Culture of the Dominican Republic

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Culture of the Dominican Republic

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La Vega Carnaval in the Independence Month. One of the most famous carnivals in the country.

The people and their customs have origins mixing of Spaniard, African and Taino roots. The Dominican Republic was the first Spanish colony in the New World. Diseases inadvertently brought by the Spanish previously unknown to the native inhabitants wiped out the vast majority of the Taino Indians on the island; the colonizers thus began importing massive numbers of African slaves to replace the natives. After the Haitian liberation of the entire island, slavery was abolished and free blacks (and those of mixed race) could be found all over the islands.

However, there are differences in class and education that separate different groups. The wealthy privileged status elite are mostly of Spaniard, (others include Italian and French) and to a lesser extent, African descent, while the majority of the lower class are Mulattoes of primarily African descent. The metropolitan culture available to the upper class and vanishing (due to economic turbulence as of late) middle class is often comparable to the life of city dwellers in the rich countries of Western Europe and the United States. But this metropolitan culture doesn't reach the poorest people, who may not have the most basic amenities, necessities, running water, electricity, sanitary facilities nor consumer electronics.

Music of the Dominican Republic

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This article includes a list of references, related reading or external links, but its sources remain unclear because it lacks inline citations. Please improve this article by introducing more precise citations. (April 2012)

The music of the Dominican Republic is known primarily for merengue, though bachata and other forms are also popular.



  • 1 Folk music

    • 1.1 Merengue

    • 1.2 Salves

    • 1.3 Palo

  • 2 Popular music

  • 3 Art music

    • 3.1 Jazz

    • 3.2 Classical music

  • 4 References

  • 5 External links

[edit] Folk music

[edit] Merengue

Main articles: Merengue music, Merengue típico, and Pambiche

Merengue is a musical genre native to the Dominican Republic. It has a moderate to very fast 2/4 rhythm played on güira (metal scraper) and the double-headed tambora. The accordion is also common. Traditional, accordion-based merengue is usually termed merengue típico and is still played by living accordionists like Francisco Ulloa, Fefita la Grande, El Ciego de Nagua, and Rafaelito Román. More modern merengues incorporate electric instruments and influences from salsa, and rock and roll. Choruses are often sung in a call and response form by two or three back-up singers, or more traditionally, by the musicians playing tambora or güira. Beginning in the 1960s, dancing became a part of the singers' work with Johnny Ventura's Combo Show format, and is now a staple of many of the genre's biggest stars. Lyrically, irony and double entendres are common.

Merengue continued to be limited in popularity to the lower classes, especially in the Cibao area, in the early 20th century. Artists like Juan F. García, Juan Espínola and Julio Alberto Hernández tried to move merengue into the mainstream, but failed, largely due to social prejudices. Some success occurred after nationalistic feelings arose among the Cibao elite who resented the U.S. occupation of the country from 1916–1924. Legend has it that at this time the faster (merengue típico cibaeño) was slowed down to accommodate American soldiers who couldn't dance the difficult steps of the merengue; this mid-tempo version was called pambiche. Major mainstream acceptance started with Rafael Trujillo's rise to power in the early 1930s.

Dictator Rafael Trujillo, who seized the presidency of the Dominican Republic in 1930, helped merengue to become a national symbol of the island up until his assassination in 1961. Being that he was of humble origins, he had been barred from elite social clubs. He therefore resented these elite sophisticates and began promoting the Cibao-style merengue, forcing all social classes to participate in the low-class dance. At Trujillo's command, virtually all musical groups had to compose merengue's praising Trujillo's dictatorship, its guidelines and actions of his party. Trujillo even made it mandatory for urban dance bands to include merengue in their repertoire. Also, piano and brass instruments were added in merengue-oriented big bands, a trend towards upward mobility popularizing by Luis Alberti's group in Santiago de los Caballeros. On the other hand, merengue that continued to use an accordion became known (rather disrespectfully) as perico ripiao (ripped parrot). It was because of all this that merengue became and still is the Dominican Republic’s national music and dance.

In the 1960s, a new group of artists (most famously Johnny Ventura) incorporated American R&B and rock and roll influences, along with Cuban salsa music. The instrumentation changed, with accordion replaced with electric guitars or synthesizers, or occasionally sampled, and the saxophone's role totally redefined. In spite of the changes, merengue remained the most popular form of music in the Dominican Republic. Ventura, for example, was so adulated that he became a massively popular and influential politician on his return from a time in the United States, and was seen as a national symbol.

