Historia Social



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Toneleros



Se necesita dos toneleros para la grasería de Rio Grande, que sean competentes i tengan sus herramientas. Ocurrir a José Menéndez, Sección Estancias. (331)
Y el propio Administrador General de la Explotadora dirigía a su Administrador en la sección San Sebastián en Tierra del Fuego, una circular (N° 406) en la que le reiteraba los criterios a seguirse en materia de remuneraciones y contratos de sus obreros: "Estamos satisfecho de saber que usted ha adoptado nuestras ideas en cuanto a reducir todo lo que sea posible el costo de mano de obra en su sección, y esperamos que sus futuras cuentas de remuneraciones para los días que vienen, nos muestren una considerable reducción en el monto en dinero gastado y en el número de hombres empleados. Ante todo evento deben adoptarse activas medidas por todos los Administradores en orden a ayudarme a reducir al nivel más bajo posible los gastos por mano de obra en las estancias. Respondiendo por otra parte a su consulta acerca de tres irlandeses yo soy de la opinión de que es recomendable tomarlos como ovejeros durante el invierno y como usted dice que son buenos hombres, y como no estamos contratando ningún hombre ahora, individuos con esas descripciones podrían no estar disponibles en el futuro próximo." (332).
En los días previos al inicio de la faena de esquila de fines de 1907, A.A. Cameron le escribe el 4 de noviembre la circular N° 384 al Administrador de la estancia San Sebastián, previniéndole sobre el envío de diversas categorías de obreros disponibles, en los siguientes términos. "Blaksmith y mecánico. Hay un hombre llamado Artapinier que viaja para allá esta noche en el vapor, sueldos $ 150.- por mes; el entiende algo sobre motores, pero a Miralle también lo envié hace una semana antes de la esquila, para que trabaje en la esquila y vea también algo de las maquinas una vez que termine con su trabajo de esquilador. Mano de obra. Un gran número de hombres están cruzando para allá, vía Bahía Inútil para que sean distribuídos en las estancias. Para usted he contratado especialmente una comparsa de cinco esquiladores, de los cuales cuatro son irlandeses, tres de los cuales han llegado recientemente y han sido contratados a 5 libras 10 chelines por mes los cuatro; uno de los Dunicans, estuvo el año pasado en Bahía Felipe y continúa con su contrato por 6 libras esterlinas. Los nombres de estos obreros son Joseph Kenny, Thomas Dunican, Patrick Dunican y Anthony Dunican. Los salarios de los peones es de $ 80 por mes y comen ellos mismos. Hay mano de obra por montones en estos días por aquí, y usted debe ser muy firme en resistir toda tentativa de ellos de forzarlo a aumentar sus salarios, entiendo que el último salario mencionado es el que se está pagando en estancia Sara y en Río Grande." (333).
En este contexto, la actividad laboral en el Territorio volvía a reactivarse, como ya se estaba haciendo frecuente, en la estación de verano. Anotaba “El Magallanes” en septiembre de 1907: “Edificación. Con la llegada de los albores de la primavera, se nota cierto movimiento en toda la ciudad, la que, según sabemos, se transformará mucho i favorablemente dentro de los meses de primavera, verano i otoño. El gran palacio que construye el Banco de Punta Arenas, en la calle de Roca i en el cual se instalarán sus oficinas, la Bolsa Comercial i el Club Magallanes, ha iniciado solo anteayer i a juzgar por el número de obreros marchará mui lijero...” (334)

La posición privilegiada

de Punta Arenas

en la economía de la Patagonia

Punta Arenas, hacia 1907 y 1908 era no solamente el principal puerto de entrada de las mercaderías que se consumían en la Patagonia chilena y en Tierra del Fuego, sino que toda la costa argentina de la Patagonia, desde Puerto Madryn a Cabo Vírgenes y de la Tierra del Fuego hasta Ushuaia era abastecida desde este puerto.



Vapor Keel- Row



Saldrá para Ultima Esperanza el día 4 del presente mes. Admite carga i pasajeros. Dirigirse a los armadores Braun i Blanchard. (335)
Se necesitan
10 mineros españoles para las minas de cobre de Cutter Cove. Ocurrir por informes a la oficina de la Sociedad, calle Pedro Montt. (336)

En la práctica, Punta Arenas se había logrado convertir en el principal emporio comercial de toda la Patagonia chileno-argentina.


La flota regional movilizaba a los obreros hacia las distintas estancias y puntos de llegada de la mano de obra.

Para el campo


Se necesitan 6 carpinteros con herramientas, 1 albañil competente, 1 panadero, 2 carreteros, 1 matrimonio i 25 peones. El vapor saldrá hacia el 15 del corriente mes. Por más datos ocurrir a José Menéndez, Sección Estancias. (337)

Se necesita


Un cocinero de más de 30 años para una familia en Santa Cruz. Pasaje libre. Buen sueldo. Ocurrir a la oficina del Sr. P. Van Peborg. (338)

Sociedad La Oriental

Cocinero
Se precisa para la estancia en Comodoro Rivadavia. Salida por “Amadeo” a fines de mes. Ocurrir a José Menéndez, Sección Comercial. (339)

Los puertos de la costa argentina al sur de Puerto Madryn, eran menores, por lo que los vapores de líneas provenientes de Europa (Hamburgo, Londres, Amberes, etc.) bajaban directamente por el Atlántico, recalaban en Buenos Aires o Montevideo y llegaban a continuación a Punta Arenas.


