Características generales de los desechos



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Fuente: Diario El UNIVERSO 7 enero 2006




      1. Composición Porcentual De La Basura.

La composición porcentual de los desechos que conforman la basura depende mucho de las costumbres y hábitos de las personas, el nivel de educación y las necesidades en las que se encuentran.

La composición de la basura en la ciudad de Guayaquil, según investigaciones del Consorcio ISTA-CPR, ejecutor del proyecto Desarrollo de un Programa de Reciclaje en la Fuente y Reciclaje Técnicamente Organizado in Situ es:



Tipo de Desecho

(ton / día)

Porcentaje

(%)


Materia orgánica



77.41

Papel

9.00


Cartón

4.27


Plástico

4.75


Vidrio

2.09


Metales

1.27


Otros

1.31


Por consiguiente, los residuos sólidos pueden ser agrupados en las siguientes categorías: orgánicos con un 77,41% del total, reciclables (papel, cartón, plástico, vidrio, metales) con un 21,28% y otros residuos como las pilas, maderas y gomas ocupan un 1.31% del peso total de los desechos urbanos producidos en el cantón Guayaquil. Las pilas, baterías, representan una cantidad baja, el 0.09%, los restos de maderas representan el 1%, el resto se distribuye para desperdicios de textiles y goma.

Plásticos

Aproximadamente el 4.65% del contenido de un cubo de basura está compuesto de plásticos. Generalmente los plásticos son en su mayoría envases de un solo uso y por ejemplo se los utiliza como paquetes y embalajes (botellas de PVC o Pet, bolsas de polietileno, bandejas y cajas protectoras de corcho blanco).



Latas

El 1.27% del peso total de los residuos urbanos producidos en promedio corresponden a los metales y aproximadamente el 4,4% de su volumen lo constituyen las latas.



Vidrios

Los vidrios ocupan el 2.09% del peso de los residuos urbanos debido a su dureza y estabilidad se los ocupan tanto para envasar líquidos y sólidos.



Papel y el cartón

Aproximadamente el 13.27% del peso total corresponde a desechos de papel y cartón provenientes de la materia prima renovable como lo son los árboles. Estos desechos se originan mayormente en las instituciones educativas y en las oficinas de las empresas.



    1. ¿Cuánto Tiempo Viven Los Desechos?

Es de suma importancia el conocimiento del tiempo en el que los desechos tardan en volver a la naturaleza mediante la descomposición orgánica y química respectiva, para tener noción de las consecuencias que se pueden producir por el irrespeto al medio ambiente y a las normas establecidas por las autoridades con respecto a los desechos. Varios expertos en Medio Ambiente consultados por la Revista Consumer han estimado un tiempo en el cual los desechos se descomponen, esto depende de su degradabilidad, y del medio en el que están expuestos. Así tenemos los siguientes rangos para los distintos materiales:

1 año.

El papel, compuesto básicamente por celulosa, no le da mayores problemas a la naturaleza para integrar sus componentes al suelo. Si queda tirado sobre tierra y le toca un invierno lluvioso, no tarda en degradarse. Lo ideal, de todos modos, es reciclarlo para evitar que se sigan talando árboles para su fabricación.



5 años.

Un trozo de chicle masticado se convierte en ese tiempo, por acción del oxígeno, en un material muy duro que luego empieza a resquebrajarse hasta desaparecer. El chicle es una mezcla de gomas de resinas naturales, sintéticas, azúcar, aromatizantes y colorantes. Degradado, casi no deja rastros.



10 años.

Ese es el tiempo que tarda la naturaleza en transformar una lata de gaseosa o de cerveza al estado de óxido de hierro. Por lo general, las latas tienen 210 micrones de espesor de acero recubierto de barniz y de estaño. A la intemperie, hacen falta mucha lluvia y humedad para que el óxido la cubra totalmente.

Los vasos desechables de polipropileno contaminan menos que los de poli estireno (material de las cajitas de huevos). Pero también tardan en transformarse. El plástico queda reducido a moléculas sintéticas; invisibles pero siempre presentes.

30 años.

Los envases tetra-brik1 no son tan tóxicos como uno imagina. En realidad, el 75% de su estructura es de celulosa, el 20% de polietileno puro de baja densidad y el 5 por ciento de aluminio. Lo que tarda más en degradarse es el aluminio. La celulosa, si está al aire libre, desaparece en poco más de 1 año.

La aleación metálica que forma las tapitas de botellas puede parecer candidata a una degradación rápida porque tiene poco espesor. Pero no es así. Primero se oxidan y poco a poco su parte de acero va perdiendo resistencia hasta dispersarse.

100 años.

De acero y plástico, los encendedores descartarles se toman su tiempo para convertirse en otra cosa. El acero, expuesto al aire libre, recién comienza a dañarse y enmohecerse levemente después de 10 años. El plástico, en ese tiempo, ni pierde el color, sus componentes son altamente contaminantes y no se degradan. La mayoría tiene mercurio, pero otras también pueden tener zinc, cromo, arsénico, plomo o cadmio. Pueden empezar a separarse luego de 50 años al aire libre. Pero se las ingenian para permanecer como agentes nocivos.



100 a 1.000 años.

Las botellas de plástico son las más rebeldes a la hora de transformarse. Al aire libre pierden su tonicidad, se fragmentan y se dispersan. Enterradas, duran más. La mayoría están hechas de tereftalato de polietileno (Pet), un material duro de roer: los microorganismos no tienen mecanismos para atacarlos.



Más de 100 años.

Los corchos de plástico están hechos de polipropileno, el mismo material de las pajitas y envases de yogur. Se puede reciclar más fácil que las botellas de agua mineral (que son de PVC, cloruro de polivinilo) y las que son de Pet.



150 años.