The 1980s saw increasing Dominican emigration to Europe and the United States, especially to New York City and Miami. Merengue came with them, bringing images of glitzy pop singers and idols. At the same time, Juan Luis Guerra slowed down the merengue rhythm, and added more lyrical depth and entrenched social commentary. He also incorporated bachata and Western musical influences with albums like 1990's critically acclaimed Bachata Rosa.

[edit] Salves

Salve is a call-and-response type of singing that uses güira, panderos, atabales and other African instruments. Salves are highly ceremonial and are used in pilgrimages and at parties dedicated to saints. Salve is related to palo that is played in a lot of the same contexts, but with different instruments and rhythms. The name comes from the Salve Regina, a catholic psalm, and many still sing a sacred, a cappella salve that preserves the medieval modes of old Spanish hymns. The ecstatic salve played at religious parties however, is all about percussion – featuring large numbers of tambourines playing interlocking rhythms and a melodic drum called the balsie, whose player alters the pitch by applying pressure with his foot. Salve may be played in fewer parts of the country but it’s one of the best-known sounds, largely because it’s the sound of choice in Villa Mella, a poor suburb of the capital often thought of as the epicenter of Afro-Dominican traditions. The salve group of Enerolisa Nuñez, from Villa Mella, is one of the most widely listened to - thanks to her inclusion in merengue-star Kinito Méndez's salve-merengue fusion album A Palo Limpio as well as an excellent recording of her group by the Bayahonda Cultural Foundation.

[edit] Palo

Palo is a Dominican sacred music that can be found through the island. The drum and human voice are the principal instruments. Palo is played at religious ceremonies - usually coinciding with saint's days - as well as for secular parties and special occasions. Its roots are in the Congo region of central-west Africa, but it is mixed with European influences in the melodies. Palos are related to Dominican folk Catholicism, which includes a pantheon of deities/saints (here termed misterios) much like those found in the Afro-American syncretic religious traditions of Cuba, Brazil, Haiti, and elsewhere. Palos are usually associated with the lower class, black and mixed populations. They can be seen in different regions of Dominican Republic, but with variations.

Palo music is played on long drums termed palos.The word palos means trees, and therefore all Dominican palos drums are instruments made from hollowed out logs. The head of the drum is made of cowhide and it is attached to the log portion with hoops and pegs in the Eastern region, or with nails in the Southwest. There is a master drum (palo mayor) which is the large, wide drum played with slimmer drums (alcahuetes) alongside: two in the East or three elsewhere. Palos are usually played with guiras, which are metal scrapers. They may also be played with maracas, or a little stick used to hit the master drum, called the catá. The Dominican region in which the palos are played determines the form, the number of the instruments, and how they are played.

Palos are associated with the Afro- Dominican brotherhoods called cofradías. Originally, the brotherhoods were solely comprised of males. As time progressed, females and family inheritance maintained the brotherhoods’ sanctity. Each brotherhood is devoted to a particular saint. Therefore, it is the responsibility of the brotherhood is to honor the saint with a festival. Historically, cofradías were established on principals similar to those of the Mediterranean guild-based societies and those founded by Africans that inhabited southern Spain. Through colonization and the slave trade, these traditions were brought to the Dominican Republic. However, the cofradías are not limited to the Dominican Republic, they are found in other parts of the Americas as well, where they may be adapted to Native-American folk Catholicism, particularly in Mexico and Central America.

Palo music is generally played at festivals honoring saints (velaciones) or during other religious events. The configuration of instruments present depends on the region in which these events take place. Palo drums are played with the hands, held between the legs, and tied to the palero's waist by a rope. The three paleros each play a distinct beat on their palos, which ultimately blend together. These rhythms vary depending on the region as well. For example, in the East, the "palo corrido" rhythm is popular, while in San Cristóbal, one may be more likely to find the "palo abajo" rhythm. While they play their drums, one of the paleros simultaneously sings verses of a song. The surrounding audience and the rest of the paleros repeat the chorus of the song after each verse, taking on the call-and-response form present in many Congolese musical genres, emphasizing the genre's African roots. Contrastingly, however, the lyrics of these songs are often based in Catholic tradition; honoring saints, etc. These religious songs are played towards the beginning of these festivals, and, as they progress, become increasingly secular, their main purpose being to provide entertainment and something to dance to. Sacred palo music that is played at ceremonies often invokes spirits of ancestors or saints, and it is not unusual to encounter participants becoming possessed at these events.