Esta situación geográfico-marítima ventajosa, determinaba por ejemplo, que las estancias de la Patagonia argentina se abastecían por Punta Arenas (por donde circulaban además, con esos destinos, la correspondencia, los pasajeros y la carga) y que en este puerto, paralelo al desarrollo de la ganadería, estaba aumentando el número de vapores y naves con matrícula de Punta Arenas, para dedicarse al intercambio con los puertos de la costa argentina.
Y quién dice vapores y barcos, dice obreros tripulantes, jornaleros, fogoneros, marineros y estibadores, los que pronto se constituirían en una de las categorías obreras más numerosas e influyentes en el Territorio.
El desarrollo de las organizaciones de los trabajadores era el fenómeno principal que se estaba comenzando a manifestar. Hacia mediados de 1907 se registra la existencia de una Sociedad Unión de Carpinteros, una organización que mezclaba fines gremiales y mutualistas.


Sociedad Unión de Carpinteros


De conformidad con los estatutos i de orden del Presidente, cito a junta general ordinaria a todos los miembros de esta institución para el sábado 13 del presente a las 7 p.m. Habiendo muchos asuntos de importancia, se ruega la asistencia constituyéndose la sesión con el número que asista. (340)

Similar rol de conexión interoceánica estaba comenzando a cumplir la costa de Ultima Esperanza. Ya por aquel entonces, se sabía que gran parte de las estancias del territorio de Santa Cruz, sacaban sus productos y recibían sus artículos de consumo por Ultima Esperanza.



Gañanes y peones:

la circulación de mano de obra

por el Territorio de Magallanes

En el Territorio de Magallanes (según el Censo del Territorio de Magallanes, de Lautaro Navarro Avaria), sobre una población de 13.309 habitantes en 1908, había 1.091 jornaleros o "gañanes" (11.78% de la población), de los cuales 676 eran chilenos y el resto, 415 eran extranjeros mayoritariamente europeos.


De esta variedad cultural y de nacionalidades, resultan ilustrativas estas dos listas de pasajeros que viajan y regresan a Punta Arenas desde Tierra del Fuego, después de haber trabajado como peones en las distintas estancias de la Sociedad Explotadora.
La primera lista (con los obreros que viajan de Punta Arenas a Tierra del Fuego) es del 23 de diciembre de 1907 y la segunda (con los obreros que regresan a Punta Arenas desde la Isla) está fechada el 6 de abril de 1908.
LISTA DE PASAJEROS

por embarcar a Phillip Bay por vapor "Keelrow"

y por cuenta de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego.

Punta Arenas.

Francisco González.

E. Garcés.

Gregorio Barría.

Juan Barría.

Enrique Saldivar.

Domingo Alvial.

José Bello.

Juan Charles.

Ramón Santana.

Julio Palma.

Fructuoso Velásquez.

William de Bryde.

Duran Stambuck.

Santos Cardenas.

Juan Diaz.

Pablino Velasquez.

José Bahamondes.

Fructuoso Zúñiga.
Son Diez y ocho (18) pasajeros de Tercera clase.
Punta Arenas, diciembre 23 de 1907." (341).
LISTA DE PEONES

pasajeros a embarcar en Bahía Inútil por cuenta

de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego,

por el vapor "Porvenir".

Nicasio Moal.

Pedro Cortez.

Ricardo Díaz.

Juan Fistt.

José M. Valdes.

Manuel Vargas.

Juan Rojas.

Cipriano Troteaga.

Julio Cortez. Su sueldo es de Ochenta ($ 80.-) mensuales.

Antonio Tudec.

Enrique Marquez.

Adolfo Cuestas.

José Ojeda.

E. Rojas.

Salvador Vera.

Pedro Faundez.

Gumercindo Pavez.

Marcial Rivera.

Antonio Naulquen.

Carl Sin.

Andrew Matheson.

Ramón Mena.

Olegario Sierpe.

Aniceto Sierpe.

Richard Gibbs.

Juan Trutanich.
Punta Arenas, abril 6 de 1908.
Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego.

Punta Arenas - Magallanes." (342)
Estas listas de pasajeros -en su escueta simplicidad- reflejan la diversidad cultural y de orígen de los obreros que circulaban entre las estancias de la Patagonia y el puerto de Punta Arenas. Allí encontramos, como se puede apreciar, mezclados españoles, chilotes, eslavos e ingleses.

1909-1910:

se forman

nuevas sociedades obreras de resistencia

En 1909 se formó el Nuevo Centro Unión Internacional de Obreros y Trabajadores, que logró publicar un periódico mensual titulado "La Voz del Obrero - Periódico popular mensual", pero al mismo tiempo, en este mismo año se registra la aparición de otro organismo denominado "Centro Social de Trabajadores", de corta duración.


