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Luis Britto García


DEMONIOS DEL MAR

Piratas y corsarios en Venezuela

(1528-1727)

INDICE
TOMO 1

ABORDAJE DEL TEMA

1.-Nombre y nombradía del pirata

2.-Los ocupantes ilegales de tierras de la Corona española

-Las puertas del Paraíso

-El monopolio del comercio

-El monopolio de la sangre y de la ideología

-La excepción se hace regla

-Plantadores y bucaneros

-La Cofradía de los Hermanos de la Costa

3.-Los corsarios, o agentes libres de un reino en situación de guerra contra otro

-La patente y el estado de guerra

-España recurre tardíamente al corso

4.-Los contrabandistas

-El monopolio hace al contrabandista

-La arribada forzosa, contrabando legalizado

-La economía del contrabando

-Resguardos navales, prohibiciones, amnistías y monopolios

5.-Los traficantes de esclavos

-El arte de despoblar continentes

-La inhumana importación de mercancía humana

6.-Jerarquía de los infiernos

CAPITULO 1.-BASAMENTOS ECONóMICOS DE LA PIRATERíA
1.-Las rutas del comercio marítimo en el Atlántico y el Caribe

2.-El circuito de las incursiones piráticas en el Caribe

3.-Composición de los botines

-La macabra danza de los millones

-De tal botín tal pirata

4.- Contribución de la piratería a la economía de los países que la toleraban o protegían


CAPITULO 2.-LAS ESTRUCTURAS ORGANIZATIVAS DE LA PIRATERíA
1.-El contrato de la empresa pirática y el reparto del botín

2.-La democracia interna en la dirección de la expedición

3.-La vida a bordo

-Raciones

-Bebidas

-Licores


-Alojamientos

-Diversiones

-Devociones

4.-Las relaciones de protección con las bases y puertos cómplices de los piratas

-Los refugios de los piratas franceses

-Los cubiles de los Perros del Mar ingleses

-Los puertos de los Corsarios de la Sal

-Las bases de los Hermanos de la Costa

-La guarida filibustera de Jamaica

-Las bases norteamericanas de los piratas


CAPITULO 3.-LAS TÁCTICAS BÉLICAS DE LOS PIRATAS

1.-Recluta y composición de las tripulaciones

2.-Las naves de los piratas y sus presas

-La galera

-La carraca

-La carabela

-El galeón

-El navío de línea

-La fragata

-El patache

-La urca

-La corbeta

-El vlieboot, flyboat o filibote

-El bergantín

-La piragua

3.-El arte de la navegación en los siglos XVI y XVII

-La navegación en mar abierto

-La fijación de la latitud

-La fijación de la longitud

-Medida empírica de la distancia recorrida

-Sondeo de la profundidad

-Cartas y mapas náuticos

4.-Señales y artificios de camuflaje y engaño

-Identificación, saludos y salvas

-Pabellones

-Banderas de parlamento

5.-Localización y persecución de las presas

6.-El combate marítimo a distancia: duelos de artillería y brulotes

7.-El combate marítimo en proximidad: el abordaje por la popa y el asalto a la santabárbara

8.-El combate pirático en tierra: incursiones, asedios y retiradas


CAPITULO 4.- BASAMENTOS POLÍTICOS E INTERNACIONALES DE LA PIRATERíA

1.-Los imperios se reparten el mundo

2.- Los ideológos incitan a la competencia con España por el dominio de América:

-Richard Hakluyt exhorta a la expansión inglesa

-El almirante Gaspar de Coligny promueve colonias francesas en América

-Hugo Grocio predica el Mar Libre para las Compañías Holandesas

-Thomas Gage incita al expansionismo inglés hacia las Indias Occidentales

3.-Las guerras de España con Inglaterra, Francia y Holanda y las etapas de la piratería y el corso en Venezuela


CAPITULO 5.- LOS PIRATAS DE LAS PERLAS (Predominio francés: 1528-1567)
1.-Las guerras entre España y Francia 1520-1538 -Un Imperio incomunicado

-La guerra hispano-francesa, 1520-1526

-La guerra hispano-francesa, 1526-1538

-La guerra de España contra Francia, el Papado, los príncipes alemanes y los otomanos, 1533-1538