Las bolsas de plástico, por causa de su mínimo espesor, pueden transformarse más rápido que una botella de ese material. Las bolsitas, en realidad, están hechas de polietileno de baja densidad. La naturaleza suele entablar una "batalla" dura contra ese elemento. Y, por lo general, pierde.



200 años.

Las zapatillas están compuestas por cuero, tela, goma y, en algunos casos, espumas sintéticas. Por eso tienen varias etapas de degradación. Lo primero que desaparece son las partes de tela o cuero. Su interior no puede ser degradado: sólo se reduce.



300 años.

La mayoría de las muñecas articuladas son de plástico, de los que más tardan en desintegrarse. Los rayos ultravioletas del sol sólo logran dividirlo en moléculas pequeñas. Ese proceso puede durar cientos de años, pero desaparecen de la faz de la Tierra.



Más de 1.000 años.
Tiempo que tardan en desaparecer las pilas.

4.000 años

La botella de vidrio, en cualquiera de sus formatos, es un objeto muy resistente. Aunque es frágil porque con una simple caída puede quebrarse, para los componentes naturales del suelo es una tarea titánica transformarla. Formada por arena y carbonatos de sodio y de calcio, es reciclable en un 100%.


CARACTERÍSTICAS DE VERTEDERO, RECOLECCIÓN Y TRATAMIENTO DE BASURA.

    1. Características De Un Vertedero.

Los vertederos de basura son aquellos lugares destinados a recibir los desechos de una manera desordenada, ineficiente sin un orden lógico sin mayor esfuerzo que no sea mas que el de arrojar los desechos en un lugar. - En aquellos lugares las personas que trabajan constantemente están expuestas a enfermedades ya que se desarrollan una gran cantidad de organismos nocivos para la salud humana., están expuestos a contraer virus como la sífilis, hepatitis y HIV con desechos hospitalarios -, sin tomar en cuenta el peligro que esto provocaría a sus familiares, el daño psicológico, el económico y el social, los vertederos por lo general están al aire libre y en la mayoría de los casos son originados por poblaciones que invaden terrenos, la ignorancia de esas poblaciones los hace ajenos al grave problema que la basura genera y con los que ellos conviven diariamente.

Cabe mencionar que los vertederos no tienen que ser necesariamente lugares destinados por las autoridades, la disposición final de los desechos puede ser en ríos, esteros, dentro de comunidades asentadas en invasiones como en la ciudad, en quebradas, por lo tanto el inconveniente de los desechos básicamente se debe a la falta de educación, a la falta de responsabilidad de autoridades, gobiernos de turno y a la comunidad en general.

Características de un vertedero:

  • No existe compactación de los desechos en ninguna etapa.

  • No existe recubrimiento de los desechos con capas de tierra.

  • No cuenta con sistemas de drenaje, de gases y no protege el medio ambiente.

  • En las lluvias el agua se contamina y se filtra en el suelo y se desplaza a otros sitios.

  • No existe supervisión de lo que se hace, de lo que se deposita, ni del personal que opera.

  • No existe organización, manual de procedimiento.

Desventajas de los vertederos.

  • El vertedero es un sistema obsoleto, incompleto y variable para la eliminación de los residuos.

  • Trae problemas de materiales que no se descomponen fácilmente.

  • Al no ser algo definitivo, trae costos de transportación, operación y tiempo.

  • Desorganización en todos los planos, laboral, administrativo y operacional.

  • Genera malestar en los ciudadanos, y en las poblaciones que están cerca de estos vertederos.

  • Genera enfermedades, contamina el medio ambiente.

  • Acelera la despreocupación de los habitantes y frena el pensamiento del desarrollo.

  • Genera un mala impresión tanto visual, y es un foco de contaminación auditiva.

  • Atrae a roedores, aves de rapiña y muchos insectos.

2.1.1. Vertederos En El Cantón Guayaquil.

En el cantón Guayaquil ya no existen vertederos oficiales pero todavía se aprecia lugares donde la población asigna arbitrariamente un lugar para la disposición final de los desechos. Es en estos lugares donde cierta parte de la población se ha acostumbrado a botar desechos, de cualquier origen sin medir las consecuencias que esto origina.

2.2. Objetivo De Recolección De Basura.

El objetivo de la recolección de basura es evitar la acumulación de los materiales desechados en la ciudad y todos los problemas que conlleva dicha acumulación. La cobertura del servicio a nivel de Guayaquil es alta (alrededor del 95%2), aunque debido a la alta producción de residuos sólidos de la ciudad, el pequeño porcentaje no recolectado se acumula conforme transcurren los días, lo que origina inconvenientes de carácter estético y sanitario que deben ser superados.



    1. Tratamientos De Los Residuos.

La eliminación de los residuos sólidos establece uno de los inconvenientes más peligrosos a los que se enfrentan las zonas urbanas en la actualidad. Los residuos pueden ser simplemente arrojados a un vertedero o relleno sanitario (solución económica pero peligrosa), incinerados (costosa pero también contaminante) o se puede implementar un proceso para recuperar ciertos materiales con técnicas tales como el reciclaje, ésta sería la solución más ecológica.

      1. Eliminación De Residuos.

El proceso de eliminación de residuos consiste en recolectar, transportar, tratar y disponer los desechos de una forma que en lo operativo y en lo administrativo sea eficiente. La eliminación de desechos es actualmente una vía de escape al inconveniente que provoca la acumulación de estos que al momento de mezclarse o entrar en contacto con otros desechos se convierte en basura. La acumulación de los desechos genera mal aspecto visual, es un foco de enfermedades y una fuente de malos olores por lo tanto lo deseable es estar alejados de ellos. En el cantón de Guayaquil, la empresa dedicada a esta función es el Consorcio VACHAGNON, que desde el año 1994 ha sido la encargada del proceso de eliminación de residuos, actualmente el Consorcio VACHAGNON cuenta con modernas unidades recolectoras, y un proceso de alta calidad que ayudan a mantener la buena imagen de Guayaquil.