El "Nuevo Centro Social Unión Internacional de Obreros y Trabajadores", era una suerte de sociedad mutual y sociedad de resistencia, se formó el 11 de noviembre de 1909, bajo la inspiración del tintorero emigrado belga Alfonso Peutat, quién inspiró también la creación del periódico de los obreros de mar y playa "El Faro" y escribió artículos de interés para los trabajadores en los primeros números de "El Trabajo" de la Federación Obrera, como se verá más adelante.
La Unión Internacional de Obreros y Trabajadores, estaba en correspondencia con organismos de la prensa obrera de Bélgica, y fue creada después de varias reuniones de los gremios de los Marineros y Fogoneros (ligados por lo tanto a la actividad marítimo-portuaria), y sumando sus afiliados fundadores un total de 96 obreros.
Podían ingresar a esta organización, como reza el artículo 3 de sus estatutos, "...toda persona que sea obrero o trabajador, que lo solicite, sin tomar en consideración su nacionalidad, su relijión, etc." (343)
Los objetivos del Centro eran: "Procurar el mejoramiento moral e intelectual de la clase obrera; proteger y defender legalmente los derechos de los obreros; divulgar el espíritu de cooperación, solidaridad y confraternidad; dar conferencias, fiestas, editar un periódico, etc.; fundar una biblioteca popular y una escuela diurna y nocturna de artes y oficios; pedir la aplicación de la ley del 22 de febrero de 1906 sobre habitaciones para obreros; ponerse en contacto con la Oficina del Trabajo; solicitar del poder legislativo, se dicte una ley autorizando las cooperativas de consumo." (344).
Como es posible apreciar en los fines de este Centro obrero, en su formación se confunden fines propios del mutualismo y de las sociedades obreras de resistencia, diferencia de criterio que, como se ha visto en 1897, se encontró en los orígenes de la Unión Obrera.

Los inicios

de una "clase obrera"

en el Territorio de Magallanes

A partir de la formación de estas más recientes Sociedades de Resistencia obrera en Magallanes, puede afirmarse que estaban comenzando a darse las condiciones psicológicas, culturales y sociales, como para que surgiera paulatinamente una clase obrera organizada.


Aún así, durante los primeros años del siglo, la situación económica y social del obrero era en general precaria y difícil, como nos lo refleja este petitorio que dirigieron los obreros municipales a la Junta de Alcaldes de la época.
Estamos en 1909 y los servidores municipales escriben: "Señor Presidente de la Honorable Comisión de Alcaldes. Pte. Muy señor nuestro: En vista del escaso salario que somos remunerados y teniendo en cujenta la carestía de los artículos de primera necesidad para el sostenimiento de nuestras familias, nos dirijimos respetuosasmemnte a S.S. y esponemos: Que a fin de evitar la pesada y tan difícil situación que para el sostén de nuestros pequeños hijos pasamos hasta el presente, tomen las medidas que al buen criterio de esa Honorable Comisión crea necesarias para salvar las razones antedichas. Punta Arenas, diciembre 16 de 1909. Los Guardianes de la Cañería de Agua Potable y Desague. Emilio Benavides. José Cholbe. Francisco Cortés." (A345).
¿Estamos ya en presencia de una "clase obrera" en el sentido clásico del términos, en la primera década del siglo XX?
Considerando todos los elementos sociológicos e históricos disponibles es posible afirmar que los orígenes de la clase obrera en Magallanes, pueden situarse en los primeros dos decenios del siglo XX.
En la medida en que los grupos de trabajadores se organizaban en torno a ciertas faenas importantes de la economía del Territorio, dando forma a los primeros sindicatos, y que dichos grupos tomaban consciencia de su condición social y económica, fue cristalizando una clase obrera ligada a las actividades ganaderas, industriales, comerciales y marítimas.
La condición real de estos trabajadores, sin embargo, era muy precaria, tanto en la forma de vida, en sus lugares de trabajo. A esta condición, se aplicaría perfectamente esta descripción hecha por el líder obrero Luis Emilio Recabarren, precisamente en 1910
En una conferencia titulada “Ricos y pobres”, dictada por el sindicalista Luis Emilio Recabarren en la ciudad de Rengo, encontramos una vívida reflexión acerca de la condición de las clases trabajadoras en Chile, en el año de su primer centenario.
La ultima clase, como puede considerarse en la escala social, a los gañanes, jornaleros, peones de los campos, carretoneros, etc., vive hoy como vivió en 1810. Si fuera posible reproducir ahora la vida y costumbres de esta clase de aquella época y compararla con la de hoy día, podríamos ver fácilmente que no existe ni un solo progreso social. En cuanto a su situación moral podríamos afirmar que en los campos permanece estacionaria y que en las ciudades se ha desmoralizado más. Esta clase más pobre de la sociedad, más pobre en todo sentido material y moral- ha vivido tanto antes como ahora en un ambiente completamente católico y cristiano. Si afirmáramos que hoy vive más dominada por la Iglesia que antes, no haríamos una exageración. Sin embargo, antes se notaban en esta clase mejores costumbres que ahora. Con sobrada razón podríamos preguntarnos: ¿Por qué no ha progresado esta clase social que ha vivido siempre al amparo moral del catolicismo?
Es esta nueva pregunta para la cual cada persona debe buscar la respuesta con sus propios esfuerzos, porque es menester, para el desarrollo de las inteligencias, que se realice este ejercicio mental, a fin de que cada cual resuelva este problema social y procure cooperar a mejorar las cosas.
La última clase de la sociedad que constituye probablemente más de un tercio de la población del país, es decir, más de un millón de personas no ha adquirido ningún progreso evidente, en mi concepto digno de llamarse progreso. Se me dirá que el número de analfabetos es, en proporción, mucho menor que el de antes, pero con esta afirmación no se prueba nada que ponga en evidencia un progreso. Para esta última clase de la sociedad el saber leer y escribir, no es sino un medio de comunicación, que no le ha producido ningún bienestar social. El escasísimo ejercicio que de estos conocimientos hace esta parte del pueblo, le coloca en tal condición que casi es igual sí nada supiese, En las ciudades y en los campos, el saber escribir, o simplemente firmar, ha sido para los hombres un nuevo medio de corrupción, pues, la clase gobernante les ha degradado cívicamente enseñándoles a vender su conciencia, su voluntad, su soberanía.
El pueblo en su ingenua ignorancia aprecia en mucho saber escribir para vender su conciencia. ¿ Es esto un progreso? Haber aprendido a leer y a escribir pésimamente, como pasa con la generalidad del pueblo que vive en el extremo, opuesto de la comodidad, no significa en verdad el más leve átomo de progreso.”
Y refiriéndose a las nuevas organizaciones que iban surgiendo desde los trabajadores en Chile, Recabarren decía:
Una parte del pueblo, formada por obreros, los más aptos, por empleados, pequeños industriales salidos de la clase obrera y algunos profesionales, pero todos considerados dentro de la clase media, ha podido realizar algún progreso. Han constituido organismos nuevos: sociedades de socorro de ahorro, de resistencia a la explotación, de educación, de recreo y un partido popular llamado Partido Demócrata. Esta manifestación de la acción es el único progreso ostensible de la moral y de la inteligencia social del proletariado, pero es a la vez la acusación perenne a la maldad e indolencia común.
Para atenuar el hambre de su miseria en las horas crueles de la enfermedad, el proletariado fundó sus asociaciones de socorro. Para atenuar el hambre de su miseria en las horas tristes de la lucha por la vida y para detener un poco de feroz explotación capitalista, el proletariado funda sus sociedades y federaciones de Resistencia, sus mancomunales. Para ahuyentar las nubes de la amargura creó sus sociedades de recreo. Para impulsar su progreso moral, su capacidad intelectual, su educación, funda publicaciones, imprime folletos, crea escuelas, realiza conferencias educativas.
Mas, toda esta acción es obra propia del proletariado, impulsado por el espíritu de conservación, y es un progreso adquirido a expensas de sacrificios y privaciones.”