-Los piratas franceses acechan a Cristóbal Colón en su tercer viaje en 1598

-Naves inglesas visitan el Lago de Maracaibo en 1500

-Diego Fernández de Serpa vence al corsario francés Rondón en Cubagua en 1528

-Los vecinos de Cubagua y Diego Fernández de Serpa vencen al corsario Diego Ingenios en 1528

-Los piratas portugueses asaltan Cubagua en 1541

2.-La guerra de España e Inglaterra contra Francia y el Imperio otomano de 1541-1544

-Los piratas franceses destruyen Nueva Cádiz en 1543

-Los piratas franceses asaltan Cabo de la Vela en 1544

-El corsario francés Roverbal asalta Cartagena y Santa Marta

3.-La guerra de España contra Francia 1556-1559

-Lope de Aguirre asalta Margarita y Borburata en 1561

-El traficante de esclavos y pirata inglés John Hawkins asalta Margarita, Cumaná, Borburata y Curazao en 1565

-El pirata Jean de Bontemps asalta Margarita y Borburata en 1565

-El pirata Jacques Sore asalta Margarita y Borburata en 1567

-El pirata Piers de Barca comercia en Borburata y en Coro en 1567

-El pirata Jean de Bontemps asalta Borburata en 1567

-Los piratas John Lovell y Francis Drake incursionan en Margarita y asaltan Borburata en 1567

-El pirata francés Nicolás Valier saquea Borburata y Coro en 1567


CAPITULO 6.- LOS PERROS DEL MAR (Predominio inglés 1565-1588)
1.-Los Perros del Mar: traficantes de esclavos y piratas 1565-1588

-El pirata John Hawkins incursiona en Margarita y asalta Borburata, Valencia, Curazao y Rio de la Hacha en 1568

-Los cumaneses rechazan a los piratas ingleses en 1570

-El pirata Jean de Bontemps ocupa y despuebla Borburata en 1570

-Los piratas ingleses de Wiliam y George Winter incursionan en Borburata en 1571

-Doce naves de piratas incursionan contra Margarita en 1571

-Luis de Cabrera expulsa de Margarita al pirata francés Caxim en 1571

-Jean de Bontemps asalta Margarita y Curazao en 1571

-Los piratas intentan desembarcar en Coro en 1571

-Los piratas capturan la carabela de Diego Hermosilla en Curazao en 1572

-Los piratas franceses e ingleses incursionan contra Margarita, Coche y Cumaná entre 1572 y 1582 -Los piratas ingleses combaten contra Juan de Eraso en aguas de Margarita en 1576

-El pirata Andrew Barker asalta Trinidad, Margarita y Curazao en 1576

-El pirata William Hawkins y Richard asalta Margarita en 1583

-Los piratas franceses asaltan Curazao y Bonaire en 1584


CAPITULO 7.-LOS CORSARIOS DE EL DORADO (Predominio inglés 1588- 1604)
1.-La Invencible Armada y la guerra entre España e Inglaterra

2.-Los corsarios ingleses-El corsario John Chidley incursiona en Trinidad en 1589-1590

-El corsario John Myddelton incursiona en Margarita en 1592

-El corsario Benjamin Wood asalta Trinidad, Margarita, Coro y Cabo de la Vela en 1592.

-Los corsarios ingleses asaltan Araya en 1593

-El corsario James Lancaster incursiona en Paria y Trinidad en 1593

-El corsario sir John Burgh asalta Margarita en 1593

-El corsario inglés James Langton asalta Margarita y Cumaná en 1593

-Los corsarios ingleses asaltan Margarita en 1593

-Los corsarios ingleses persiguen al barco de las perlas en Margarita en 1594

-La incursión corsaria de George Raymond contra Paria

-El asalto de corsarios ingleses contra el barco de las perlas en Margarita en 1594


3.-Los corsarios de El Dorado: 1595-1617

-La guerra entre España y Francia 1595-1598

-El corsario inglés George Popham captura una nave con documentos sobre El Dorado en 1594

-El corsario inglés Jacob Whiddon asalta Trinidad en 1594 -El corsario inglés Robert Dudley explora Trinidad y el Orinoco en 1595

-El corsario sir Walter Ralegh asalto Trinidad, explora el Orinoco y es rechazado en Margarita y Cumaná en 1595

