Analisis conceptual epidemiologico



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EPIDEMIA DE UNA FUENTE O VIA COMUN

Es una epidemia en la cual un ser humano o animal o un vehiculo especifico (limitado en localización y cantidad) ha servido como medio primario en la transmisión a la infección a los casos identificados.



EPIDEMIA PROPAGADA DESDE UNA FUENTE

Es una epidemia en la cual las infecciones se transmiten de persona a persona o de animal a animal en forma tal que los casos identificados no pueden ser atribuidos a un individuo o animal aislado


SITUACIÓN DE EPIDEMIA

Procedimiento de actuación epidemiológica

1.-DIAGNOSTICO DE LA SITUACIÓN: descubrimiento de la enfermedad mediante procedimientos adecuados. Las mejores técnicas son los que están al alcance del investigador. Se puede hacer una definición de los casos validos (tabla tetracorica). Calculando la sensibilidad y la especificidad.
VP..................ENFERMOS Y EXPUESTOS A FR.

FP..................NO ENFERMOS PERO EXPUESTOS A FR.

FN..................ENFERMOS Y NO EXPUESTOS A FR.

VN..................NO ENFERMOS Y NO EXPUESTOS A FR.


VP

SENSIBILIDAD = --------------------------


VP + FN
VN

ESPECIFICIDAD = ------------------------------

FP + FP
2. INVESTIGACION EPIDEMIOLOGICA DE LOS CASOS:



  • Estudio especial de casos.

  • Aplicar ficha epidemiológica.

  • Investigar datos de los individuos.

  • Trabajar con muestra representativa de los casos notificados como enfermos.


3. ELIMINACIÓN POR DESCARTE DE LOS CASOS IMPORTADOS:

  • Un caso importado, es aquel caso que se adquiere en otro sitio diferente a la localidad afectada.

  • Un caso autóctono, es aquel caso que se adquiere en la localidad de procedencia externa.

  • Preguntas de rigor :

    • ¿donde estuvo la persona durante el PI?

    • ¿que hizo durante el PI?


EPIDEMIOLOGÍA
Etimológicamente el termino epidemiología proviene de las raíces griegas: EPI que significa encima, sobre; DEMOS que significa pueblo y LOGOS, tratado, estudio. En términos general la epidemiología es estudio de todo aquello que afecta a la población.
Sus primeras referencias provienen de los escritos de Hipócrates (460-385 a.C.), cuando utilizo la expresión epidémica y endémica para padecimientos vinculados a los lugares. La atribución de enfermedad a un ambiente malsano (miasmas) origino la teoría de contagio para el momento. Posteriormente surge la teoría que señala factores tales como el aire, aguas, lugares, dieta, clima y vientos como causales de enfermedades en la población.
La noción de balance entre hombre y ambiente era sinónimo de salud y su perdida de equilibrio de enfermedad. Dentro del modelo occidental de salud se retomo el concepto mágico-religioso de la enfermedad y la creencia del contagio como fuente de enfermedad. El desarrollo de la epidemiología permaneció intacto y potenciándose hasta el siglo XV , cuando Girolano Fracastoro publico el libro “De contagione et contagiosis et forum curatione “, en donde se describen todas las enfermedades que se calificaban de contagiosas. Desde este momento se habla de la epidemiología moderna.

La epidemiología es considerada como la ciencia básica de la salud pública que se caracteriza por ser:

a) Una ciencia básica, estructurada y cuantitativa con base en el conocimiento operacional de la probabilidad, la estadística, y los métodos de la investigación.

b) Un método de razonamiento causal con base en el desarrollo y comprobación de hipótesis pertinentes a la ocurrencia y prevención de la morbilidad y mortalidad.

c) Una herramienta de acción para la salud pública que permite promover y proteger la salud de las personas, basada en la ciencia, el razonamiento causal y una dosis de sentido común práctico

d) El estudio de la relación de la salud y enfermedad como un fenómeno de tipo colectivo, que afecta a las poblaciones, y no a los individuos exclusivamente.


La epidemiología es por ende “Ciencia y arte de estudiar el proceso salud – enfermedad en las poblaciones humana”. Posee un conjunto de conocimientos (doctrina epidemiológica) que le sirven junto al método epidemiológico para conocer y comprender los factores que intervienen en la salud y en la enfermedad (proceso continuo o dual).