Latifundio o subdivisión:

la polémica pública

por las tierras australes

A su vez, desde 1909 en adelante, el tema de la constitución de la propiedad rural en Magallanes, se fué constituyendo en un motivo de polémica.


Por un lado, ciertas empresas como la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego y otras, iban expandiendo sus limítes geográficos y económicos, y por el otro, muchos sectores, entidades y personalidades locales (como los periódicos locales "Chile Austral" y "El Magallanes", y la Comisión de Alcaldes de Magallanes) que protestaban contra el creciente acaparamiento de tierras en pocas manos.
Esta controversia llegó a la Comisión de Alcaldes a fines de diciembre de 1909, cuando el Primer Alcalde Rodolfo Stubenrauch expresó una fuerte crítica contra la eventual fusión de la Explotadora de Tierra del Fuego y la Sociedad Ganadera de Magallanes.
Resulta interesante leer la intervención de Stubenrauch, por cuanto refleja la posición de alguien situado precisamente en el campo de los empresarios y grandes intereses económicos que ya estaban en juego en torno al negocio ganadero. Su discurso decía lo siguiente: "Antes de entrar al despacho de la cuenta anterior, ofreció la palabra al señor Presidente. El primer alcalde señor Rodolfo Stubenrauch hizo uso de ella. Espone que quiere tratar sobre un rumor que desde algunos dias viene circulando referente a la fusion de las dos Sociedades ganaderas mas poderosas de este Territorio: la Esplotadora de Tierra del Fuego i la Ganadera de Magallanes, lo que será de una enorme trascendencia para el porvenir de esta Seccion de la República. Entre ambas Sociedades tienen acaparadas las tres cuartas partes de los terrenos aprovechables del Territorio. No molestaria la atención de la Junta si la negociación de que se habla no fuera de gran trascendencia para Magallanes, pues al llevarse a cabo ella significa el decaimiento completo del Territorio. Está dicho repetidas veces i comprobado, que el porvenir de Magallanes depende de la subdivision de los terrenos, pero ahora que se habla de la fusion todo eso no pasa de ser una esperanza vana, i mas todavia cuando es público que la Sociedad Esplotadora de Tierra del Fuego está acumulando toda clase de influencias para obtener quedarse con toda la Tierra del Fuego. Magallanes va a pasos ajigantados hácia atrás i debemos unir todas las influencias para contrarrestar ese retroceso. Se dice que gobernar es colonizar o poblar; pero es necesario hacerlo con hombres i no con papeles. Mas todavia, con las estracciones de hombres para servir en el Ejército, está seguro que actualmente habrá mui pocos chilenos en la Tierra del Fuego. En las numerosas estancias de la Socredad Esplotadora de la Tierra del Fuego solo hai ocupados actualmente estranjeros, jente que se la trae contratada, la que no se radica en el Territorio, porque una vez concluido su contrato regresan a su pais sin haber contribuido en nada el progreso del Territorio. La comision de Alcaldes tiene la obligacion de hacer ver esto al Gobierno centra, pues ello es un fuerte golpe a la vitalidad de esta rejion. Conoce estos asuntos de colonizacion en otro paises i puede afirmar que en parte alguna se toleraria que una sola mano se hiciera dueña de tres millones de hectáreas de tierras. La Comision de Alcaldes debe hacer llegar al Gobierno la oposición del pueblo de Magallanes a este latifundio que es un golpe de muerte al progreso de Magallanes. El 3.er Alcalde señor Manns, participa en todo de las ideas espuestas por el señor Stubenrauch, i tambien es de opinion de que el Presidente de la Comision, por encargo de ésta, se dirija al Gobierno haciendo presente la situacion dificílisima que se va a crear a Magallanes." (346).
Pero más interesante aún es la carta que el propio Gobernador del Territorio Fernando Chaigneau dirige al Ministro del Interior a Santiago sobre el tema. Esta nota inédita, dice lo siguiente.