-El corsario inglés Amyas Preston saquea Caracas en 1595

-El corsario inglés Lawrence Keymisincursiona en el Esequibo y el Orinoco en 1596

-Los corsarios ingleses sir Francis Drake y sir John Hawkins incursionan en Curazao, Aruba, los Monjes, Cabo de la Vela y Río de la Hacha en 1595

-El corsario inglés Lawrence Keymis incursiona en el Esequibo, el Orinoco y Santo Tomé de Guayana en 1596

-El corsario inglés Anthony Sherley asalta Margarita, Araya, Cabo Codera, Bonaire y Cabo de la Vela en 1596


3.-Felipe III crea en 1596 flotas de resguardo, fondos especiales de la Real Hacienda y exenciones tributarias destinadas a la lucha contra corsarios y piratas
4.-Felipe III integra en 1597 la unidad territorial de Venezuela para coordinar la defensa contra piratas y corsarios

-El corsario inglés Leonard Berry incursiona en Guayana en 1597

-El corsario inglés Charles Leigh incursiona en Guayana en 1598

-Los corsarios holandeses Jan Van Leyen, Adriaen Reydersten y A. Cabeliau incursionan en Santo Tomé de Guayana y Trinidad en 1598.

5.-Felipe III ordena en 1600 al Gobernador de Venezuela residir en Santiago de León de Caracas a fin de organizar la defensa contra piratas y corsarios

-Los corsarios queman la aduana de Caracas en 1599

-El Cabildo refuerza las defensas de Caracas en 1599

-Los corsarios holandeses trafican esclavos en el Orinoco

-Los corsarios asaltan la fragata Nuestra Señora del Rosario en 1600

-El corsario inglés Thomas Cowper secuestra a un colono en Maracapana en 1600

-El corsario Richard Fishbourne asalta Margarita y Cumanagoto en 1600

6.-Felipe III aprueba en 1600 las tácticas de lucha desarrolladas por los margariteños contra los corsarios

-El corsario Richard Kingston asalta Margarita y Cumanagoto en 1600

-El corsario William Parker asalta Margarita y Cabo de la Vela en 1601

-Los corsarios holandeses capturan al tesorero de Margarita en 1601

-El corsario Michel Geare incursiona en Curazao, Aruba y Portete en 1601

-El corsario inglés Simon Bourman saquea la costa entre Cumaná y Río de la Hacha en 1601

-Naves y lanchas inglesas incursionan en Arrecifes en 1605

-El corsario inglés Charles Leigh incursiona en Guayana en 1802 y los marinos enviados en su auxilio naufragan cerca de Coro en 1605

-El pirata inglés Robert Harcourt incursiona en Trinidad y el Orinoco en 1608

-El pirata Thomas Roe incursiona en las bocas del Amazonas y del Orinoco en 1609

-El pirata sir Walter Ralegh incursiona en Trinidad y el Orinoco y asalta Santo Tomé de Guayana en 1617


CAPITULO 8.-LOS CORSARIOS DE LA SAL (Predominio holandés 1565 - 1609, 1621-1648)
1.-La guerra hispano-holandesa 1565-1609

2.-La primera Batalla de la Sal

-Entre 1500 y 1604 incursionan 491 naves corsarias en Araya

-La Armada Real del Mar Océano expulsa a los corsarios holandeses explotadores de la salina de Araya en 1605

-El gobernador Sancho de Alquiza captura contrabandistas holandeses y piratas franceses al mando del capitán Jorge Escudero en La Guaira en 1607

3.-La Tregua de los Doce Años 1609-1621

-Los corsarios franceses capturan la nave del esclavista Antonio Rodríguez de Acosta en 1612

4.-España y la Guerra de los Treinta Años: la guerra con Holanda, 1621-1648; la guerra con Inglaterra, 1625-1630 y las guerras con Francia, 1624-1626, 1629-1631 y 1635-1660

5.-La segunda Batalla de la Sal

-Los corsarios holandeses explotan la salina de Araya y son expulsados por Diego de Arroyo y Daza en 1621

-Diego de Arroyo y Daza expulsa a los corsarios holandeses explotadores de la salina de Araya en 1622

