Estudios en Agapanto (Agapanthus africanus (L.) Hoffmgg.): Efecto del tamaño del propágulo en el desarrollo vegetativo y floral de la planta; conservación postcosecha de sus flores



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2. REVISION BIBLIOGRAFICA

2.1. Antecedentes generales del género Agapanthus


La palabra Agapanthus proviene de la unión de las palabras griegas agape y anthos que significan amor y flor, respectivamente (DUNCAN,1998; NOTTEN, 2002; BRITISH BROADCASTING CORPORATION (BBC), 2003 y ROYAL HORTICULTURAL SOCIETY GARDENS (RHS), 2003).

2.1.1. Origen


Se trata de una planta endémica de la República de Sudáfrica y que, según DUNCAN (1998), JAMIESON (2001), NOTTEN (2002) y RHS (2003), se distribuye desde la Provincia del Cabo Occidental hasta al sur del río Limpopo en la Provincia Septentrional del país (ver Figura 1).

FIGURA 1. Mapa físico-político de Sudáfrica.



FUENTE: ENCARTA (2002).

Los primeros registros que se tienen de Agapanthus es como unas de las primeras exportaciones que se hicieron desde Sudáfrica a Europa por la Dutch East India Company, producidas por el Old Company's Garden establecido en Ciudad de El Cabo en 1652 (BBC, 2003).

En Chile no existen registros del ingreso del género, sin embargo, se estima que fue introducido a principios del siglo XX. En 1937 ya se ofrecen agapantos en el “Jardín Suizo” de Valparaíso (PUMPIN, 1937), y con posteridad en el criadero de árboles “El Vergel” de Angol (EL VERGEL, s.f.).

Actualmente, la planta se encuentra localizada en puntos aislados del país y aún no se ha asilvestrado1.

1 RAMIREZ, C. 2002. Profesor de Biología y Química, Dr. en Rer. Nat. Instituto de Botánica, Facultad de Ciencias, niversidad Austral de Chile, comunicación personal.

2.1.2. Clasificación y descripción botánica


La planta aparece descrita por primera vez en la literatura botánica europea en 1679 y es clasificada bajo el género Hyacinthus. En 1788 L’Heritier le cambia el nombre a Agapanthus. En 1940 Lewis Palmer logra los primeros híbridos y en 1965 Francis M. Leighton publica una completa monografía del género (DUNCAN, 1998; JAMIESON, 2001; BBC, 2003 y RHS, 2003).

ENCKE (1980), clasifica al género dentro de la familia Liliaceae, sin embargo, WATSON y DALLWITZ (1992), lo clasifican dentro de Amaryllidaceae. Posteriormente, DUNCAN (1998), un especialista en Agapanthus, le asigna una familia propia, Agapanthaceae. Por lo tanto, actualmente queda clasificado de la siguiente manera:

Clase Monocotyledoneae

Orden Asparagales (REDGROVE, 1995).

Familia Agapanthaceae

Género Agapanthus

Especies: Agapanthus africanus (L.) Hoffmgg. (Synonimia: A. umbellatus L’Heritier); A. campanulatus Leighton; A. caulescens Spreng.emend. Leighton; A. coddii Leighton; A. comptonii Leighton; A. dyeri Leighton A. inapertus Beav. emend. Leighton; A. nutans Beaver; A. praecox Willd. emend. Leighton y A. walshii Leighton (ENCKE, 1980; DUNCAN, 1998, JAMIESON, 2001 y SLATER, 2003).

Para una detallada descripción de las especies y subespecies, ver el Anexo 15 de esta tesis.

TARRAGON LANE (2002) y el CENTRO INTERNACIONAL DE BULBOS DE FLORES (CIBF) (2003), señalan que los agapantos alcanzan en su madurez 1m de altura promedio, midiendo las especies más pequeñas 40 cm y las más altas 1,8 m. El diámetro de planta va entre 30 a 60 cm.

Las hojas de la planta son basales, suculentas, lustrosas, dispuestas en forma alterna, de margen entero, de tipo simple, de forma lineal-lanceoladas (con forma de correas, lanzas o cuchillas), carentes de estípulas y de pecíolo, presentándose insertas al tallo por una amplia base y en gran densidad. Pueden presentar uno o más tonos de verde, un largo de aprox. 20-30 cm y un ancho que puede ir de 1,5 a 8 cm. La lámina foliar es paralelinerva y los haces conductores carecen de cambium, por lo cual, no hay engrosamiento secundario.

La planta posee inflorescencias en forma de umbelas de 10-50 cm de diámetro, sobre gruesos tallos que pueden tener desde 30 cm a 1,20 m de altura.

Cada inflorescencia está compuesta por 10-150 flores individuales (ver Figura 2) en donde cada flor tiene 6 tépalos y un ovario súpero. Según la morfología del perianto y sus segmentos, se dividen en dos grupos (ver Cuadro 1).

FIGURA 2. Detalle de la flor individual de Agapanthus sp.

FUENTE: DUNCAN (1998) y MUSEO DE CAPE TOWN (2003).

Se pueden encontrar flores de color blanco puro con estambres amarillos, blanco con suaves tonos de azul, blanco con estambres azules y una franja azul en las flores, blanco con estambres verdes, toda la gama del color azul y el color lila. Recientemente se ha conseguido el color rosado en híbridos. Actualmente se trabaja en la obtención del color rojo (VANPLANT, 1997).