"Punta Arenas, Diciembre 29 de 1909.

Señor Ministro:
En la sesión que en el dia 27 del corriente celebró la Comision de Alcaldes de este Territorio, el primer Alcalde señor Rodolfo Stubenrauch, llamó la atencion hácia los gravísimos inconvenientes que se acarrearian para el progreso de esta rejión de la República con la fusión de las dos poderosas Sociedades ganaderas, Esplotadora de Tierra del Fuego y Ganadera de Magallanes, acordando la Comisión, por su unanimidad, que en infracrito, en su carácter de Presidente de ella, se dirijiera al Supremo Gobierno, por intermedio de US.para hacer resaltar aquellos inconvenientes con el fin de obtener que se adoptaran medidas que salvaran la situación en que iba a quedar este Territorio.
Se trató tambien en la misma sesión sobre la conveniencia de que llegado el momento de la enajenación de los terrenos fiscales de la Tierra del Fuego, se adoptaran disposiciones para evitar el acaparamiento de ellas por una sola mano.
Se viene observando desde algunos años una sensible disminución de la población del Territorio o al ménos que no aumenta en la porción natural, y ello es debido nada mas que al hecho de que las numerosas estancias que ántes habia se van fusionando.
Diez años atrás habia en Magallanes quizas ochenta estancias de ovejas de alguna importancia, las que daban ocupación a muchos centenares de brazos.
Hoy, en toda la rejión de Ultima Esperanza y en la Patagonia chilena, solo hay talvez quince estancias, y, de éstas, siete pertenecen a sociedades anónimas, figurando en primera línea la Sociedad Esplotadora de Tierra del Fuego y Sociedad Ganadera de Magallanes.
La primera de las nombradas, la Esplotadora de Tierra del Fuego posee en Ultima Esperanza y Patagonia 523.000 hectáreas además de las de la Tierra del Fuego, donde ocupa 1.350.000 hectáreas. Fuera de esto ha adquirido los derechos de la Sociedad Agricola de Magallanes.
La Ganadera de Magallanes tiene por si sola la propiedad de 340.000 hectáreas.
Se ve, pues, que con la fusion de ambas Sociedades, la Esplotadora de Tierra del Fuego tendrábajo su dominio mui cerca de tres millones de hectáreas de tierras, o sea treinta mil Kilómetros cuadrados, es decir, una superficie mui poco menor que la de las provincias de Aconcagua, Valparaiso y Santiago unidas. Y debe tomarse muy en consideración que esas tierras son las mas granadas, las mas planas, las mas pastosas del Territorio, con estensas costas, que, ademas de suavizar el clima, permiten efectuar con facilidad y reducido costo las operaciones de embarque de los productos y desembarque de las provincias y consumos necesarios.
La demanda de brazos en una estancia de ganado ovino está en razon inversa de su estensión, pues una estancia sea de diez mil o de cien mil hectáreas, tiene igual número de empleados de planta fija. Solo aumenta el número de brazos durante la esquila. De ahí que venga la despoblación paulatina y constante del Territorio.
La ciudad de Punta Arenas, el centro comercial es toda esta gran zona ganadera, tambien va hacia atrás a pasos ajigantados debido a la misma causa de la formación de esas grandes sociedades.
Su comercio proveia ántes a todas las pequeñas estancias y de ahí su desarrollo. Ahora las Sociedades, por su propío interés, importan directamente sus consumos desde lo mas fino hasta lo mas ordinario, desde los muebles hasta las escobas, y de ahí que se haya resentido considerablemente el comercio de esta ciudad hasta el punto de que van desapareciendo las casas importadoras o que limitan sus negocios solamente para las necesidades de la ciudad y de los pequeños estancieros.
Pero hay todavia algo mas grave; la poblacion chilena va siendo rápidamente desalojada de los campos por la población estranjera. Sistemáticamente las Sociedades hace venir por cada vapor personal británico o de otras nacionalidades, índividuos y familias, para las estancias, lo que significa el desalojo de otras tantas familias y ciudadanos chilenos.
Aquellos vienen contratados por cierto tiempo y cumplido éste regresan a su país, sin aportar beneficio alguno a la República, pues ni se hacen propietarios ni se radican en nuestro territorio. De ahí que puede decir es sin incurrir en una exajeración que el idioma patrio casi no se oye en los campos de Magallanes, sobre todo en los pertenecientes a las grandes Sociedades Ganaderas.
No escapará al criterio de US.los peligros que tal situación puede entrañar para el porvenir del Territorio.
Si la simple fusion de las poderosas sociedades acarreará tales perjuicios al Territorio, con cuanta mayor razón deberá evitarse que los terrenos de la Tierra del Fuego sean acaparados por esa misma poderosa Sociedad. Ya que ahora no puede ponerse remedio al mal orijinado de la Patagonia chilena y en la rejion de la Ultima Esperanza, que se trate al ménos de evitarlo en la Tierra del Fuego.
Como lo espone al comienzo, la Comisión de Alcaldes a estimado de su deber presentar por mi conducto al Supremo Gobierno sus miras el importante asunto, porque lo cree hasta como deber patriotico, tratandose de la vida o muerte de una seccion hasta ayer floreciente de la República.
Dios guarde a US.

Fernando Chaigneau,

Gobernador del Territorio de Magallanes." (347).