-Diego de Arroyo y Daza expulsa a los corsarios holandeses explotadores de la salina de Araya en 1623

-La guerra entre España e Inglaterra 1625-1630

-El corsario holandés Badwoin Hendrick asalta La Asunción, Pampatar, Araya, Coche y Bonaire en 1626

-La Corona impone tributos para costear resguardos contra los piratas y crea la Armada de Barlovento

-El corsario holandés Adrian Janzoon Pater destruye Santo Tomé de Guayana en 1629

-Benito Arias Montano expulsa a los corsarios holandeses explotadores de la sal de La Tortuga en 1631

-Benito Arias Montano expulsa a los corsarios holandeses explotadores de la sal de La Tortuga venezolana en 1633

-Julián de Eulate expulsa a los ocupantes ingleses de Trinidad en 1633

-El gobernador Benito Arias Montano expulsa a los corsarios holandeses explotadores de la salina de Unare en 1633

-El gobernador Benito Arias Montano expulsa a los corsarios holandeses explotadores de la salina de La Tortuga en 1634

7.-Los corsarios holandeses Van Baalbeck y Pierre Le Grand conquistan Aruba, Curazao y Bonaire en 1634

-El obispo de Coro se muda a Caracas

-Benito Arias Montano expulsa a los corsarios holandeses explotadores de la salina de La Tortuga en 1635

-Diego López de Escobar expulsa en 1637 a los holandeses invasores de Tobago

-La flota corsaria holandesa de Adriano Janz asalta Santo Tomé de Guayana y San José de Oruña en Trinidad en 1637

-Juan de Orpín expulsa a los corsarios holandeses explotadores de la salina de Unare en 1640

-El corsario holandés Hendrick Gerritsz asalta Somocaro, Moroco y Gibraltar en 1641

8.-Ruy Fernández de Fuenmayor intenta la reconquista de Bonaire y Curazao en 1642

-El corsario holandés Jacobe ataca Puerto Cabello en 1642

-El corsario holandés Peter Stuyvesant ataca Coro en 1642

-Los corsarios holandeses incursionan en la salina de Guaranaro entre 1643 y 1652

-El pirata inglés William Jackson ataca Margarita, la Guaira, Puerto Cabello y Maracaibo entre 1642 y 1643

-Cinco urcas corsarias holandesas persiguen a una nave de la Flota de la Nueva España hasta La Guaira en 1644

-Los corsarios franceses asaltan Cumaná y Trinidad en 1654

-Cinco urcas corsarias holandesas persiguen a una nave de la Flota de la Nueva España hasta La Guaira en 1644

-Los corsarios franceses asaltan Cumaná y Trinidad en 1654
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LUIS BRITTO GARCIA


DEMONIOS DEL MAR:
PIRATAS Y CORSARIOS
EN VENEZUELA

(1528-1727)


A Francisco Herrera Luque, que tanto amó escribir

sobre alucinados.

Cuando los españoles vieron dentro a los piratas, sin haberlos antes visto venir, creían que eran fantasmas y decían: "Jesús, ¿son demonios éstos?.-

Alexandre O. Exquemelin: Piratas de América

Y por parecerme historia que daría ejemplo y buen aviso a todos, escribí los trabajos y muerte de este hidalgo, y de toda su compañía, para que los hombres que anden por el mar se encomienden continuamente a Dios, y a nuestra señora para que ruegue por todos, Amen.

Bernardo Gomes de Brito: Historia trágico marítima

ABORDAJE DEL TEMA


Y fue la Mar quien vino a nosotros sobre los peldaños de piedra del drama:

Con sus Príncipes, sus Regentes, sus Mensajeros vestidos de énfasis y de metal, sus grandes Actores de ojos vacíos y sus Profetas en cadenas, sus Magas pataleando sobre sus zuecos de madera, plena la boca de coágulos negros, y sus tributos de Vírgenes caminando sobre los surcos del himno.

