Analisis conceptual epidemiologico



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CASO


Es definido como toda persona, animal infectado, enfermo, individuo u objeto de un estudio de salud. Para efectos de estudios de observación epidemiológica se presentan cuatro clases de estudios: 1.-Casos en serie; 2.-Caso-control; 3.-Estudios transversales y 4.-Estudios de cohorte (de grupos). Cuando se describen ciertas características de un grupo de pacientes se habla de serie y cuando se habla de ciertas características en pacientes se llama caso. El diseño más simple en medicina es un conjunto de informes de casos donde se describe algunas observaciones interesantes o intrigantes que se presentan en un número reducido de pacientes (estudio de casos).

Los estudios de casos en serie conducen con frecuencia a la generación de hipótesis que se investigan mas adelante en estudios de caso-control. El caso indica la tendencia y conducta que se debe seguir por el profesional de la salud. Se destaca el enfoque epidemiológico y su proyección para el abordaje de un caso clínico.



Epidemiologicamente podemos mencionar como interés para la vigilancia de enfermedades:

CASO SOSPECHOSO: Toda persona que presente uno o mas signos clínicos de la patología bajo sospecha, basado en los enunciados de la enfermedad. También es conocido como sospechoso detectado.

CASO CONFIRMADO: es todo caso sospechosos, que resulta positivo a las pruebas de laboratorio. También llamado confirmado detectado.

Aproximación y antecedentes sobre la noción de caso:

a) Un caso de una enfermedad es aquel que cumple los criterios de la definición de caso. Para crear una definición de “caso” tendremos que hacer una descripción de los signos y síntomas más significativos de la enfermedad en cuestión (caso clínico; caso sospechoso) y de las determinaciones de laboratorio necesarias para confirmarlo (caso confirmado). Esto opera para una enfermedad conocida

Si la enfermedad es desconocida podemos elaborar un cuadro sindrómatico general que luego, a medida que conozcamos, se irá modificando para ajuste a la evidencia científica. Un cuadro sindromatico lo podemos definir por grupos de enfermedades Respiratorias, Digestivas, del Sistema Nerviosa. Ante cada situación / investigación conviene definir ¿qué es lo que vamos a considerar como caso?, así todas las personas que participan en la investigación dispondrán de los mismos criterios en el momento de asignar a las personas investigadas.

b) La definición de caso puede ser sensible o muy específica y esta sensibilidad o especificidad se ha de relacionar en función de los objetivos del estudio, de la gravedad de la enfermedad, de las posibilidades de prevención de la misma y de otros factores.

c) Si queremos evitar dejar fuera de estudio cualquier caso, la definición ha de ser muy sensible y si es así, se ha de tener en cuenta que muchos “no casos” van a caer dentro de esa definición.

d) Si deseamos encontrar únicamente “los verdaderos casos” la definición ha de ser muy específica y conoceremos que los casos atípicos, vale decir aquellos que presentan pocos síntomas, pueden no ser considerados y se dejaran fuera de clasificación. Veamos a ver un ejemplo según Ibañez Marti , salubrista, 2010:
Definición de un caso de “gripe clásica”: paciente con enfermedad vírica aguda de las vías respiratorias que se caracteriza por fiebre alta, cefalalgia, mialgias, postración, coriza, dolor de garganta y tos. Esta es una definición general y no es lo mismo decir fiebre alta que fiebre mayor de 38ºC o fiebre de 38,5ºC; en esta definición no es lo mismo incluir todos los síntomas o incluir alguno de ellos ya que si decimos fiebre alta, cefalalgia, coriza, dolor de garganta y tos estaremos incluyendo todos los resfriados.

Por esta condición, en las definiciones de caso se están incluyendo resultados de laboratorio (ver caso confirmado).



Áreas de interés epidemiológico al estudiar un caso:

I.-Procedimiento teórico-practico en la administración de un caso clínico.

  1. Se trata de un enfermo que padece de una enfermedad clínica de origen infectocontagiosa (enfermedad aparente)

  2. El reconocimiento y control de este tipo de casos es relativamente fácil porque la persona enferma se siente lo suficientemente mal como para solicitar asistencia medica y requerir ser hospitalizado (paciente); al ser examinado se puede hacer el diagnostico con cierta facilidad (diagnostico clínico).

  3. Por otra parte, el hecho de que la enfermedad obliga generalmente a guardar cama es otra ventaja (epidemiológica), porque así el enfermo tiene menos oportunidad para diseminar el agente infeccioso (fuente de infección), permitiendo controlar la cadena de infección.

  4. Se pueden establecer las condiciones para definir: caso sospechoso de enfermedad, y caso confirmado de enfermedad. Ambos son importantes en la vigilancia epidemiológica de las enfermedades.

II.-Procedimiento para un Caso subclínico:

  1. Es aquel enfermo que padece una infección subclínica (no aparente).

  2. El reconocimiento y control de este tipo de casos es difícil porque la persona enferma frecuentemente no acude al medico ya que su enfermedad es leve, y cuando es examinado el diagnostico se dificulta por falta de síntomas y signos característicos (inespecíficos).