El tratamiento de los desechos en las grandes ciudades siempre ha sido un inconveniente al momento de disponer de ellos de una manera favorable tanto en lo económico y en lo social, esto supone que si existen varias formas de tratar a los desechos siempre se elegirá lo más económico y lo que menos afecte a la sociedad, trayendo consigo un método efectivo para deshacerse de los desechos.



Los vertederos controlados o rellenos sanitarios y las incineradoras en la actualidad son utilizados de una manera errónea por la falta de información, ya que se tiene a estos métodos de gestión final de los desechos como los principales al momento de deshacerse de los desechos, cuando su objetivo principal debería ser un soporte al proceso del reciclaje.

2.3.1.1 Vertedero Controlado O Relleno Sanitario.

Un vertedero sanitario es un sistema diseñado para eliminar los residuos sólidos en la tierra, con el menor impacto ambiental posible de manera que sea posible la preservación del medio ambiente, disponiendo los residuos en capas delgadas, compactándolos para obtener un volumen más pequeño, y cubriéndolos con tierra que se apisona3 al final de cada día de trabajo, o a intervalos de tiempo más cortos, si fuese necesario.

Es una gran obra de ingeniería; cumple con normas de construcción, de operación y aseguran la inexistencia de riesgos hacia la salud y hacia el medio ambiente. No generan enfermedades, no son focos de contaminación, no atraen a roedores tanto como los vertederos, al seguir normas de operación todo esta bajo control existe una planificación en el desarrollo de los procesos de compactación, recubrimiento y cierre. Al ser compactados y esparcidos de una manera lógica y correcta, ocupan óptimamente el espacio establecido y son recubiertos por tierra y nuevamente compactados, por lo tanto es una buena alternativa para la disposición final de los desechos.

Características de un relleno sanitario.


  • Existe una buena compactación de los desechos sólidos, antes y después de recubrirlos con tierra.

  • Cubrimiento diario de la basura con una capa de tierra o material similar.

  • Es controlado con drenajes.

  • Está asentado sobre suelos que no tiene accesibilidad a corrientes subterráneas. Se evita por medio de canales y drenajes que el agua de lluvia ingrese al relleno sanitario.

  • Una supervisión constante, tanto de los administradores como de las organizaciones comunales.

Los rellenos sanitarios tienen ventajas muy amplias sobre los vertederos, las cuales se citaran:

  • El relleno sanitario es un método completo y definitivo para la eliminación de todo tipo de desechos sólidos.

  • Evita los problemas de cenizas y de materiales que no se descomponen.

  • Tiene bajos costos de operación y mantenimiento.

  • Genera empleo para mano de obra no calificada.

  • Puede ubicarse cerca al área urbana, reduciendo los costos de transporte y facilitando la supervisión por parte de la comunidad.

  • Permite utilizar terrenos considerados improductivos, convirtiéndolos luego en parque o campos de juegos.

La Municipalidad de Guayaquil dispone los residuos sólidos en el Relleno Sanitario “Las Iguanas”, ubicado en el sector norte de la ciudad, a la altura del Km. 12 de la vía a Daule. La administración del relleno está a cargo del Consorcio ILM, mediante una concesión por el lapso de 7 años, contados a partir de 1994. Este contrato fue renovado en el 2001.

La vida útil del relleno sanitario las Iguanas (si la comunidad sigue con los mismos hábitos de deshacerse de los desechos) sería de 10 años más. Un asunto crítico a considerar es la aceptación de residuos peligrosos en el relleno sanitario Las Iguanas. Las industrias se deshacen de sus residuos peligrosos de cualquier manera, dentro del ámbito de influencia de la ciudad. Es una ventaja, en este sentido, disponer de un relleno sanitario de las características de Las Iguanas, y donde además se han propuesto los claros fines de:



  1. maximizar el nivel de seguridad de confinamiento de los residuos.

  2. drenar por gravedad los líquidos lixiviados4.

  3. eliminar completamente o en su mayor parte la infiltración del agua lluvia superficial.

  4. favorecer los drenajes laterales y minimizar la carga hidráulica.

  5. evitar asentamientos y favorecer la estabilidad de la pendiente.

  6. controlar la precolación de lixiviados hacia mantos de agua subterránea.

  7. manejar las emanaciones gaseosas.

Debido al trabajo de ingeniería de las cubiertas superiores y laterales de las celdas y la compactación que se realiza en el relleno sanitario se ha evitado el uso de plaguicidas en el área. En efecto en las instalaciones no se observan, por ejemplo, gallinazos u otros animales de basurales que se constituyen en vectores de enfermedades. Al contrario, han aparecido o se han mantenido especies amigables del entorno como iguanas y conejos silvestres.

De acuerdo a los diseños de ingeniería, el relleno sanitario Las Iguanas puede recibir residuos sólidos todos los días las 24 horas, sin condiciones, si se trata de residuos domiciliarios, comerciales, institucionales e industriales no peligrosos. Los residuos sólidos especiales, incluyendo patógenos, tóxicos, combustibles, inflamables, radioactivos, volatilizables, o de peso y volumen especiales, sólo se aceptan después de ser tratados, de modo que su disposición no represente peligro para el ambiente. Para esto se requiere autorización del Jefe de Relleno Sanitario.

En terminología del Municipio:

desecho sólido peligroso es todo aquel desecho, en cualquier estado físico, que por su características corrosivas, tóxicas, venenosas, reactivas, explosivas, inflamables, biológico infecciosas o irritantes presentan un peligro para el hombre, los animales, el equilibrio ecológico o el ambiente”.

Fuente: Consorcio ILM.