Con sus Pastores, sus Piratas y sus Nodrizas de niños-reyes, sus viejos Nómades en exilio y sus Princesas de elegía, sus altas Viudas silenciosas bajo cenizas ilustres, sus grandes Usurpadores de tronos y Fundadores de colonias lejanas, sus prebendados y sus Mercaderes, sus grandes Concusionarios de las provincias del estaño, y sus grandes Sabios viajeros a lomo de búfalos de arrozales.
Saint John Perse: Mares.
1.-Nombre y nombradía del pirata

No me gustaban las labores campestres, ni el cuidado de la casa que cría hijos ilustres, sino tan solamente las naves con sus remos, los combates, los pulidos dardos y las saetas; cosas tristes y horrendas para los demás y gratas para mí, por haberme dado algún dios esa inclinación, que no todos hallamos deleite en las mismas acciones.

Homero: Odisea, rapsodia XIV
Pirata, voz que resuena por los océanos hasta confundirse con la leyenda de éstos. Darse a la mar es excluirse de la amable compañía de la tierra y de los semejantes. Al llevar a su extremo la ruptura de estos vínculos, el pirata los pone en cuestión, vale decir: plantea de nuevo el problema nunca resuelto de nuestra relación con el prójimo y con el infinito.

El significado de la palabra pirata, por tanto, trasciende la mera etimología. En el siglo XVIII el exhaustivo lexicógrafo inglés Samuel Johnson lo define en su Dictionary como "un ladrón del mar" (*) (El mar: gran enciclopedia Salvat, T. 8; Salvat S.A. de Ediciones, Pamplona, 1980, p 208). Para el minucioso historiador naval Dionisio de Alsedo y Herrera "la palabra española PIRATA, hija legítima de la latina PIRATA, como ésta parece haberlo sido de la griega PEIRATES, se aplica entre nosotros al ladrón que anda robando por el mar, y metafóricamente, al sujeto cruel y despiadado que no se compadece de los trabajos de otro". (*). (Dionisio de Alsedo y Herrera: Piraterías y agresiones de los ingleses y de otros pueblos de Europa en la América española desde el siglo XVI al XVII: Imprenta de Manuel G. Hernández, Madrid, 1883, p. 1). Es punto por punto la acepción que acoge el Diccionario de la lengua española, el cual deriva PEIRATOS de PEIRARE, ensayar, emprender(*). (Real Academia de la Lengua Española: Diccionario de la lengua española, t. II. Espasa Calpe, Madrid, 1984). El segundo oficio más viejo del mundo es entonces el de la osadía, la intentona, la empresa o quizá el simple robo. Son ocupaciones demasiado triviales como para fundar leyenda tan ominosa. ¿Qué distingue al pirata del bandolero común?