Sin embargo, la definición que engloba los principios de la epidemiología es la propuesta por Last (1988): “Epidemiología es el estudio de la distribución y de los determinantes de los estados o eventos relacionados con la salud en poblaciones específicas y la aplicación de este estudio al control de los problemas de salud”.


Objeto de Estudio de la Epidemiología

La unidad de análisis es la población de sujetos. Una población puede definirse en términos de personas, tiempo y espacio. Esta población es la base para definir subgrupos según características de los individuos (sexo, edad, grupo étnico, etc.), del lugar (país, región, etc.) y tiempo (años, meses, días, etc.). Este tipo de variaciones ha de tenerse en cuenta para el análisis epidemiológico.



El contexto y justificación de la epidemiología esta determinado por la expansión de los riesgos, enfermedades y problemas sanitarios junto a la necesidad de actuar colectiva y coordinamente en pro de la salud de las poblaciones. Este reencuentro es histórico en un contexto de actualizaciones que ha sido reconocido por los países de las Ameritas hace 100 años. En el curso de este proceso, nuestros países han ido ampliando el alcance de la acción epidemiológica y logrando avances en la salud publica continental.
La creación de la Oficina Sanitaria Panamericana (1902), la promulgación del Código Sanitario Panamericano (1924) y la dimensión del trabajo sanitario son reflejo del compromiso histórico de nuestras sociedades con la epidemiología y la salud publica.
La epidemiología es el estudio de la frecuencia y distribución de los eventos de salud y de sus determinantes en las poblaciones humanas, y la aplicación de este estudio en la prevención y control de los problemas de salud.
La epidemiología se ha considerado desde hace mucho tiempo, junto a la bioestadística, como una ciencia fundamental de la salud publica. Sus métodos se usan para monitorear la salud de las poblaciones e identificar problemas emergentes, para probar hipótesis concernientes a las causas de la enfermedad y para evaluar enfoques preventivos a través de experimentos cuidadosamente diseñados y de observaciones sobre los resultados de intervenciones en la población.
Los métodos epidemiológicos tienen un margen de aplicación mayor en la investigación biomédica y son la base de los métodos de investigación clínica e investigación de resultados (la aplicación de métodos cuantitativos a la investigación mediante el uso de grupos de sujetos con características específicas).un ejemplo de esto son las implicaciones de los notables avances en la genética de la enfermedad, que requieren de enfoques epidemiológicos para utilizarlos en un contexto poblacional en general. En esta era en que las infecciones emergentes dan lugar a epidemias globales, se utilizan también los enfoques epidemiológicos para vigilar su aparición, encontrar sus causas y dirigir el desarrollo de intervenciones.
La epidemiología estudia, sobre todo, las potenciales relaciones causales que se establecen entre la presencia de exposiciones determinadas y el desarrollo de enfermedades específicas. La epidemiología es la ciencia que tiene como propósito describir y explicar la dinámica de la salud poblacional, identificar los elementos que la componen y comprender las fuerzas que la gobiernan, a fin de desarrollar acciones tendientes a conservar y promover la salud de la población.
La aplicación de epidemiología es diversa y entre sus usos pueden citarse la identificación de necesidades de salud en una comunidad, la caracterización de la historia natural de la enfermedad y la evaluación del impacto de las acciones de salud.
Para la epidemiología, el término condicionantes de salud no se limita a la ocurrencia de las enfermedades y, por esta razón, su estudio incluye todos aquellos eventos relacionados directa e indirectamente con la salud. En consecuencia, la epidemiología investiga bajo una perspectiva poblacional: a) la distribución, frecuencia y determinantes de la enfermedad y sus consecuencias biológicas, psicológicas y sociales; b) la distribución y frecuencia de los marcadores de enfermedad; c) la distribución, frecuencia y determinantes de los riesgos para la salud ; d) las formas de control de las enfermedades , de sus consecuencias y sus riesgos ; e) las modalidades e impacto de las respuestas adoptadas para atender todos estos eventos , y f) los métodos necesarios para una mejor comprensión de las dimensiones poblacionales de la enfermedad.
Desde otro enfoque, como lo señala Arenas (2005) en su texto, la epidemiología es el estudio de la frecuencia y distribución de los problemas de salud y sus determinantes en las poblaciones humanas con el fin de controlarlos. De la misma forma que los conocimientos anatómicos y fisiológicos son necesarios para conocer el estado de salud de una persona, la epidemiología es indispensable para determinar el estudio de una población humana y diseñar las acciones dirigidas a su mejora.
La epidemiología busca identificar y comprender los determinantes de los estados de salud y de la aparición de enfermedades, con el fin de establecer acciones que promuevan o mejoren la salud de las poblaciones. Para su propósito se sirve de otras disciplinas, pro ejemplo la valoración de los fenómenos de salud –enfermedad y de la estadística como la herramienta básica que facilita la cuantificación de los problemas de salud y el análisis de su distribución. De esta forma, la epidemiología puede informar de cual es el grado de bienestar de una población.