2.3.1.2 Incineración.

Aunque criticada por organizaciones ecologistas como Greenpeace debido a las dioxinas que se liberan, la opción de incinerar basuras para producir energía es una salida contemplada por algunos para destruir residuos sólidos urbanos. La incineración es un proceso en el cual los desechos son quemados en un horno industrial a altas temperaturas, generalmente el combustible que se utiliza es el diesel. Mediante esta alternativa se consigue eliminar la mayor cantidad de desechos, aunque algunos de ellos no se deterioran o no se eliminan por completo, ese es el caso de los hierros. Un inconveniente con esta alternativa es que resulta muy nociva para la salud de la población, ya que muchas veces no es controlada ni por los operadores como por las autoridades. Al incinerar los residuos, éstos desprenden gases y sustancias toxicas que perjudican a la población y alteran el medio ambiente.

Esta práctica aunque es cierto no se la realiza en el cantón de Guayaquil como alternativa viable y oficial, si es aplicada por muchos ciudadanos por falta de información (en la mayoría de los casos) o por comodidad.





      1. Aprovechamiento De Los Materiales Que Contiene La Basura.

Aparte de simplemente deshacerse de los residuos sólidos que se producen en una sociedad, éstos pueden ser tratados y aprovechados para volver a utilizarlos ya sean total o parcialmente. La ultima alternativa para los RSU5 debería ser deshacerse de ellos, sacarles el máximo provecho a los desechos es en gran medida lo que puede contribuir al mantenimiento del Medio Ambiente. A continuación se detallan varias técnicas para aprovechar estos materiales que no necesariamente se vuelven inservibles tras utilizarlos una vez.

        1. Reutilización.

La reutilización de materiales es una excelente alternativa para reducir los desechos y darles otras funciones. O aprovechar estos materiales realizándoles un pequeño reacondicionamiento para ponerlos nuevamente en condiciones de utilización. Esta debería ser la primera acción a tomar en los hogares, instituciones educativas, empresas e industrias. A los desechos se les puede dar el máximo de funciones hasta acabar completamente con su vida útil, con esta labor se consigue reducir el volumen de los desechos (productos y envolturas) que irían a parar a un vertedero, relleno sanitario o a una planta de incineración y de estar forma ahorrar un espacio físico en los mismos.



        1. Reciclaje.

Reciclaje es el proceso de utilización de los elementos o partes de un artículo, tecnología o aparato que pueden ser usados a pesar de pertenecer a algo que ya llegó al final de su vida útil. El proceso de reciclaje consiste en separar los desechos evitando que entren en contacto con otros residuos, para poder clasificarlos según el material del que estén compuestos. Los materiales son recolectados, luego separados y agrupados por material en lotes para ser llevados a los centros de acopio donde empresas especializadas se encargan del proceso de manufacturación para finalmente proceder a su comercialización, reingresando el producto nuevamente al mercado.

Con el reciclaje se ahorra espacios en los vertederos ya que se disminuye la acumulación de desechos, lo cual representa también un ahorro energético y económico. El proceso del reciclaje es beneficioso porque evita la incineración y con esto ayuda a reducir los contaminantes en el medio ambiente.





        1. Regeneración.

La regeneración de los desechos consiste en agregar a ciertos residuos, mezclas que aporten a los desechos las características que al principio poseían, antes de ser utilizadas para el consumo humano, industrial y comercial. Esta práctica es muy poco conocida en el medio y lo aplican principalmente industrias dedicadas a la fabricación de plásticos.

        1. Recuperación.

Parecido al proceso de reciclaje, esta alternativa plantea recuperar algunos desechos que no son comúnmente producidos, tales como desperdicios de construcción, hierro, bloques, plásticos. Generalmente esta práctica la realizan las industrias en las que el costo de comprar nuevos insumos es muy caro, y el recuperar algunos de estos desperdicios les representa un gran ahorro económico. La recuperación es un proceso de extracción por diversos métodos de desechos y materiales con características y condiciones que permitan su uso posterior con fines diversos. Dentro de la recuperación de materiales se ha puesto énfasis en la recuperación del suelo, algunas ocasiones el material recibido es limpio, entre ellos se citan: restos de construcción, bloques, varillas, arena, cemento. Éstos en la mayoría de los casos ya han sido utilizados pero se los puede vender como cascajo6, esto aporta beneficios al vender estos materiales a empresas ó a particulares involucrados con la industria de la construcción.

        1. Compostaje.

El compostaje consiste en la reutilización de desechos orgánicos sólidos urbanos, mediante procesos en el cual los desechos orgánicos son distribuidos homogéneamente en capas a una temperatura de 35°. El material depositado se convierte en compost, material muy parecido al abono, y es utilizado por sus características para mejorar la calidad del suelo. El compostaje es el material originado en la biodegradación de los compuestos orgánicos presentes en las basuras. A través de la actividad microbiana, que tiene lugar durante la formación del compostaje, la materia orgánica se descompone dando lugar a una materia estable, de manera análoga a la formación de humus. Al mismo tiempo, el calor producido puede dar lugar a la destrucción de patógenos. La fabricación de compostaje es una práctica antiquísima, utilizada por granjeros y agricultores para abonar los terrenos empobrecido mediante basuras orgánicas. Estos abonos se han empleado para estabilizar los terrenos erosionados, proporcionar nutrientes y recuperar materia orgánica en suelos agotados por el cultivo intensivo.7

CARACTERÍSTICAS GENERALES DEL IMPACTO AMBIENTAL.

3.1. Concepto De Impacto Ambiental.

El impacto ambiental es la alteración, modificación o cambio en los componentes del medio ambiente producido por los efectos de la actividad humana, comercial e industrial.

No hay que confundir el término impacto, no necesariamente se refiere a algo negativo para la naturaleza ya que el impacto también puede ser positivo para el medio ambiente. Dependiendo de la investigación previa y la evaluación posterior a la actividad se determinará si el impacto es positivo o negativo.