Como se puede apreciar, se expresaban aquí, interesantes comentarios acerca de la circulación de mano de obra obrera por el Territorio de Magallanes, pero sobre todo denota una clara postura contraria a la constitución del latifundio en esta región austral.


Evidentemente, hacia esta fecha, no todas las altas autoridades de gobierno en el Territorio estaban convencidos de las bondades del reparto de tierras realizado en Magallanes...

1910-1920:

el surgimiento

de los gremios en Magallanes

Al iniciarse la década de los años diez, comenzaba el período más intenso de la historia sindical magallánica.


Es necesario reconocer y percibir que el mundo obrero de este Territorio, vivía todavía fuertemente dependiente de las condiciones que imponía el capital.

Estancias, frigoríficos y graserías:

los jornales obreros

se pagaban en libras esterlinas,

chelines y peniques

SE NECESITA

"Un buen capataz ovejero con bastante conocimiento en ovinos gordos, para ser capataz a probar para el Frigorífico de Río Seco. Un empleo permanente para una buena persona.
Dirigirse por carta incluyendo referencia.
The South American Export Syndicate Limited” (348)

Las empresas regionales estaban comenzando a experimentar una fase de expansión de sus actividades, fase que se conectaría unos años más tarde con los efectos económicos de la I Guerra Mundial, lo que aumentó la de demanda de cueros, lanas y carnes para abastecer el esfuerzo de los países beligerantes.


En gran parte de las faenas de trabajo en el campo, como se puede apreciar se pagaba en moneda inglesa (libras esterlinas), denotando de paso la fuerte influencia del capital británico y las profundas relaciones entre Magallanes y los puertos y mercados ingleses.


FAENAS DE GRASERIA

DE LA ESTANCIA


"En este moderno establecimiento construido recientemente con todos los adelantos modernos en maquinarias y demas elementos, se dará principio a los trabajos de grasería desde el principio de marzo próximo en adelante.
Se compran animales gordos para desgrasar a precios convencionales.
Se reciben animales Lanares y yeguarizos para ser carneados y desgrasados por cuenta de sus dueños, entregando los productos de grasa y cueros a sus propietarios, envasados en pipas, o envasados en fardos, listos para exportar y en lugar apropiado para el embarque en la estancia “San Gregorio” a los precios siguientes:
Por yeguas o caballos $5 Moneda corriente c/u

(animales yeguarizos) (el cuero será entregado salado)
Ovejas.................... 1/9 (un chelin, nueve peniques

Cada uno)

Capones................... 2/3 (dos chelines, tres peniques

Cada uno)
Nota: Los envases son de cuenta de la graseria.
Todos los desperdicios, incluyendo las tripas quedan a beneficios del establecimiento.
Los interesados pueden ocurrir a la oficina de José Menendez “Sección Estancias” en Punta Arenas o a la Estancia San Gregorio. (349)
Tal como aparece en este aviso, los trabajos que se realizaban en este establecimiento de Menendez, debian cancelarse en moneda inglesa... otra manifestacion evidente de los vinculos que mantenian los grandes emprendedores y empresas magallanicas con la economia britanica.
Así se estaba dando inicio, además, a una de las industrias más florecientes de la economía magallánica: la industria del frío y de las carnes, menudencias y cueros salados, y cuyos productos también se orientaron hacia la exportación.
Ya en esta época, la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego se estaba constituyendo en la principal empresa contratante de mano de obra del Territorio.
Por ello, al revisarse los libros de cuentas de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, pueden encontrarse numerosos e interesantes rastros de los pagos de las remuneraciones de trabajadores, tanto obreros, como empleados e incluso de sus jefes superiores.

Sección Punta Delgada.

Fábrica de conservas.
Pagado a P.W. Smith su sueldo como

administrador de la fábrica, por el

mes de junio 1910 depositado en el

Banco. 20 libras 16 chelines 8 peniques $ 500.-
F. von Maltzahn,

su sueldo como administrador de la sección

Ounta Delgada por el mes de junio de 1910

30 libras 0 chelines 10 peniques $ 720.-
Sección Ultima Esperanza.

Cuenta Varios empleados.
Sueldo de los trabajadores de Cerro Castillo

por el trimestre vencido al 31.12.10 según

estados de sus cuentas recibidas de

la Estancia $ 87.814,34
Cuenta Varios empleados.

Cuenta despacho.
Venta de mercaderías a los trabajadores

de Cerro Castillo durante el trimestre

vencido al 31.12.10 según sus estados

de cuentas recibidas de la Estancia $ 31.587,51
Sección Puerto Bories.

Cuenta Varios empleados.
Sueldo de los trabajadores de la sección

Puerto Bories, por el trimestre vencido

en 31.12.10 según estados de sus cuentas

recibidos en la Estancia $ 27.855,12
Cuenta Varios empleados.

Cuenta Despacho.
Venta de mercaderías a los empleados de

Puerto Bories, por el trimestre vencido

en 31.12.10, según estado de sus

cuentas recibidas de la Estancia $ 26.830,67
Gastos Generales.
W.L. Harries, su sueldo como Administrador

de la sección Puerto Bories desde 1.7.10

hasta 31.12.10 a razón de 750 libras anuales

son 375 libras esterlinas $ 9.600

(350).


Como se iba haciendo tradicional, una vez concluídas las faenas de esquila, se iniciaban los trabajos en los frigoríficos, lo que daba orígen a que muchos obreros -con tal de mantenerse trabajando y acumular mayor cantidad de dinero por salarios- optaban por trasladarse a trabajar en esos establecimientos.