El enfoque clínico debe comprender los problemas epidemiológicos debido a que esta información le ayuda a hacer diagnostico y desarrollar terapéuticas. Los datos epidemiológicos muestran la prevalencia de una enfermedad, la forma en que varia de acuerdo a la estación del año, y la ubicación geográfica y como le afectan ciertos factores de riesgo.

El medico debe saber la ocurrencia y recurrencia de una enfermedad determinada, además que tan sensible es una prueba de diagnostico para la identificación de la presencia de la enfermedad y con cuanta frecuencia arroja resultados erróneos. Estas características se denominan sensibilidad y especificidad de una prueba para diagnostico.
La Epidemiología es la disciplina que estudia la enfermedad en poblaciones humanas

A partir de ella se mencionan sus principios implícitos:



  • La epidemiología es una disciplina médica o de las ciencias de la salud.

  • El sujeto de estudio de la epidemiología es un grupo de individuos (colectivo) que comparten alguna(s) característica(s) que los reúne.

  • La enfermedad y su estudio toman en esta definición la connotación más amplia.

Salud y enfermedad son uno y en ese sentido deben ser entendidos. El concepto o noción de enfermedad no existe en ausencia del de salud y viceversa. Sin embargo, esta afirmación, simple en apariencia, encuentra serias limitaciones al momento de materializar conceptos.

La medicina tradicional ha operado considerando a la salud como la ausencia de enfermedad y en esa consideración ha perdido la identidad de la salud. Esto tiene profundas raíces filosóficas que no analizaremos en este capítulo. Baste decir que la enfermedad ha sido un fenómeno vital de fácil identificación y de aparente fácil delimitación.

En cambio, la salud tiene límites más imprecisos y significados más erráticos. La epidemiología concibe el fenómeno salud y enfermedad como un proceso dinámico. El individuo pasa de un estado a otro, repetidamente, a lo largo de su vida y en este continuo, identificar los límites de uno u otro se transforma en un problema de orden técnico.

La epidemiología se aboca como desafío científico, a estudiar el proceso salud-enfermedad en su más amplia conceptualización. Es la Ciencia que se ocupa de los problemas de salud y enfermedad en la población o grupo como fenómeno de masa.

Cuando pensamos en una ciencia, asociamos que debe haber un objeto de estudio que son los problemas médicos (salud – enfermedad), y una unidad de estudio (comunidad).

Para Milton Terris (1964), la salud es un estado de bienestar físico, mental y social, con capacidad de funcionamiento y no solo la ausencia de afecciones o enfermedad. Este autor suprime del concepto de la OMS el término completo por ser irreal, e incluye la capacidad de funcionamiento como criterio que permite cuantificar el nivel de salud. Posteriormente en 1970 se desarrolla el modelo en el que la salud y la enfermedad forman un continuo (Proceso salud-enfermedad). En este modelo un extremo es la salud y el otro es la muerte, existiendo una gradación entre los extremos. Los niveles de salud y de enfermedad en realidad miden lo mismo, ya que son complementarios.


Por esta razón la epidemiología se caracteriza por:

  1. Tener un objeto de estudio definido: llamado proceso salud-enfermedad.

  2. Tiene una unidad de estudio: que es la comunidad.

  3. Al estudiar la enfermedad de masas: se refiere a la comunidad, por esta razón también se denomina epidemiología general.

  4. Al estudiar al individuo (persona): se trata de la epidemiología clínica.

La epidemiología es la Ciencia que estudia las enfermedades infecciosas, sus causas primeras, su propagación y su prevención.


Ciencia que trata de la Historia Natural de la Enfermedad (HNE), expresada en frutos de personas relacionadas con algunos factores comunes como la edad, sexo, raza, residencia u ocupación e independientemente del desarrollo de la enfermedad en el individuo.
La epidemiología es una ciencia básica del campo de la salud pública que ha alcanzado importante desarrollo.
La epidemiología constituye la rama de la medicina que estudia la evolución de las enfermedades en las agrupaciones humanas en el tiempo y en el espacio, y que analiza todos los factores que contribuyen a modificar los índices de morbilidad, mortalidad y letalidad.