      1. ¿Porqué se da la Contaminación Ambiental?

Desde que el hombre apareció sobre el planeta tierra, se convirtió en el más grande depredador de ella, pues al contaminar el ambiente, rompe el equilibrio ecológico y pone en peligro su propia existencia. Con la urbanización y el desarrollo de las ciudades, se ha hecho más grande la contaminación de los desperdicios por la alta densidad de población, y por arrojar basura a la calle. La basura es un factor contaminante del ambiente. La contaminación ambiental se da por la acumulación de los desechos urbanos, desechos peligrosos, sustancias indeseables, sustancias tóxicas llamadas generalmente contaminantes, éstas alteran las características de un medio natural trayendo consigo un desequilibrio en la naturaleza.

Si los desechos son generados a un ritmo mayor que el que necesitan para descomponerse inevitablemente comenzarán a acumularse; contaminando sin duda el suelo, aire y agua; Los contaminantes son de tres tipos: sólidos, líquidos y gaseosos.

Dentro de los contaminantes sólidos se cita, los desechos urbanos, la descomposición de ellos, material inerte, restos de construcción. Los desechos líquidos son mas contaminantes ya que se disuelven mas rápido en el agua y son absorbidos por el suelo, así se tiene por ejemplo, las sustancias líquidas producidas por la descomposición de los desechos urbanos que son altamente peligrosos ya que estos son filtrados a través del suelo y pueden llegar a las corrientes subterráneas, el caso de los aceites usados, insecticidas, derrame de petróleo, y otros sustancias toxicas, vertidas a los mares o a los ríos generalmente.

Los contaminantes gaseosos, se disipan lo mas rápido posible, es el caso donde se ubican las zonas industriales donde la mayoría de los proceso producen sustancias gaseosas altamente contaminantes, el proceso de incineración de residuos sólidos produce Co2, también existen dioxinas y furanos, metales pesados tales como plomo, cadmio y mercurio, gases de efecto invernadero, gases ácidos y partículas ultra finas, que alteran la composición del aire contaminándolo de esa manera.



      1. Contaminación Del Suelo.

La contaminación física es la presencia de agentes peligrosos o tóxicos llamados contaminantes, que alteran el equilibrio de la tierra en el suelo, un suelo se puede degradar cuando existe acumulación de sustancias extrañas a este, concentraciones muy altas de los contaminantes se vuelven muy tóxicas para los organismos que habitan en el suelo, por lo tanto existe un proceso de degradación química trayendo consigo una perdida parcial o total en la mayoría de los casos del nivel de productividad del suelo.

La excesiva tala de árboles para la elaboración de la materia prima para la producción de cartones y papeles produce la deforestación, el arrojo indiscriminado de desechos industriales y desechos urbanos y la acumulación de estos, son algunos de los factores que afectan directamente las propiedades del suelo, trayendo consigo una contaminación inevitable que perjudica el cinturón del ecosistema, el uso excesivo de fitosanitarios (plaguicidas, herbicidas), el derrame de petróleo y los derivados del petróleo de manera accidental o mal intencionada, los incendios forestales causados de forma natural o por intervención del hombre al incinerar desechos, también altera de forma negativa las propiedades del suelo.

La cercanía entre los seres humanos y el suelo aproxima, facilita y agilita la probabilidad de deshacerse de los desechos en la tierra, esto es algo que hasta hoy es inevitable, la presencia de sustancias no propias al medio provoca un desequilibrio y trae problemas serios tales como perdida de productividad del suelo, la filtración de agentes tóxicos hacia los canales subterráneos, productos agrícolas que se consumen, la intoxicación de los animales que viven en el habitad.

La contaminación del suelo se da por el arrojo indiscriminado de:



  • Basura no biodegradable.

  • Lixiviados.

  • Fitosanitarios.

  • Sustancias radiactivas.

  • Derrames de petróleo.



      1. Contaminación Del Agua.

El agua no sólo es parte esencial de nuestra propia naturaleza física y la de los demás seres vivos, sino que también contribuye al bienestar general en todas las actividades humanas. El agua se utiliza mayormente como elemento indispensable en la dieta de todo ser vivo y ésta es uno de los pocos elementos sin los cuales no podría mantenerse la vida.

Siendo el agua un elemento tan importante para el desarrollo de la vida, es el que más se contamina, el que menos se cuida y el que más se malgasta. El agua de ríos, lagunas, lagos, esteros, mares son objetos día tras día de una rigurosa contaminación debido a las actividades humanas, una de ellas es el deshacerse de los residuos. El mal uso de este elemento ha hecho del traslado del agua tenga un alto costo en lo económico y social, y sumado a la exposición con la que está relacionada (desechos domésticos, residuos agropecuarios y residuos de procesos industriales) no permiten que el agua vuelva a reincorporarse a la naturaleza sin contaminantes e impiden la reutilización para las actividades humanas.

El agua que procede de fuentes superficiales (ríos, lagos y quebradas), es objeto día a día de una severa contaminación, producto de las actividades del hombre. El agua se convierte en un vehículo de agentes infecciosos como hongos, virus, bacterias, etc., además de sustancias tóxicas como pesticidas, metales pesados y otros compuestos químicos, orgánicos, que son perjudiciales para la salud. El agua también se utiliza para irrigar cultivos y para dar a beber a los animales, los cuales a su vez se van a convertir en alimento para los seres humanos, formando la cadena alimenticia, de tal manera que si las fuentes utilizadas están contaminadas, también se contaminarán nuestros cultivos, los animales, y finalmente los humanos. Se dice que el agua está contaminada cuando su composición y su estado no reúnen las condiciones necesarias para el tipo de utilización al que estaba destinada en su estado natural.