Como los nectarios son septales, el fruto es una baya de aproximadamente 5 cm que presenta tres lóculos. Las semillas son negras, brillantes y aladas. Presentan el embrión en posición terminal y al germinar presentan un sólo cotiledón.

Dentro de las geófitas ornamentales, se establecen dos grandes grupos basándose en el tipo de tejido primario presente en el órgano de reserva: grupo bulboso y grupo tuberoso.

El género Agapanthus pertenece al grupo tuberoso, el cual a su vez se subdivide según el tipo de órgano de que se trate, que en este caso es un tallo tuberoso, que corresponde a un engrosamiento nudoso y desuniforme de los primeros nudos del epicotilo, la porción hipocotílica y la sección superior de la raíz primaria. Este órgano tiene orientación vertical y produce una o más yemas vegetativas en el extremo superior o corona. En la parte basal produce raices fibrosas. Su crecimiento está determinado por el nivel de fotosíntesis (HARTMANN y KESTER, 1988; REDGROVE, 1995; VANPLANT, 1997; GILMAN, 1999; BUSHCARE GROUPS, 2001; ANDERS, 2002; CYBERSCAPES, 2002; NOTTEN, 2002; AGAPANTHUS FREUNDE, 2003; PERRY, 2003 y RHS, 2003).


2.1.3. Ciclos de crecimiento


DUNCAN (1998), AGAPANTHUS FREUNDE (2003) y la RHS (2003), señalan que el género Agapanthus se puede dividir en dos grupos (ver Cuadro 1), de acuerdo al ciclo de crecimiento que presenten las especies: especies perennes y especies caducifolias. Las primeras presentan hojas más anchas y largas que las segundas.

La mayoría de las especies perennes se caracterizan por mantener el follaje verde todo el año. Estas se encuentran en zonas de Sudáfrica donde llueve en verano, excepto Agapanthus africanus y A. walshii, que se encuentran en zonas de lluvias invernales. Presentan un período de floración que comienza a mediados de primavera y termina a comienzos de otoño.

Por su parte, las especies caducifolias se caracterizan porque después de florecer pierden el follaje. Se ubican en zonas con inviernos secos y veranos lluviosos. Su ciclo comienza con la caída de las primeras lluvias de primavera, presentando un crecimiento rápido, floreciendo en mitad del verano.

El máximo de floración de los agapantos se presenta en diciembre y enero en el hemisferio sur.

CUADRO 1. Agrupación de las especies de Agapanthus según ciclo de crecimiento y tipo de flor.



ESPECIE


GRUPO


TIPO DE FLOR INDIVIDUAL


A. africanus







A. comptonii

Perennes

Flor abierta con el tubo del perianto largo

A. praecox







A. walshii







A. campanulatus







A. caulescens







A. coddii

Caducifolias

Flor estrecha, pendulosa, con el tubo del

A. dyeri




perianto corto

A. inapertus







A. nutans







FUENTE: DUNCAN (1998).

2.1.4. Utilización de las plantas


Según VANPLANT (1997), DUNCAN (1998), MICHIGAN STATE UNIVERSITY (MSU) (1998), GILMAN (1999), MISSOURI BOTANICAL GARDEN (MBG) (2001); THOMPSON & MORGAN (2001), ANDERS (2002), TARRAGON LANE (2002), CIBF (2003) y la RHS (2003), el Agapanto es una planta ideal para utilizar en jardinería, ya sea al exterior, en maceta o como planta de interior.

Las especies perennes de tamaño pequeño, sobretodo las variedades enanas, son muy adecuadas para maceta. Estas, así como las caducifolias de tallo largo, son ideales para bordear jardines.

Las especies perennes de tamaño más grande pueden plantarse en grandes grupos de plantas, tanto en terrenos planos como escarpados, ya que sus grandes tallos tuberosos sujetan el suelo evitando la erosión.

Según DUNCAN (1998), JAMIESON (2001), MBG, 2001; THOMPSON & MORGAN (2001), ANDERS (2002), CYBERSCAPES, 2002; NOTTEN (2002), TARRAGON LANE (2002), AGRI-STARTS (2003), FAUCON (2003); PERRY (2003), RHS (2003) y SLATER (2003), el agapanto es muy interesante como flor de corte, ya que las inflorescencias son muy hermosas, especialmente las de color azul, escaso en la naturaleza. Se pueden hacer elegantes bouquets en combinación con distintos follajes. También las umbelas secas con o sin semillas son decorativas.

DUNCAN (1998), señala que Agapanthus presenta gran difusión de sapogeninas esteroidales y glucósidos cardíacos que pueden provocar según RUSSELL et al. (1997) y FAUCON (2003), irritación de la piel u ojos en contacto con la savia y hojas de la planta y ulceración de la boca si se la ingiere. Sin embargo, también se señala que en Sudáfrica, el cocimiento de los tallos tuberosos es utilizado como remedio tradicional indígena para acelerar el trabajo de parto, ya que estimula la contracción del músculo liso uterino. Se agrega a este uso su utilización como purgante suave y para tratar la hipertensión sanguínea (KAIDO,1997 ; DUNCAN,1998 ; DUNCAN et al.,1999; VEALE et al.,1999 y VEALE et al., 2000).

Recientemente, PRETORIUS et al. (2002), probaron que Agapanthus posee propiedades fungitóxicas sobre hongos de importancia económica, proponiendo así, una nueva utilización para la planta.




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