FRIGORIFICO DE RIO SECO

"Este Frigorifico empezará sus faenas el Martes 18 de Enero proximo. Trabajadores para esta faena serán ajustados en Rio Seco el Sabado 15 de Enero proximo a las 10 a.m.

Charles W. Marray.

Jerente". (351)


Algunos de los numerosos avisos de demanda u ofrecimiento de trabajos aparecidos en este año 1910 en la prensa local, permiten vislumbrar algo de la forma como se trabajaba en el Territorio de Magallanes.



Muchachos velloneros
"para la 1ª Argentina se necesitan. Ocurrir a José Menéndez, sección Estancias." (352)

Peones

"Se necesitan para la Estancia Primavera, Ultima Esperanza. Dirijirse a la oficina de Menéndez e Iglesias, altos de la Sociedad Esplotadora." (353)

Para el campo

Se necesitan dos carretoneros conductores de bueyes i cinco peones. Para tratar: Braun i Blanchard." (354)

Como se podrá observar, el trabajo infantil y juvenil era una práctica muy extendida en la Patagonia, al igual que en el resto del mundo, tal como es evidente en algunos avisos de la prensa local.




Muchachos velloneros

"Se necesitan para Tierra del Fuego. Dirijirse a la Oficina de José Menéndez." (355)

Muchos de estos avisos constituyen hoy valiosos indicadores de la realidad del mundo del trabajo en esta época pionera, y que permiten afirmar que las actividades económicas y en particular, las necesidades de mano de obra de las empresas comerciales, marítimas y ganaderas del Territorio, han de ser consideradas como los principales factores que explican los diversos procesos migratorios que vivió Magallanes a fines del siglo XIX y principios del siglo XX.




Esquiladores
"Se necesitan 6 para Mazaredo. Dirijirse Braun i Blanchard, sección Estancias." (356)

1910:

se incrementa

el desplazamiento de mano de obra

por el Territorio

Es necesario reconocer que mucho de la creciente movilidad de los obreros en el Territorio de la colonia y en el resto de la Patagonia, se debe a la demanda de mano de obra de las crecientes actividades ganaderas, comerciales e industriales de Magallanes.




Maestro de banco

"se precisa en el Aserradero de Mina Loreto. Se paga buen sueldo." (357)

Aserradero de Tres Brazos

"Se necesitan campañistas. Se paga buen sueldo". (358)

Un periódico local graficaba a mediados de octubre de 1910 esta creciente actividad, en los siguientes términos: "A un ojo observador no puede pasar desapercibido la ola de actividad que recorre de un confín a otro el territorio de Magallanes. En la ciudad, los edificios i toda clase de obras en construcción, amontonan sus elementos en actividad febril. En el campo las faenas se comienzan con todo ardor. La Sociedad Esplotadora sola, ha internado en el último mes un gran número de brazos... Todas las empresas instaladas en el Territorio progresan. Aún más, la mayor parte deja grandes utilidades." (359)


Esta bullente actividad parece ser el trasfondo de estos avisos elegidos entre aquellos que aparecieron en la prensa local.


5 trabajadores

"Se necesitan para Tierra del Fuego. Se pagan buenos sueldos. Ocurrir a Juan P. Durand. Avenida Colón." (360)

Para el campo
"Se necesita dos carretoneros conductores de bueyes i cinco peones. Para tratar: Braun i Blanchard." (361)

Sociedad Esplotadora de Tierra del Fuego

Carpinteros i albañiles

"para Ultima Esperanza se necesitan. Para más datos ocurrir a la oficina de calle Roca, calle Pedro Montt." (362)

Peones

"para rozar campo a contrata, se necesitan. Tratar: Alejo Marcou i Co." (363)


El progreso urbano:

un nuevo contrato

para el alumbrado eléctrico

en Punta Arenas

En este período, la expansión económica hizo posible que el sistema de alumbrado eléctrico se expandiera en gran parte de la ciudad, tanto a nivel domiciliario como del alumbrado público que la propia Comisión de Alcaldes contrató con la empresa eléctrica de la ciudad, conforme al siguiente contrato inédito.