La contaminación del agua se da por el arrojo de :



  • Desechos orgánicos (desperdicios domésticos).

  • Hidrocarburos.

  • Desperdicios industriales.

  • Fitosanitarios.

  • Productos químicos domésticos.

  • Derrame de petróleo y derivados.

  • Desechos radioactivos.

El arrojo de estos elementos causa:

  • Muerte de la flora y la fauna de la región acuática contaminada.

  • Alteración de los ciclos de biodegradación.

  • Contaminación tóxica del agua.

  • Escasez de el elemento agua y aumenta el costo por usarla.



      1. Contaminación Del Aire.

La contaminación del aire se da de igual forma que el agua y el suelo, debido a un desequilibrio en los componentes por acción de contaminantes que se liberan en la atmósfera cuando la proporción de nitrógeno 78%, oxigeno 21% y otros gases 1% varía se dice que existe una contaminación del aire.

El aire siempre ha estado expuesto a la contaminación principalmente con la revolución industrial por los desechos gaseosos producidos, por la impertinente e irresponsable quema de basura y restos de vegetación, las emisiones de smog de los automóviles, el uso de los cigarrillos, los gases de vertedero de basura y los de invernaderos.

Los principales contaminantes del aire son:


  • Monóxido de carbono.

  • Hidrocarburos.

  • Metano.

  • Malos olores (originados por la descomposición de la basura).

La acción de estos elementos en el aire provoca:

  • Altas concentraciones de estos elementos es letal para los humanos.

  • Debilitan la capa de ozono.

  • Produce el efecto invernadero.

  • Perjudica la salud y afecta negativamente la composición de la atmósfera.

Haciendo referencia a la descomposición de los desechos urbanos se tiene que cuando esta no es controlada produce gas de vertedero, sustancia gaseosa altamente tóxica, que se mezcla ágilmente en el aire de manera continua debido a que la desintegración de los desechos es un proceso que puede durar más de 30 años, produciendo malos olores y contaminando el aire.

La incineración de la basura acelera la contaminación, grandes cantidades de basura y restos de vegetación son incineradas en los perímetros de las ciudades y en algunos lugares dentro de la ciudad, esto provoca además de cenizas ultra finas que se mezclan con el aire, el Co2 (uno de los gases producidos en conjunto con dioxinas), furanos, metales pesados tales como plomo, cadmio y mercurio, gases de efecto invernadero y gases ácidos que contaminan rápidamente la atmósfera.

Estudios sobre la contaminación del aire debido a la incineración de basura no afirman una relación directa con enfermedades para los seres vivos, de igual manera no descartan que sea una fuente de sustancias gaseosas tóxicas que atentan el normal desarrollo de la vida.


    1. Recursos Naturales.

El Ecuador se caracteriza por su vasta riqueza de recursos naturales y diversidad de los ecosistemas boscosos, pero también por los altos índices de deforestación. El consumo exagerado de productos y el uso irracional de la materia prima para la fabricación de estos van en contra de la explotación racional de los recursos naturales.

El desarrollo sustentable en lo económico, social y ambiental es aquel en el cual los recursos naturales son explotados pero se asegura la existencia de estos mediante planes de conservación, siembra, desarrollo y protección; los recursos naturales son explotados para la extracción de la materia prima para elaborar productos como el papel, el cartón, plásticos, vidrio y derivados de aluminio. Productos que tienen un alto índice de adquisición, consumo y desecho.

A medida que los productos son adquiridos y consumidos, los recursos naturales se ven afectados debido a que debe existir una fuente en la cual se obtenga la materia prima reduciendo el volumen de los recursos naturales para la elaboración de los nuevos productos (envases, latas, papel, cartón).

La industria y el comercio irresponsable son agentes que influyen negativamente en los recursos naturales, el rápido crecimiento de la población, el consumismo y la disposición final de los desechos han estado ligados de manera directa con la degradación de los recursos naturales.



      1. Cifras, Acontecimientos e Irresponsabilidad.

El país cuenta con aproximadamente 11.5 millones de hectáreas cubiertas de bosques, que representan el 42% del área total del país (CLIRSEN, 1992). El 80% de los bosques se encuentran en la región amazónica, el 13% en la región litoral y el 7% en la serranía. Las estimaciones de la tasa de deforestación varían considerablemente en el país, dependiendo de la fuente, pero se estima que la tasa anual de deforestación varía entre 89.000 y 124.000 hectáreas.

El 37% de los bosques están declarados como Reservas Naturales Protegidas, lo cual equivale al 18% del territorio nacional. Aparte del patrimonio forestal de áreas protegidas, que es de propiedad del Estado, la propiedad de los recursos del suelo son de propiedad privada; sin embargo, a inicios de los noventa, el Gobierno del Ecuador otorgó 670.000 hectáreas en la región amazónica a las comunidades indígenas.

Fuente: Ministerio del Medio Ambiente del Ecuador.

Las diferentes actividades del hombre, provoca destrucciones de bosques, el ecosistema se degrada debido al crecimiento de la población, cuando esto pasa muchas especies vegetales y animales se ven amenazadas debido a que el espacio territorial donde se encontraban fue ocupado por los seres humanos. Con respecto a los residuos urbanos sólidos, la disposición final da una serie de inconvenientes para la ciudades, donde la ley no es tan severa o no se hace respetar, la disposición final de basura se la hace en vertederos inventados por la población, o los desechos no son sacados puntualmente, consiguiendo de esa manera acumular los desechos en la vía pública; el arrojo de desechos también se lo hace en quebradas, en aceras, en los ríos, en los esteros, provocando contaminación, enfermedades y distorsión visual que afecta a la imagen de la ciudad.

La irresponsabilidad de estos hechos por parte de la población esta íntimamente relacionadas con el nivel cultural, la falta de educación en la salud, el aspecto legal y el operativo.