El aporte fundamental de la epidemiología es la identificación de los problemas, la comprensión de su causa y el conocimiento de la dinámica de su distribución. Facilita la identificación de las áreas geográficas y los grupos de población que presentan mayores necesidades y que, por tanto, requieren una mayor atención.

Permite conocer la distribución y la importancia de los factores que operan en el aumento de las necesidades y en el consumo de los recursos, que no son necesariamente los mismos en todos los grupos de la población, así como identificar grupos de riesgo o prioritarios, cuyo reconocimiento supone la selección de intervenciones sociales para disminuir o eliminar los factores de riesgo específicos en cada uno de ellos.

Es, por tanto, una disciplina capaz de producir un cuadro que representa las necesidades que, en materia de salud, tiene una determinada población. Sin la existencia de un subsistema epidemiológico que proporcione datos sobre la evolución del estado informacional en la comunidad de usuarios a la que sirve la institución, no se puede hablar de enfoque poblacional.

La epidemiología fue primeramente limitada al examen de las epidemias. Después se extendió al estudio de cualquiera de las manifestaciones de los procesos infecciosos abarcando ahora:


  • enfermedades infecciosas.

  • procesos fisiológicos que causan problemas médicos.


La epidemiología:


  1. Tiene un cuerpo de conocimientos

  2. Posee un método científico.

  3. Usa el conocimiento de otras ciencias.

  4. Sirve de puente entre la administración y la bioestadística.

  5. Une varias disciplinas (bioestadísticas – clínica - ciencias sociales); la bioestadística es la obtención del dato para transformarlo en información estadística que luego de analizarse e interpretarse, se convierte en información epidemiológica, y finalmente en acciones de salud, usadas por el administrador en salud.


USOS COMENTADOS DE LA EPIDEMIOLOGIA:

El desarrollo permanente del método epidemiológico y su cuerpo de conocimientos ha permitido diversificar sus usos y aplicaciones, algunos de los cuales se detallan a continuación:



1.-Medición del nivel de salud de poblaciones

  • Determinar la carga de enfermedad para planificar los requerimientos de servicios y la prioridad para la asignación de recursos.

  • Detección de tendencias en la incidencia o prevalencia de enfermedades.

  • Identificación de cambios en los patrones de una enfermedad y sus consecuencias.

  • Identificación de grupos de riesgo en la población.

2.-Descripción de la historia natural de la enfermedad

  • Definición de rangos de normalidad y/o valores esperados.

  • Completar el cuadro clínico de una enfermedad e identificar condiciones predisponentes. Identificar extensión de periodos de etapa pre-sintomática.

  • Ayudar en la predicción (pronóstico) en la mejoría clínica con y sin intervenciones.

3.-Identificación de los determinantes de las enfermedades

Este objetivo de investigación busca establecer la relación entre determinantes y condiciones relacionadas con la salud. Esto permite distinguir entre:



  • Asociaciones de dependencia estadística - entre dos o más eventos, características o variables. Estas asociaciones pueden o no estar en relación causal y,

  • Determinantes, vale decir, factores que pueden producir cambios en las condiciones de salud. Estos son factores que tienen una relación causal directa con problemas de salud.

4. Control y prevención de la enfermedad

  • Removiendo o eliminando agentes primarios, dependiendo del reservorio natural, modo de diseminación y sitio de acción

  • Protección del ser humano mejorando las condiciones del medio (higiene) " Incrementando la resistencia del huésped (inmunización, incremento de la resistencia biológica)

  • Modificación del comportamiento humano para impedir riesgos o promover acciones saludables.

5. En la selección de métodos de control y prevención:

  • Identificando (estudios descriptivos), grupos de mayor riesgo.

  • Identificando factores cuantitativamente importantes (epidemiología analítica)

  • Métodos efectivos para el control y prevención (estudios experimentales).