[edit] Popular music

[edit] Bachata

Main article: Bachata (music)

Bachata is a style of music that inhabitants of shantytowns call their own to own. Though this may seem like almost a negative connotation, one should remember that bachata has been widely accepted through many, though not all, classes of Dominican society. Bachata evolved from bolero, a Pan-American style said to have originated in Cuba. The guitars (lead, rhythm, and bass) are the principal instruments in bachata. They are accompanied by the bongo and güira (which has replaced the maracas).

The Dominican bourgeoisie at first dismissed bachata as worthless and it was therefore given the name bachata, meaning a rowdy lower-class fiesta (party). Until fairly recently, bachata was informally banned from Dominican radio and television. Despite this, bachata flourished and has now gained wide acceptance, not only in the Dominican Republic, but world-wide. One of the most popular band making Bachata music, was the former band Aventura, which split in 2010.

[edit] Dominican rock

Main article: Dominican rock

Dominican rock is also popular among younger and not so younger crowds of the Dominican Republic. Dominican rock is influenced by British and American rock, but also has its own sense of unique style. The rock scene in the Dominican Republic has been very vibrant in recent years, spanning many genres of rock such as pop rock, reggae/rock, punk, metal. Dominican rock had started its scene in the early 1980s, when Luis Días & Transporte Urbano, (who is considered to be the father of Dominican rock), came onto the scene and created this genre. Since then, there have been over 70 Dominican rock bands, the most successful being Toque Profundo, Tabu Tek, Al-Jadaqui Tribu del Sol, Top 40, TKR, Poket, La Siembra, La Reforma and others. Rita Indiana y los Misterios are a musical group known for their blend of traditional merengue music with rock. Bocatabu is a new Dominican rock group who is very popular, too.

Also there are several underground Metal concerts occurring occasionally mainly in the cities of Santo Domingo and Santiago, where teenagers and young adults usually not satisfied with the other genres express themselves.

[edit] Merenhouse and Merenrap

Main article: Merenrap

Merenrap is a hip hop music style formed by blending Dominican merengue music with rap, dancehall, reggae and hip hop.

[edit] Art music

[edit] Jazz

The most renowned exponent is Michel Camilo.

[edit] Classical music

Conservatorio Nacional de Música is the academy of music of the Dominican Republic. It was founded by José de Jesús Ravelo (Don Chuchú), one of the main Dominican composers.

Cultura de la República Dominicana

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La cultura de la República Dominicana en cuanto a su pueblo y costumbres se nutre de la mezcla de raíces españolas, africanas y tainas. La República Dominicana fue la primera colonia española en el Nuevo Mundo. Ciertas enfermedades traídas por los colonizadores españoles que eran desconocidas para los habitantes nativos practicamente eliminaron a la mayoría de los indígenas Taino de la isla; por lo que los colonizadores comenzaron a importar cantidades muy grandes de esclavos africanos para reemplazar a los nativos. Luego de la liberación haitiana de toda la isla, la esclavitud fue abolida y negros libres (y aquellos con mezcla de razas) se diseminaron por todas las islas.

Sin embargo, existen diferencias de clase y educación que separan los diversos grupos. La elite privilegiada con alto poder adquisitivo son principalmente descendientes de españoles, (otros incluyen italianos y franceses) y en menor proporción, descendientes de africanos, mientras que la mayoría de la clase baja son mulatos principalmente de ascendencia africana. La cultura metropolitana disponible a la clase alta y la clase media alicaida (a causa de recientes turbulencias económicas) es comparable con la vida comparable a la de los habitantes de las ciudades desarrolladas de Europa y los Estados Unidos.



  • 1 Música folclórica

  • 2 Véase también

  • 3 Referencias

  • 4 Enlaces externos

[editar] Música folclórica

El merengue es un estilo musical y de baile originado en la República Dominicana a fines del siglo XIX. En sus orígenes, el merengue era interpretado con guitarras. Posteriormente las guitarras fueron sustituidas por el acordeón que junto con la güira y la tambora, forman la estructura instrumental del conjunto de merengue típico. Este conjunto, sintetiza las tres culturas que conformaron la idiosincrasia de la cultura dominicana. La influencia europea viene a estar representada por el acordeón, la africana por la tambora (tambor de dos parches), y la taína o aborigen por la güira.