Uno de los desafíos que enfrenta la humanidad es la prevención y tratamiento de la contaminación. En la sociedad hace falta un mayor empuje hacia la educación ambiental, ya que el desconocimiento de las reglas mínimas de convivencia, la casi inexistente cultura ambiental, la carencia de una planeación coherente y eficaz sobre el manejo de la basura y la falta de programas para la difusión y promoción del cuidado del medio ambiente, limitan al individuo en el reconocimiento de su responsabilidad con el planeta.



      1. Impacto De La Basura En La Salud De La Población.

Cuando existe contacto de los desechos sólidos urbanos producidos por las actividades de las personas estos pueden provocar riesgos severos en contra de la salud humana. El contacto de la basura, con el medio ambiente o en los entornos de las ciudades acrecienta la proliferación de vectores de enfermedades (cucarachas, insectos, aves de rapiña, roedores) provocando enfermedades como la rabia, la diarrea y el dengue. El contacto de la basura con la población es nociva, provoca enfermedades de piel, respiratorias y enfermedades de infección.

La basura atrae ratas, insectos, moscas y otros animales que transmiten enfermedades; contaminan el aire al desprender químicos tóxicos, polvos y olores de la basura durante su putrefacción. Además, los vertederos de basura cuando llueve, contribuyen a contaminar las aguas superficiales y subterráneas, es causa de muchas enfermedades, porque en ella se multiplican microbios y otras plagas como moscas, cucarachas y ratas. También atrae perros y otros animales que pueden trasmitirlas. La basura debe manejarse con cuidado y depositarse en lugares adecuados, para evitar los olores y el aspecto desagradable; con ello contribuimos a evitar la contaminación del suelo, del agua y del aire.

Son muchas las enfermedades causadas por los microbios que se producen por la acumulación de basura, sobre todo cuando entran en contacto con el agua; por eso, se debe manejar adecuadamente y eliminarla sanitariamente. La contaminación del agua causa una gran lista de problemas relacionados con la salud humana. Por lo general este tipo de contaminación se da en sectores de bajos ingresos, sin una infraestructura adecuada para la disposición final de los desechos. Existen más de 35 enfermedades causadas por la contaminación del agua, entre ellas esta el cólera, fiebre tifoidea, poliomielitis, meningitis y hepatitis.

CARACTERÍSTICAS GENERALES DEL RECICLAJE DE BASURA.
4.1. Descripción Del Reciclaje De Basura.

El  reciclaje al igual que el vertido y la incineración es una estrategia de gestión de residuos sólidos, pero a diferencia de éstos es ambientalmente más deseable ya que  no trae consigo los riesgos ambientales que si ocasionan los otros dos métodos. El reciclaje ayuda a reducir la cantidad de desechos que van a un vertido con lo cual prolongan la vida útil de éste y se conservan las tierras. Además disminuye notablemente los contaminantes del aire que genera la incineración.

El reciclaje es un proceso circular y cerrado, donde los productos que se compran y se utilizan son recolectados y procesados posteriormente, evitando con ello el costo y los daños ambientales asociados a la evacuación de residuos. Reciclar ayuda a disminuir la cantidad de desechos que son arrojados por la falta de educación.

El proceso del reciclaje consiste en dos pasos, el primer paso es el informativo y el segundo paso es el operativo. La parte informativa y la operativa están siempre ligados de manera tal que es fundamental el apoyo de la comunidad, de las instituciones y de las autoridades.


El proceso de información es básico en toda campaña sea esta comercial, industrial o social. Este proceso de información aclara cuáles son las ventajas de reciclar, además sirve de guía para saber qué es lo que se recicla, cómo se recicla y qué se obtiene del reciclaje. Aporta con la motivación necesaria hacia la población, el incentivo y el compromiso de hacer del reciclaje una alternativa excelente para el manejo de los desechos sólidos.



El segundo paso del proceso es el operativo, después de conocer sobre el reciclaje, lo obvio es ponerlo en práctica, el reciclaje es un proceso que comprende la separación, recuperación, clasificación, comercialización y transformación de los residuos sólidos o productos que han cumplido su ciclo de vida, para ser insertados en un nuevo proceso productivo.



La recolección consiste en agrupar en grandes cantidades los desechos de características similares según el paso previo al de recolección. Se destinan varios tachos por lo general dos tipos diferentes uno para el material reciclable (botellas de vidrio, papeles, plásticos) y otro para materiales orgánicos (restos de comida). La manufactura es el proceso en el cual los desechos son convertidos en materia prima o en otros productos para abastecer a las industrias y al comercio.

Finalmente el consumo de la materia prima y de los productos provenientes de material reciclado es vital para mantener el ciclo del proceso operativo. Los consumidores deben demandar productos provenientes de material reciclado, las empresas deben ofrecer productos provenientes de material reciclado, las industrias deben incorporar en el proceso de producción materiales reciclados caso contrario el reciclaje colapsaría.


Reciclar es cuestión de amor y respeto por la naturaleza y por el porvenir de esta y las futuras generaciones, reciclar es ahorrar materia prima y energía, es ser eficiente, producir más con lo mismo, reponer lo que se utiliza, debe ser para todos un hábito.

Se pueden salvar grandes cantidades de recursos naturales no renovables utilizando materiales reciclados en los procesos de producción. Los recursos renovables, como los árboles, también pueden ser salvados. La utilización de productos reciclados disminuye el consumo de energía. Cuando se consuman menos combustibles fósiles, se generará menos CO2 y por lo tanto habrá menos lluvia ácida y se reducirá el efecto invernadero.

En el aspecto financiero, el reciclaje representa un ahorro económico, un ingreso por las ventas del material y genera empleo. Se necesita una gran fuerza laboral para recolectar los materiales aptos para el reciclaje y para su clasificación. Un buen proceso de reciclaje es capaz de generar ingresos.