  3. Por otra parte, debido a lo benigno del proceso infeccioso, esos enfermos frecuentemente continúan en sus ocupaciones habituales (trabajo –hogar) diseminando así el agente patógeno (portadores sanos).

Ejemplos:

  • Fiebre tifoidea

  • Poliomielitis

  • Difteria.

4. Ante este tipo de fuente de infección se le denomina también, caso ambulatorio”, haciendo referencia al hecho de que continúan deambulando en sus labores diarias. Otro nombre con el cual se les designa es el de “casos ocultos” indicando así la dificultad que existe en determinar su existencia.

III.-Procedimientos en estudios de casos- control:

  1. Los estudios de caso-control se inician con ausencia o presencia de un resultado y luego investigan hacia atrás en el tiempo para tratar de detectar causas o factores de riesgo que pueden haber sido sugeridos (ver cohorte).

  2. Esto traduce un grupo de individuos que posee la enfermedad y sus síntomas y signos (caso), y otro grupo que no posee sintomatología (control)

  3. Los casos se seleccionan de manera individual sobre la base de la enfermedad o sus consecuencias.

  4. Los controles son personas sin la enfermedad.

  5. Las historias o sucesos previos de casos y controles en un intento por identificar una característica o factor de riesgo presente en los casos pero no en los controles. Son conocidos como estudios retrospectivos ya que la naturaleza de la indagación es hacia atrás.

IV.-Tasa habitual de casos:

  1. Indica el número de casos que normalmente se presentan durante el año de la enfermedad en estudio (referido al estudio previo de una endemia)

  2. Precede al índice endémico.

V.-Estudios de casos transversales:

  1. Son estudios de tipo observacional, instantáneos de una población predeterminada (análisis estático). La información que se obtiene esta referida a un periodo puntual en el momento dado.

  2. Considera a sanos y enfermos para su desarrollo.

  3. Pueden tener fines: descriptivos, analíticos y mixtos.

  4. Es un proceso de evaluación de una o de varias Cohortes a la vez en un momento determinado.

  5. Son estudios descriptivos; por proporcionar información sobre características de un universo o muestra de enfermos, de sanos o bien de variables fisiológicas, patológicas o de los factores de riesgo.

  6. Son de tipo analíticos: por explicar la obtención de información sobre la presencia de asociación entre variables, ayudando a la prueba de hipótesis causal.

Ventajas de los estudios de casos transversales:

  1. Se basa en un solo examen que se realiza puntualmente sobre una población.

  2. Bajo costos.

  3. Rápidos en llevarse a cabo.

  4. Permite utilizar recursos de los servicios de salud (enfermeras, auxiliares. inspectores, otros.)

  5. Sirven para generar hipótesis y estimar uso de servicios.

Desventajas de los estudios transversales:

  1. Ausencia de la relación temporal causa-efecto.

  2. Requiere de una muestra por lo general grande

  3. La predicción y la inferencia es variable. No son efectivas

  4. Desconocimiento de factores pasados.

  5. Imposibilidad para apoyar hipótesis de causalidad.

Para contextualizar tomaremos un ejemplo y se presentaran los planos de análisis de un caso, se hará en referencia a una enfermedad frecuente para su desarrollo. El motivo epidemiológico un caso de infección con virus de influenza A (H1N1).

1. Se procede a definir el “Caso sospechoso”. Se considera caso sospechoso de influenza A H1N1, a todo paciente que cumpla alguna de las siguientes condiciones:

  • Persona con fiebre mayor de 38 °C acompañada de al menos uno de los siguientes signos o síntomas:

  • Es importante destacar si este paciente estuvo en los 7 días previos al inicio de su enfermedad en una zona con casos confirmados de infección por virus de influenza  A H1N1, o Tuvo contacto cercano con un caso confirmado de infección con virus de influenza A H1N1

2. En consecuencia de avanza hacia la definición de “Caso probable”. Se define como caso probable a:

  • Un caso sospechoso con resultado de prueba de Influenza positiva para influenza A, pero no subtipificado por los reactivos comúnmente utilizados para detectar la infección por el virus de la influenza estacional, o

  • Persona que murió a causa de una infección respiratoria aguda inexplicada y con nexo epidemiológico con un caso probable o un caso confirmado.

3. El siguiente paso es precisar si estamos en presencia de un “Caso confirmado”. Persona con una prueba de laboratorio confirmatoria de infección con virus de influenza A H1N1 en un laboratorio de referencia nacional, por una o más de las siguientes pruebas:

  • RT-PCR en tiempo real. (Reacción de la Cadena de Polimerasa en Transcripción Reversa )

  • Cultivo viral.

4. Por último se procede a establecer un “Caso descartado”. Todo caso sospechoso o caso probable que luego de la investigación epidemiológica y de laboratorio tiene resultados negativos a la presencia de virus Influenza A H1N1.



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