Ante todo, el escenario de sus depredaciones. El mar, antítesis de todo lo que en la madre tierra reconforta o protege, por sí solo suscita el pavor. Su superficie no nos sostiene: nos sorbe; su líquido no es potable: enferma. El Océano no puede ser roturado, estabilizado ni moldeado; en él toda marca es transitoria y toda condición mudable. Como el fuego, asume todas las formas sin conservar ninguna; como el tiempo o el infinito, de los cuales es recurrente metáfora, es inabarcable. Siempre remoto y guardando en su esquiva transparencia un secreto que jamás entrega, el Océano parece animado de una separada vida propia, imprevisible y dinámica, bien distinta de la compacta quietud de la tierra, del apacible dormir de la vegetación o del previsible y limitado curso de la fiera. Bestia universo, a la vez fríamente mineral y poderosamente viva, la mar parece acecharnos con sus órganos palpitantes sin mostrar jamás un rostro en el que podamos escrutar sus intenciones. Por ello las religiones antiguas y la imaginería literaria la asocian al caos primigenio, opaca confusión anterior al ser y posterior a él; no menos terrible cuando adquiere un designio, pues en la Biblia el mar es el signo de la hostilidad de Dios. En él abisma a la humanidad condenada (Génesis, 7, 17); en él anega a los ejércitos del Faraón (Exodo, 14, 25); en él sume a Jonás para que sea tragado por un pez enorme (Jonás, 2,1); Ezequiel profetiza contra Tiro la subida de las aguas profundas (Ezequiel, 26,9); según el Apocalipsis, la mar desaparecerá (Apocalipsis, 21, 1).
Pero además de encarnar la enemistad del Océano, el pirata corrompe cuanto hay de amable al hombre en las aguas. Si éstas compendian los tres significados de fuente de la vida, medio de purificación y esperanza de regeneración, el pirata los desecra todos. Así como el agua es el origen, es el pirata nuncio de la disolución final; si aquella limpia, el pirata envilece; si el agua regenera, el pirata masacra.
El segundo motivo del espanto que suscita el pirata es la desproporción del arma de su crimen. La nave, aun la de tamaño moderado, es una máquina cuyo carácter formidable lo certifica la enormidad del adversario con el cual se mide. Una nave completa dedicada al crimen es un instrumento más inquietante que la ganzúa, la navaja y el arma de fuego. La nave, por otra parte, ostenta una ambivalente significación, cada uno de cuyos extremos refuerza el simbolismo de la depravación pirática. El barco que surca las ondas incontables es la barca de los muertos que atraviesa la Estigia. Desde el puente de la nave pirata nos acechan criaturas del inframundo, dispuestas a perseguirnos bajo el infamante pabellón descarnado antes de que haya llegado nuestra hora.
Pero en el siniestro piélago del infinito y de la muerte, la nave es también refugio, salvación, gracia. Con razón la poética infatigablemente la equipara a la mujer, al vientre, al hogar, a la república, a la barca celeste que transporta al dios solar por las aguas superiores. La nave es el frágil signo de la presencia humana en las ondas hostiles de lo inconmensurable: es el Arca que promete la continuidad aún después de que los torrentes diluviales han sumergido la tierra; su casco es la nave invertida del templo. La vela acentúa su fragilidad: para llegar a puerto se confía a algo tan impalpable como la fe y tan mudable como el destino: el timón emblematiza la constancia del propósito y la firmeza del raciocinio en medio de las tormentas de la pasión. La nave es entonces el propio cuerpo humano atravesando el tumulto contradictorio e inamistoso del mundo, en el cual cada ola puede abismarlo. Enjaezar una nave con los arreos fúnebres de la rapiña es infamar centuplicadamente la pureza, la certidumbre de la feliz arribada, la esperanza.
Así, el entregarse a la mar en la nave es darse a una sobrecogedora carencia, cortar vínculos, literalmente aislarse. La transgresión del marino al abandonar el firme soporte de la tierra es la misma de Icaro. Como él, viola las distancias prohibidas arrebatado por los vientos. Lo testimonian Homero, Rabelais, Swift y Defoe: terribles cosas le suceden a quien se embarca: vuelve desconocido, o desconocedor. La emblemática medieval y la imaginería del Bosco presentan la Nave de los Locos como desgarrador equivalente del mundo. Pues a diferencia del bandolero, que sólo deja el rebaño breves momentos para reintegrarse a él disfrazado de oveja, quien se disocia del género humano levando anclas parece que quisiera fundar humanidad aparte, con sus propias y separadas leyes que niegan las nuestras con la misma fluidez con que su elusiva nave parece burlarse de nuestros efímeros Estados fundados sobre inconmovibles piedras. Y una vez más, para exasperar la negatividad del símbolo, la blasfema república errabunda de la nave pirata nace negada para las aspiraciones de toda sociedad humana: la perduración y la acumulación. En ella falta lo que hace tolerables los vagabundajes del delincuente común e incluso del salteador de caminos: como en las órdenes religiosas masculinas, entre los piratas no hay mujeres ni niños. La presencia excepcional de dos o tres marimachos esgrimistas no alivia esta dolorosa seclusión: la empresa pirática se entrega a la disolución del mar negándose desde un principio toda posteridad. Al pirata sólo le espera la muerte: como hombre, en el patíbulo; como pirata, en el puerto amigable donde renacerá burgués con pasado o almirante con futuro.
Pero tampoco en la nave pirata hay acumulación: el botín es perseguido, pero inmediatamente dilapidado en francachelas o enterrado en fosas mitológicas custodiadas por las osamentas de los propios saqueadores: restituido con dolor a las entrañas de la tierra de donde fue cruentamente arrancado. De manera que la matanza sin reproducción y el saqueo sin acumulación pervierten o niegan los fines consagrados de la sociedad humana. En la nave pirata parecería concentrar el mar cuanto en él hay de abominable, de tanático, de inabordable: es como si la sañuda otredad del Océano adquiriera por fin un rostro: descarnado, sardónico, carente de mirada.


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