4.2. ¿Qué Se Recicla?.

Mientras menos cosas sobren menos basura se va a acumular. La basura, en el fondo, es aquello que sobra porque ya no es posible darle alguna utilidad. Sin embargo, casi la mayoría de los residuos que se botan en realidad no son basura, aún es posible sacarle algún provecho. Muchos de los materiales que contiene la basura son reciclables. Otros, sin embargo, no lo son debido a su composición, falta de tecnología adecuada, baja demanda o escasez de recursos financieros, como por ejemplo: papeles y trapos sucios, papel plastificado o encerado, algunos residuos hospitalarios y la mayoría de los residuos especiales (tóxicos), entre otros.



Desde un punto de vista ecológico todo se recicla, metales, hierros, materiales de construcción, restos de alimentos (que dentro de la composición de la basura ocupan un porcentaje muy significativo), envases de vidrio o de plásticos, cartón, residuos de jardín, todo tipo de papel en si todos los componentes de la basura se pueden reciclar.

Pero realmente esta visión ecológica no es real y uno de los motivos es que en el momento en que los desperdicios entran en contacto con otros desechos se transforman inmediatamente en basura, debido a que sus características principales se pierden así por ejemplo cuando el papel entra en contacto con restos de alimentos, residuos líquidos se llena de grasas, pierde sus características físicas, y ya no sirve dentro del proceso de manufactura del reciclaje, ya que cambia la composición química y física de los nuevos productos.

Desde otro punto de vista lo que se recicla depende de las industrias que demandan la materia prima, qué es lo más factible para reciclar, existe un nuevo proceso mediante el cual los desechos pueden ser nuevamente útiles, básicamente depende de la tecnología, investigación y de los costos que acarrean ciertos desperdicios en el proceso de manufactura de cada país para obtener de ellos materia prima o nuevos productos, así por ejemplo los envases tetrapack en algunos países como en Ecuador, no se recicla porque no existe la tecnología para separar las capas de estos envases, pero en países con alta tecnología como Francia o Estados Unidos si se reciclan.

Para efectos reales lo primero que debemos conocer es qué tipo de residuo y cuánto estamos eliminando, de esta forma sabremos qué reciclar y por dónde nos conviene comenzar. Lo primero es investigar e informarse sobre los residuos, saber si estos pueden reciclarse y cómo. Se puede reciclar una gran variedad de materiales pero para efectos de este proyecto conviene enfocarse en los 4 principales grupos que son:



  • Papel: papel de periódico, libros, revistas, papel de oficina, ondulado (cartón).

  • Vidrio8: vidrio para recipientes (blanco, verde, ámbar).

  • Latas de aluminio.

  • Plásticos: polietileno tereftalato (Pet), poli estireno, polietileno transparente de alta calidad (PE-HD), polietileno coloreado de alta densidad (PE-HD).

El resto son materiales que no se encuentra en gran cantidad en los colegios. Existen otros materiales que se pueden reciclar pero el uso que se les puede dar es menor que el de los 4 anteriores. En este grupo tenemos el acero, equipos de línea blanca, residuos de construcción y demolición, pilas y baterías, etc.

Un punto importante a considerar es que con los residuos de jardín se puede optar por la opción del compostaje pero este proceso requiere de un mayor control y seguimiento y por cuestiones de tiempo disponible no se lo hará para este proyecto, pero se lo puede implementar en el futuro. Hay que tener un cuidado especial con la evacuación de residuos peligrosos. Los residuos peligrosos son materiales que exhiben características de igniciabilidad9, corrosividad, reactividad o toxicidad. Varios de estos residuos peligrosos pueden ser reciclados, este es el caso de los siguientes materiales: pintura, aceite, disolventes, anticongelantes, baterías y pilas.

A continuación se detalla el proceso de reciclaje para cada uno de los cuatro principales materiales: papel, vidrio, plástico y latas de aluminio.

4.2.1 Papeles.


En el proceso de reciclaje se utiliza el papel o cartón como base para la fabricación de nuevo papel. Por ejemplo para cuadernos, envases y embalajes, papel higiénico, toallas de papel y servilletas.


Material


Productos


Papel

Periódicos, Papel sanitario, Servilletas, Cartón, Paneles para Plafón, Paneles para laminar tubos, Cartulinas


Existen diferentes tipos de papeles que son producidos, adquiridos y desechados. Entre ellos tenemos:

Papel periódico usado. (PPU).

El periódico es uno de los productos más comprados y utilizados en los hogares del país y es de los que se acumulan y desechan por separado del resto de residuos que se producen en el hogar. El PPU reciclado es utilizado para la elaboración de materia prima de diferentes productos como el cartón y algunos materiales de construcción. Para asegurar la calidad y minimizar la manipulación y el procesamiento el PPU debe ir separado de todos los demás residuos. Los usuarios finales rechazarán cargamentos completos de PPU cuando exista la posibilidad de que el papel haya estado en algún momento en contacto con los residuos sólidos urbanos. La contaminación con la comida o bebida pueden dejar el papel inservible.


El reciclaje de una tonelada de periódicos evita la tarifa de evacuación para una tonelada de residuos y consume 3m3 de espacio en el vertedero. Reciclar una tonelada de papel reduce la contaminación atmosférica en un 35%. Reciclando una tonelada se utiliza 70% menos de energía, un 60% menos de agua y se conservan 17 árboles con un peso medio de 226,8 Kg.

Papel ondulado – CCV (Cajas de Cartón Viejas)

Las CCV se utilizan para fabricar material de construcción, especialmente tabla de fibra prensada. Los CCV se usan además para fabricar los componentes de las cajas de cartón nuevas. Los precios para los CCV son generalmente más altos que para el PPV.




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