"Entre la Comision de Alcaldes de Magallanes y Compañía de Alumbrado Electrico, se celebra el siguiente contrato:
1º La Compañía de Alumbrado Electrico se compromete a proporcionar a la Comision de Alcaldes de Magallanes la luz electrica necesaria por el servicio de alumbrado público de la ciudad de Punta Arenas por el término de cinco años, a contar desde el primero de Enero de 1910.
2º La estension, ubicación, intensidad y clave de lámparas del alumbrado será igual al que existe en la actualidad, y a los efectos de comprobar y establecer estas circunstancias, se convienen los contratantes en que formará parte integrante de este contrato un plano y acta hechos por duplicados, que serán suscritos, dentro de los quince dias siguientes a la celebración de este contrato, por el Director de Obras Municipales, señor F.Ciscutti, y por el jerente de la Empresa, señor Arturo J.Bishop.
En el acta se dejará constancia de la ubicación, clase é intensidad de cada luz y en el plano se señalará el lugar donde están colocados los postes y la red de cables del servicio de alubrado público. Para estos efectos se inventariarán las lámparas incandescentes y las del arco por la fuerza luminosa electiva que les reconoció el Jefe del Laboratorio Químico Municipal en su informe N.o 32 de fecha 6 de Abril de 1908 que obra en el archivo de la Comision de Alcaldes.
3º Durante la vijencia de este contrato la Comision de Alcaldes previo el pago de la cantidad que corresponda y de acuerdo con la Compañía de Alumbrado Eléctrico, podrá aumentar el número de las luces existentes, variar su intensidad luminosa y colocarlas en lugar distinto del que ahora ocupan, pero no tendrá el derecho de disminuir la cantidad de luces ni la fuerza luminosa que se hayan establecido en el acta de que se hace mención en la cláusula 2.a de este contrato, para el efecto de reducir el precio que se estipula como importe del arrendamiento del servicio de luz.
4º El material del servicio eléctrico en las calles, estará bajo la esclusiva dirección y vijilancia de la Compañía de Alumbrado Eléctrico que deberá mantenerlo en buen estado de servicio.
5º El precio del arrendamiento del servicio de luz, materia de este contrato, será la suma de “cuarenta y dos mil pesos” moneda corriente al año, pagaderos, por mensualidades iguales y vencidas, quedando convenio que por toda cuenta no cancelada dentro de los treinta dias siguientes al de la fecha, deberá abonarse el interes del (10%) “diez por ciento” anual hasta el dia de su cancelacion. La mora en el pago de tres meses, dará derecho a la Compañía para pedir la resolución del contrato y la indmnización de daños y perjuicios que corresponde.
6º La Empresa de Alumbrado Eléctrico mantendrá encendido el alumbrado público desde el anochecer hasta una hora ántes de la salida del sol, en cada noche suprimiéndolo en las noches de plenilunio, siempre que la luna alumbre suficientemente.
7º Toda interrupcion total o parcial en el servicio del alumbrado público deberá ser comunicada por escrito al Jerente de la Compañía y si despues de veinte y cuatro horas de dado este aviso no se hubiera arreglado el desperfecto, dará opcion a la Comision de Alcaldes para rebajar en la cuenta del mes respectivo el importe proporcional correspondiente a las luces que no funcionaron, pero esta deduccion no podrá hacerse sin que existan pruebas suficientes que acrediten manifiestamente el hecho y sus circunstancias.
8º La Empresa no será responsable por interrupciones o falta de luz en los casos siguientes: fuerza mayor, temporal, huelga del personal, torura de las máquinas o elementos de la Unisa, inherentes al funcionamiento de los dinamos, caida de postes, rotura de cables y mantenimiento de nieve en ellos, pero en cada uno de estos casos podra de Comisión de Alcaldes hacer uso del derecho que le otorga la Cláusula anterior.
9º La Comision de Alcaldes no podrá retener en ningun caso y por ninguna causa el pago mensual por consumo de luz que se establece en el presente contrato. No obstante, si se creyera lesionada en sus derechos, deberá hacer el depósito de estas sumas en un Banco local hasta que se solucione la dificultad ante quien corresponda.
10º En todo lo que se derive y sea consecuencia del permiso para la ocupación de calles y vias públicas, que el Supremo Gobierno no tiene concedido a la Compañía de Alumbrado Eléctrico, de acuerdo con lo establecido en la Ley N.o 1665, de 4 de Agosto de 1904, declaran ambas partes contratantes que se atendrán a lo que dicha ley prescribe.
11º La Empresa dará luz gratuita a las siguientes oficinas públicas y municipales: Gobierno Civil, Secretaría Municipal y Sala de Alcaldes, Direccion de Obras Municipales y casilla de los Shones, no debiendo pasar el consumo total de la suma de un mil ochocientos pesos en conjunto por año.
12º La Empresa no se comprometé á colocar lámpara algun con determinada intensidad de luz constante efectiva ni de fabricante determinado y solo podrá la Comisión de Alcaldes exijirles al respecto, que estos procedan de fabricante de reconocido crédito y que las lámparas colocadas o que se coloquen correspondan a las que en el patálogo de la casa se indican como de fuerza luminosa teoríca, igual a las que deba tener la Empresa en uso, según lo establecido en la Cláusula 2.a de este contrato.
13º A la terminación del contrato la Compañía de Alumbrado Eléctrico dispondrá libremente de la red de cables, lámparas, postes, y accesorios que sean de su propiedad y que existan en las calles y vias públicas.
14º La comisión de Alcaldes pagará a la Compañía de Alumbrado Eléctrico en el término de treinta dias y al precio de costo, el valor de los postes, accesorios, lámparas transformadas y red de cabes que fueren destruidas por el tráfico, debiendo abonar, asimismo el importe de los gastos y jornales que demanden las reparaciones espresadas.
15º Toda diferencia sobre aplicación o intelijencia de este contrato será resuelta por dos árbitros nombrados uno por cada parte y en desacuerdo de estos por un tercero designado por estos mismos árbitros o en subsidio por el Juez Letrado de Territorio quien fallará sin alterir recurso.
16º Al fiel cumplimiento de este contrato, los contratantes comprometen sus bienes habidos y por haber, obligándole en la mejor forma de derecho." (364).

La ganadería originó

una clase obrera

en Magallanes

Al mismo tiempo, entre 1910 y 1911, la actividad ganadera comenzaba a experimentar un nuevo repunte, el que se percibía en la contratación de mano de obra.




Aviso

El Frigorífico de Río Seco
"empezará su faena el martes 17 de enero de 1911. Los trabajadores i muchachos se ajustarán el viernes 13 de enero de 1911." (365)

Matrimonio extranjero

"Sin hijos se necesita uno i que sepan hablar en español, para servicio de familia en casa de comercio en el campo. El marido en calidad de mozo i peón de casa i la mujer como sirvienta. Sueldo a elegir entre 80 pesos arjentinos o 160 chilenos, con casa i comida al mes para los dos.



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