sustancias peligrosas, en virtud de la cual se prohíbe el uso de mercurio en dispositivos eléctricos y electrónicos después del 1º de julio de 2006, está influyendo en el mercado mundial. Por ejemplo China, entre otras iniciativas nacionales, está poniendo en práctica legislación de restricción de sustancias peligrosas35, y Corea ha hecho su propia propuesta. La directiva de la Unión Europea también está comenzando a influir en las leyes de los distintos estados de los Estados Unidos, donde se espera que gradualmente vaya extendiéndose también a otros estados.

A raíz de que la legislación típica que versa sobre los productos comercializados en casi todo el mundo, como el equipo eléctrico y electrónico, se esta normalizando a nivel mundial, siguiendo una proyección de "status quo" del consumo de mercurio, se podría suponer que para el año 2015 se registraría una reducción del 40% en este sector. Si bien ese resultado tal vez se logre con una reducción relativamente más acelerada en los próximos cinco años (cuando entre en vigor la nueva legislación), tras lo cual habrá una reducción relativamente más lenta entre los años sexto y décimo, para este análisis se puede tomar un supuesto de una reducción lineal a lo largo de una década.


2.5.9 Otras aplicaciones del mercurio


Se ha calculado que el consumo de mercurio en 2005 para usos diversos tales como pinturas, plaguicidas, fungicidas, catalizadores (distintos de los usados para la producción de MCV), intermediarios químicos, reactores de laboratorio, instrumentos de investigación y de ensayo, mantenimiento de faros y bombas de vacío de mercurio, productos farmacéuticos, medicina tradicional, usos culturales y rituales, y muchas otras aplicaciones, oscila entre las 200 y 420 toneladas.

Las tendencias generales indican que algunos de estos usos del mercurio seguirán disminuyendo gradualmente, pero la experiencia pasada ha demostrado que a veces aparecen nuevos usos de esta sustancia y también se detectan por primera vez otros usos que han existido durante muchos años, como lo demuestra la versión preliminar del estudio realizado para la Comisión Europea36.

Se podría suponer que cuanto más atención presta la comunidad internacional a la concienciación sobre el mercurio y a la reducción de su uso en general, mayor será la disminución del uso del mercurio en estas "otras aplicaciones". Además, en Noruega se han promulgado leyes que prohíben la venta de productos recientemente desarrollados que contienen mercurio. Se espera que Suecia adopte una medida similar a fines de 2008 y otros países considerarán cada vez más la posibilidad de adoptar iniciativas de esa índole. Estos usos son demasiado diversos como para poder predecir grandes reducciones en un período de 10 años, pero es muy probable que tenga lugar una reducción más modesta, tomando el caso hipotético de "statu quo", de entre un 10% y un 20%.

2.5.10 Proyecciones de statu quo y metas del PNUMA


En el cuadro 2-4 que figura a continuación se presentan en forma tabular las predicciones en una situación de statu quo descritas anteriormente y se las compara con los objetivos de reducciones más progresivos, aunque ciertamente logrables, acordados con las organizaciones no gubernamentales en el Plan de Actividades de la Esfera de Asociación entre el Organismo de Medio Ambiente de los Estados Unidos de América y el PNUMA sobre Productos que Contienen Mercurio. En el Plan de Actividades se presentan metas de reducción porcentuales para el consumo de mercurio en cada una de las principales esferas de productos37. Las previsiones de una situación de statu quo no son tan optimistas como los objetivos del PNUMA, porque es obvio que estos últimos dependen, en cierta medida, de las iniciativas de las organizaciones no gubernamentales, de un apoyo político y de la financiación, que no se pueden conocer a ciencia cierta.

Cuadro 2-4 Previsiones del consumo mundial de mercurio para 2015



Aplicación

Escala de consumo 2005 (toneladas)

Reducción en una situación de statu quo para 2015 (%)

Metas de reducción de la Asociación sobre productos del PNUMA para 2015 (%)

Extracción artesanal

650 - 1000

0%

No corresponde

MCV/PVC

715 - 825

Aumento hasta 1250, seguido de una disminución gradual

No corresponde

Producción cloro-álcali

450 - 550

30%

No corresponde

Pilas

260 - 450

50%

75%

Amalgamas dentales

300 – 400

10%

15%

Dispositivos de medición y control

300 – 350

45%

60%

Lámparas

120 - 150

10%

20%

Dispositivos eléctricos y electrónicos

170 - 210

40%

55%

Otras aplicaciones

200 - 420

15%

25%


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