  1. Planificación y evaluación de servicios de salud

En el pasado los servicios eran planificados y los recursos asignados sobre la base de la utilización histórica. La planificación lógica, racional y la efectiva administración de los servicios de salud dependen de la estimación de las necesidades y de las demandas estimadas. Para esto se requiere información referente a :

  • Identificación de los principales riesgos para la salud de la comunidad

  • Conocimiento de la eficacia de las intervenciones

7.-Evaluación de la eficacia y efectividad de las intervenciones propuestas

Niveles de Prevención en epidemiología

El propósito básico de la epidemiología es identificar las causas de la enfermedad susceptibles de cambio, de tal manera que permita después prevenirla.

Se define prevención como “las acciones que se toman con la finalidad de erradicar, eliminar o minimizar el impacto de la enfermedad y la incapacidad; y si no es posible retardar el progreso de la enfermedad y la incapacidad” (Last, 1988).

Por lo general se reconocen tres niveles de prevención (primaria, secundaria y terciaria), no obstante hay quienes reconocen un nivel más, el denominado primordial.



a. Prevención primordial: Es el nivel de prevención más recientemente reconocido; gracias al conocimiento de la epidemiología de las enfermedades cardiovasculares. El objetivo de la prevención primordial esta orientado a modificar y/o establecer nuevos patrones sociales, económicos y culturales que procuren mejorar la calidad de vida, y por ende, disminuir aquellos conocidos que contribuyan a la presencia de la enfermedad y sus riesgos específicos. Su importancia se ha hecho necesaria frente a los efectos mundiales de la contaminación atmosférica (efecto invernadero; deterioro de la capa de ozono) y de efectos nocivos de la contaminación urbana (enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias). Esta labor de prevención se encuentra enfocada a las políticas de salud pública y de la promoción de la salud.

b. Prevención primaria: El propósito de este nivel es limitar la incidencia de la enfermedad mediante el control de las causas y de los factores de riesgo, es decir, llevar a cabo acciones con la finalidad de prevenir la enfermedad antes de que se desarrolle evitando el desarrollo de esta en personas que no la presentan. Las inmunizaciones para la prevención de enfermedades transmisibles y la reducción de la contaminación atmosférica mediante la limitación del dióxido de azufre y emisiones por automóviles, industrias y calefacciones domésticas, son ejemplos de prevención primaria. Sin embargo, aunque nuestro fin sea prevenir enfermedades, muchas veces no contamos con la información necesaria para implementar acciones efectivas de prevención primaria en alguna de ellas. La prevención primaria presenta dos tipos de estrategias: poblacional y de grupo de riesgo.

Cuadro 1. Ventajas e inconvenientes de las estrategias de prevención primaria

Estrategia poblacional

Estrategia de grupo de riesgo

Ventajas
- Radicalidad
- Gran potencial para toda la población
- Adecuada para comportamientos

Ventajas
- Adecuada para los individuos
- Motivación de los sujetos
- Motivación de los médicos
- Relación favorable beneficio-riesgo

Inconvenientes
- Escaso beneficio para los individuos
- Escasa motivación de las personas
- Escasa motivación de los médicos
- La relación riesgo-beneficio puede ser baja

Inconvenientes
- Dificultad de identificación de los individuos de alto riesgo
- Efecto temporal
- Efecto limitado
- Inadecuada para comportamientos




Fuente: Epidemiología Básica. OPS. 1994

c. Prevención secundaria: La prevención secundaria intenta reducir las consecuencias más serias de las enfermedades mediante diagnósticos tempranos y tratamientos, es decir, que si podemos identificar enfermedades en su etapa temprana; las medidas de intervención serían más efectivas, además de prevenir complicaciones y casos mortales de la enfermedad y el uso de tratamientos menos evasivos y costosos. El auto examen de mamas y la mamografía; son acciones específicas de prevención secundaria para la detección temprana del cáncer de mama; al igual que la toma de Papanicolaou para la detección del cáncer de cuello uterino; de esta manera se reduciría la tasa de mortalidad por cáncer cervical.

d. Prevención terciaria: La prevención terciaria se inclina a la reducción del proceso o la complicación de la enfermedad establecida; y es importante el aspecto de la medicina terapéutica o de rehabilitación, ya que procura evitar la discapacidad total, que conlleve al individuo a vivir una vida plena y autosuficiente.

En términos epidemiológicos, la prevención primordial aspira a establecer y mantener condiciones que minimicen los riesgos a la salud; la prevención primaria tiene como finalidad reducir la incidencia de la enfermedad, la prevención secundaria tiene como propósito reducir la prevalencia de la enfermedad acortando su duración, y la prevención terciaria tiene como finalidad reducir el número y/o el impacto de las complicaciones.




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