Estudios en Agapanto (Agapanthus africanus (L.) Hoffmgg.): Efecto del tamaño del propágulo en el desarrollo vegetativo y floral de la planta; conservación postcosecha de sus flores



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2.4. Cosecha y conservación postcosecha de las flores de corte


Para las flores de corte en general, se estima que los factores de precosecha influyen en un 30 a 40% en la longevidad de las flores. En contraste, los factores postcosecha que influyen en un 60 a 70% (ROGERS, 1973).

Según HOLLEY (1963), el grado de actividad fotosintética determina el crecimiento y duración de las flores de corte, las cuales a su vez, están reguladas por factores tales como la intensidad lumínica, temperatura y humedad ambiental.

En relación a la intensidad lumínica, en general se señala que las flores producidas durante períodos de baja intensidad lumínica y bajas temperaturas, envejecen más rápidamente debido a que en esos períodos las plantas presentan un nivel menor de carbohidratos (ROGERS, 1962; HALEVY y MAYAK, 1981).

En relación a la temperatura y humedad ambiental, son relevantes la hora de corte de las flores y el almacenamiento en frío que se realice.

HALEVY y MAYAK (1979) y SEEMANN y HUBER (1995), señalan que en general, las flores cortadas durante la tarde tendrían una mayor duración, debido al mayor contenido de fotosintatos en la planta durante ésas horas. Sin embargo, CAROW (1981), recomienda cosechar las varas florales en horas de la mañana, debido a que los tejidos de la planta se encuentran aún turgentes, condición fundamental para continuar su desarrollo y producir la apertura floral.

Específicamente en relación a la temperatura ambiental, mantener a las flores de corte a temperaturas entre 2 y 8ºC, provoca que el desarrollo de los órganos de la flor sea menor. Esto es ventajoso para la duración postcosecha y se emplea como medida de manejo para controlar la oferta y demanda (HALEVY y MAYAK, 1981).

El almacenaje en frío puede realizarse manteniendo el material vegetal en agua o en seco. Esto último permite ahorrar espacio, ya que no se requiere uso de contenedores para las flores, pero éstas se ven enfrentadas a condiciones de estrés hídrico. Por esto es muy importante proveer a las flores de corte de agua, ya que ésta cumple la función de mejorar el balance hídrico, provee un sustrato para la respiración y mantiene la integridad, estructura y función de las membranas. Por lo tanto, el almacenamiento en frío seco se realiza cuando el período de permanecia en frío de las flores es corto (CAROW, 1981; HALEY y MAYAK, 1981; ADAM et al., 1983 y MAYAK y FARAGHER, 1986).

Como la mayoría de las especies de flores de corte son comercializadas al estado de botón, los carbohidratos intracelulares disponibles no son suficientes para terminar el desarrollo y producir la apertura de las flores. Por ésta razón, la mayoría de las soluciones preservantes incluyen azúcar en sus formulaciones, existiendo formulaciones específicas para muchas especies e incluso para diferentes cultivares (HALEVY y MAYAK, 1981; VAN DER MERWE et al., 1986).

La aplicación de altas concentraciones de azúcar por breves períodos se denomina activación y es muy utilizada como tratamiento de previaje a nivel de productor (HALEVY et al., 1978).

Según HALEVY y MAYAK (1981), Aparte del azúcar, otros productos son incluidos en las soluciones, tales como germicidas, solutos minerales, ácidos orgánicos y retardantes del crecimiento.

Las sales de plata son utilizadas como bactericidas (MOR et al., 1981).

La hidroxiquinolina actúa como bactericida y fungicida además de reducir el bloqueo fisiológico de los haces vasculares (ZENTMEYER, 1943; LARSEN y CROMARTY, 1966; HALEVY y MAYAK, 1981 y VAN DOORN y PERIK, 1990)

El isoascorbato de sodio es una sal utilizada en muchas soluciones preservantes, la cual reduce el pH de la solución, actúa como antioxidante y evita la formación de sustancias gomosas producto del desarrollo bacteriano (PARUPS y CHAN, 1973).

Los retardantes del crecimiento, como Alar, retrasan la senescencia de las flores (HALEVY y MAYAK, 1981).

La cosecha del agapanto se realiza a campo abierto. El momento óptimo de cosecha para las flores de corte de Agapanto se presenta cuando en las umbelas las flores individuales están empezando a abrir (PERTWEE, 1999).

Si se trata de una plantación para flores de corte, las varas que no cumplan con los estándares de calidad para venta, deben eliminarse y no dejarlas en la planta, ya que al semillar reducirán la próxima floración.

Las flores de corte de agapanto pueden durar hasta siete días, conservándolas en agua. Sin embargo, presentan abscisión de las flores individuales, especialmente en estado inmaduro, que es el estado en que se efectúa la cosecha. Esta absición se debería a la ausencia de polinización. Por esta razón, se recomienda utilizar soluciones preservantes, con las cuales se alarga la vida postcosecha de las varas. Además, se sugiere mejorar la circulación de la solución en las varas, cortando 2-3 cm a la base de los tallos florales antes de sumergirlos (MOR et al., 1984; RELF, 1996; PURCELL, 1997; PERTWEE, 1999; JAMIESON, 2001; OKLAHOMA COMPANY, 2002 y TARRAGON LANE, 2002).

RIVERA et al. (1991), señalan que la solución que conserva mejor las umbelas de color azul es el ácido cítrico y la que conserva mejor las umbelas de color blanco es la sacarosa. También determinaron que no se puede lograr una apertura total de las flores individuales y que las umbelas se pueden almacenar hasta 8 días a 4ºC, con una humedad relativa del 95% sin presentar daño. Después de almacenadas en las soluciones preservantes y puestas en agua destilada y a temperatura ambiente, las umbelas blancas duraron 12 días en florero y las azules 10 días.

CAROW (1981), ha propuesto una solución preservante especial para Agapanthus africanus (L.) Hoffmanns, la cual se prepara en base a 0,3 g de hidroxiquinolina y 200 g de azúcar por litro de solución. Además, propone un pH 4 para esta solución, ya que las soluciones ácidas se mueven más rápido a través del tallo de las flores que las soluciones neutras o alcalinas.



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