El salve es un tipo de canto de llamada-respuesta que usa güira, panderos y atabales. Los cantos salves son ceremoniales y se usan en peregrinaciones y festividades dedicadas a los santos.

El palo es música afro-dominicana que utiliza tambores largos (palos), idiófonos y canto. Con raíces en la región Congo de África central, esta música comparte el panteón de deidades de otras tradiciones afroamericanas como Cuba, Brasil y Haití, por ejemplo.

Música de la República Dominicana

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  • 1 Música folclórica

    • 1.1 Merengue

    • 1.2 Salves

    • 1.3 Palo

    • 1.4 Cantos de trabajo

  • 2 Música popular

    • 2.1 El Genero Balada

    • 2.2 Bachata

    • 2.3 Rock

  • 3 Música académica

    • 3.1 Jazz

    • 3.2 Música clásica

  • 4 Referencias

  • 5 Enlaces externos

[editar] Música folclórica

[editar] Merengue

Artículo principal: Merengue.

El merengue es un estilo musical y de baile originado en la República Dominicana a fines del siglo XIX. En sus orígenes, el merengue era interpretado con guitarras. Años más tarde, las guitarras fueron sustituidas por el acordeón conformándose, junto con la güira y la tambora, la estructura instrumental del conjunto de merengue típico. Este conjunto, con sus tres instrumentos, representa la síntesis de las tres culturas que conformaron la idiosincrasia de la cultura dominicana. La influencia europea viene a estar representada por el acordeón, la africana por la tambora (tambor de dos parches), y la taína o aborigen por la güira.

[editar] Salves

Salve es un tipo de canto religioso. Se usan en peregrinaciones y/o procesiones y en festividades dedicadas a los santos o velaciones.

La salve se divide en dos renglones: salve litúrgica y salve no litúrgica (empleada en sociedades espiritistas-voduistas).

La salve litúrgica es un género indispensable de las velaciones, es cantada por mujeres sin instrumentos acompañantes, y es música de altar. El texto que se utiliza en la salve litúrgica es la "Salve Regina" o Salve de la Virgen. Esta es cantada en distintos puntos del país, aunque pueden encontrarse muchas variaciones sobre todo en cuanto al ritmo y la melodía, dependiendo del lugar.

Texto de La Salve Regina

"Dios te salve, Reina y Madre de Misericordia; Vida, dulzura y esperanza nuestra, Dios te salve. A ti llamamos los desterrados hijos de Eva; A ti suspiramos, gimiendo y llorando En este valle de lágrimas. Ea, pues, Señora, abogada nuestra; Vuelve a nosotros esos tus ojos misericordiosos; Y después de este destierro, muéstranos a Jesús, Fruto Bendito de tu vientre. ¡Oh clemente! ¡Oh piadosa! ¡Oh dulce Virgen María! Ruega por nosotros, Santa Madre de Dios, Para que seamos dignos de alcanzar las promesas De Nuestro Señor Jesucristo. Amén".

En las velas o velaciones de santo, luego de rezar el rosario se hacen 3 salves litúrgicas seguidas de 3 piezas de palo. Esta parte del ritual es sagrada y predomina la influencia católica europea. Más adelante en la ceremonia predomina lo profano, y es entonces cuando se cantan las salves no litúrgicas con el acompañamiento de instrumentos de percusión, como son los palos, los balsiés, o los panderos. Estas salves frecuentemente son cantadas a una distancia del altar o afuera de la iglesia, a diferencia de las salves litúrgicas.[1]

Las Salves variarán mucho de acuerdo a la zona donde se canten o a la función que esta cumplan.

[editar] Palo

Palo es música afro-dominicana que utiliza tambores largos (palos)que puede ser tocada de lado , idiófonos y canto. Con raíces en la región Congo de África central, esta música comparte el panteón de deidades de otras tradiciones afroamericanas como Cuba, Brazil y Haití, por ejemplo.

Los atabales o palos, que son los instrumentos primarios de la música de palos, son instrumentos folklóricos de origen africano. Los palos son tambores que se usan en grupos de dos o tres, tienen diferentes tamaños y reciben nombres diferentes: al tambor grande se le conoce como palo mayor, al segundo más grande se le llama chivita y al más pequeño, se le conoce como palo menor. Sin embargo, es necesario decir que estos nombres y el número de palos usados, depende en la región en que uno se encuentre. En el grupo de tres (usualmente en el región Este y Cibao Oriental), hay un palo mayor y dos alcahuetes, uno con una anchura un poco más grande del otro. En el grupo de dos ( en los regiones centro-sur y suroeste), hay un palo mayor, y un alcahuete. Todos los palos tienen un cuerpo de madera con un solo parche de piel. La piel es de un chivo o vaca según el área y fijado con clavos a un anillo de madera. El anillo puede estar fijado a el palo ahuecado por clavos o por cuerda atada a clavijas.Para estar en melodía, son templado primero con fuego y luego por fuego o bombillas calientes. Los palos son tocado con dos manos mientras sostenido entre las piernas y amarrado por la cintura con una soga.[2]

La música de palos se toca con dos o tres palos o atabales que son acompañados de guiras o guayos, y, en ciertos casos, de maracas y panderos. También hay un palero en el grupo que canta versos de una canción mientras toca su palo, a la vez, y los demás paleros y el público cantan el coro de la canción. Esta práctica del canto de versos por un músico, seguido por un coro, enfatiza sus raíces africanas, ya que se hace una forma de llamado y respuesta que es muy particular de varios géneros musicales de diferentes regiones en Africa y de la diáspora africana. Algunas canciones son mayormente religiosas y se cantan al principio de los festivales, mientras que otras, las que se consideran de regocijo o entretenimiento, se dejan para tocar más tarde en el evento cuando aumenta lo secular. En las fiestas a los santos y otras ceremonias donde se toca la música de palos, las invocaciones de espíritus o de santos son muy comunes. Los palos se tocan con las manos y cada palo tiene un ritmo diferente. El ritmo, al igual que el número de palos usados, también depende de la región. Por ejemplo, en el noroeste, es común escuchar el "palo corrido", el cual es de tempo rápido; mientras que en la zona sur-central en la provincia de Peravia, se escucha una combinación de "palo abajo," un ritmo lúgubre en 3 por 4, con "palo arriba," más rápido y en 6 por 8 (la combinación asociada con los muertos).

El género musical de palos se encuentra asociado con las cofradías afro-dominicanas, las cuales estaban en un principio compuestas por hombres, pero con el tiempo, las mujeres empezaron a tomar roles importantes en las cofradías. Estas cofradías son locales y tienen un gran foco familiar. A pesar de que sean locales, usualmente se asimilan mucho en función y estructura a lo largo del país- el uso de los palos es imprescindible, al igual que sus actividades religiosas y rituales que mayormente son celebraciones en honor a su santo patrón.

Los palos o atabales son indispensables para todos los rituales de la religiosidad popular dominicana ya que estos representan la voz del santo patrón, de ahí se deriva que sean considerados como instrumentos “sagrados”. En el suroeste de República Dominicana son llamados “palos del Espiritu Santo” en honor a la cofradía enorme del Espíritu Santo de San Juan. Por esta razón tal como explica la Dra. Davis: “en algunos sectores del valle de San Juan los palos son bautizados en un acto considerado aún más importante y sagrado que el bautizo de un ser humano”.

Aparte de género musical, los palos es también una forma de baile. Es un baile semi-sagrado que toma lugar en festividades en honor a santos católicos, en velaciones, ofrecimientos de promesas, en novenas o aniversarios de un difunto, etc. El baile es de pareja pero usualmente van sueltos; el hombre persigue a la mujer mostrando su papel de conquistador aunque muchas veces es la mujer que dirige la secuencia de movimientos. Existen regiones en donde este baile se hace con mayor aproximación física entre las parejas, bailando abrazados. Sin embargo, se dice que éste último ocurre como forma de regocijo o baile social, mientras que el baile de palos en el que las parejas van sueltas, es considerado como un baile de respeto. El baile es muy elegante debido a la postura que debe ser erecta y firme, con gran movimiento en los pies y un poco en los brazos. En el baile de palos, no hay movimientos de caderas. Aunque existan variaciones de acuerdo a la región, éstas son mínimas y tienden a ser sobre la intensidad de los pasos y la posición de brazos, ya que a lo largo del país, los pasos y estilo de este baile son bastante similares.

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